微軟687億收購動視暴雪 美媒:索尼遊戲戰略該變了

微軟收購知名遊戲開發商動視暴雪的計劃讓索尼的視頻遊戲戰略面臨更多挑戰。其在雲服務和獨家遊戲軟體方面面臨的競爭壓力更大,這讓索尼開始在硬體方面尋求更多優勢。

微軟斥資收購動視暴雪的計劃將使其獲得一部分廣受全球玩家歡迎的遊戲。這讓索尼不得不考慮如何豐富自家的遊戲軟體陣容、是否要繼續尋求更多硬體優勢地位。此外,索尼還需要計劃如何應對元宇宙這一熱門概念。由各種三維虛擬世界組成的所謂元宇宙靈感正是來自真實的視頻遊戲。

微軟687億收購動視暴雪 美媒:索尼遊戲戰略該變了

索尼的主要策略仍是將最新的高質量遊戲塞進PS5這種專用遊戲機

微軟將動視暴雪的《使命召喚》以及《魔獸世界》等知名遊戲系列視為其Game Pass服務的未來核心內容。微軟的雲遊戲服務Game Pass每月收費10美元,能夠為用戶提供多種多樣的遊戲內容。這不僅對索尼的PlayStation Plus服務形成挑戰,而且微軟對軟體內容的重視更加劇了其與索尼遊戲業務的差異性。目前來看,索尼的主要策略仍是將最新的高質量遊戲塞進PlayStation 5這種專用遊戲機。

過去8年時間里,索尼股價上漲了8倍,造就出公司76年歷史上最成功的時期之一。但微軟收購動視暴雪的消息引發投資者紛紛拋售索尼股票,上周三索尼股價下跌近13%,次日反彈5.8%。在目前的科技生態系統中,越來越多的公司通過Netflix、蘋果音樂和亞馬遜Prime等訂閱服務,與消費者建立直接關系。要想保持領先地位,就需要不斷適應這樣一個科技生態系統。索尼也不例外。

索尼旗下的視頻內容業務部門索尼影視娛樂公司採取的商業模式是向各方出售版權,包括將有幾十年歷史的情景喜劇《宋飛正傳》(Seinfeld)流媒體播放權出售給Netflix這樣的流媒體服務平台。像阿黛爾這種索尼音樂簽約歌手的作品也經常出現在Spotify等非索尼旗下平台上。

索尼在視頻遊戲領域則更接近於Netflix的商業模式。在PlayStation Plus服務的幫助下,索尼直接向玩家銷售遊戲內容。投資者也將這一業務視為索尼股票表現向好的一大原因。

微軟687億收購動視暴雪 美媒:索尼遊戲戰略該變了

索尼將有幾十年歷史的情景喜劇《宋飛正傳》流媒體播放權出售給Netflix

就在十年前,索尼還主要依賴於電視和可攜式音樂播放器等業務,視頻遊戲業務只占公司總營收的八分之一。如今,遊戲以及相關雲服務是索尼最大的業務領域,占總營收和運營利潤的近三分之一。

索尼執行長吉田賢一郎在今年1月份舉行的國際消費電子展上表示,要打造更多融合索尼優勢的「社交娛樂空間」,比如能觀看足球比賽的虛擬場景或讓乘客可以玩大型視頻遊戲的電動汽車。但索尼發言人拒絕就微軟與動視暴雪達成交易後索尼如何開展戰略發表評論。

索尼的PlayStation 5遊戲機於2020年11月份上市,與微軟最新款的Xbox遊戲機幾乎同時發售。截至去年9月份,索尼已經售出1340萬台PlayStation 5,如果不是全球范圍內的晶片短缺問題,這個數字可能還會更高。

但在利潤方面,內容才是王道,獨家內容更是如此。這正是索尼和微軟競爭可能會加劇的領域。動視暴雪開發的《使命召喚》系列遊戲自2003年以來共售出4億多套,在索尼PlayStation遊戲機的暢銷遊戲排行榜上一直位居前十。這種狀況也引發玩家和投資者的擔憂,他們擔心如果和動視暴雪的交易完成,微軟可能會將動視暴雪的遊戲從PlayStation等其他遊戲平台下架。

索尼上周四表示,預計微軟將確保動視暴雪的遊戲能夠在非微軟平台上運行。幾個小時後,微軟視頻遊戲主管菲爾·斯賓塞(Phil Spencer)在Twitter上表示,他已經向索尼高管表達了「我們希望將《使命召喚》留在PlayStation上」的想法。

分析師們表示,微軟可能會讓PlayStation用戶自掏腰包購買動視暴雪的遊戲內容,同時對遊戲發行渠道做出限制。

市場研究公司ABI Research的麥可·艾諾伊(Michael Inouye)表示:我們可以看到,諸如《使命召喚》這樣的遊戲可能會跨平台發行,但只能通過微軟的雲計算平台和遊戲訂閱服務使用。

微軟表示,Game Pass用戶有2500萬,高於一年前的1800萬。而截至去年9月份,索尼的PlayStation Plus用戶超過4700萬。

近年來索尼針對軟體公司進行了一系列小規模收購和投資。分析人士猜測,為了在內容方面與微軟相抗衡,索尼可能會收購一家大型遊戲發行商。

微軟手中還握有Azure雲計算服務這個強大武器。當多個玩家在網上對戰時,微軟強大的雲計算技術會在背後處理大量數據。Azure意味著微軟還可以為自家視頻遊戲定製相關雲服務。

索尼曾表達過使用微軟Azure雲計算服務的興趣,兩家公司在2019年5月啟動談判,但尚未公布過任何進展。索尼表示談判仍在繼續,但微軟拒絕置評。索尼遊戲員工說,目前他們主要用的是亞馬遜的雲計算服務AWS。

在中國市場,索尼和微軟都落後於騰訊。後者既是一家雲計算服務運營商,也是全球收入最高的遊戲公司。騰訊運營的雲計算服務為熱門遊戲《王者榮耀》提供支持。玩家通常在智慧型手機而不是專用的遊戲機上玩《王者榮耀》。

對索尼來說,雲遊戲服務還不是核心。市場研究機構Niko Partners創始人麗莎·科斯馬斯·漢森(Lisa Cosmas Hanson)說,約60%的索尼遊戲用戶仍然會將遊戲軟體下載到他們遊戲機,而不是直接通過雲服務玩遊戲。

所幸索尼在虛擬現實設備領域走在了微軟前面。虛擬現實設備可能是對下一代視頻遊戲至關重要的硬體領域,也是Facebook母公司Meta所推廣元宇宙概念的核心。索尼雖然還沒有針對元宇宙概念制定出具體戰略,但公司技術可能會在這一領域帶來更多優勢。

據分析人士稱,自2016年推出PlayStation VR虛擬現實設備以來,索尼已經售出600萬台設備,並計劃很快推出更新版本。微軟則選擇銷售惠普等其他公司的虛擬現實設備。

「我們將引領潮流,探索新技術,解鎖新的娛樂體驗。虛擬現實正是這種理念的核心,」PlayStation業務主管吉姆·瑞恩(Jim Ryan)在今年的國際消費電子展上如是表示。

來源:3DMGAME