在紅色星球發射火箭,NASA 火星樣本返回任務確定

作為離太陽第四近的類地行星,與地球環境最為相似的火星,成了人類開始走出地月系統,走向更廣闊的宇宙後的下一個目標。在火星上曾經有水的存在的發現,讓探索的熱性更為高漲,目前人類已經開展了數十次火星探測任務。

2020 年,中國、美國、阿聯均向火星發射了探測器,包含軌道器在內,目前人類正在火星和火星軌道工作的探測器數量已經達到了 11 個。

在紅色星球發射火箭,NASA 火星樣本返回任務確定

▲地球與火星的大小比較,圖片來自:NASA

其中,中國的「天問一號」探測器及其所攜帶的「祝融號」探測車,還有美國的「毅力號」探測器及其攜帶的無人機「機智號」將會在火星有怎樣的新發現,更是讓人期待不已。

在紅色星球發射火箭,NASA 火星樣本返回任務確定

▲圖片來自:騰訊

不久前,NASA(美國國家航空航天局)已經與洛克希德-馬丁航天公司簽署了建造「火星上升飛行器」(MAV)的合同,這種小型輕型火箭,最早將於 2026 年在甘迺迪航天中心發射,用於從火星表面發射岩石、沉積物和大氣樣本。

成功著陸火星的「毅力號」任務計劃是探測傑澤羅撞擊坑(Jezero)附近的火星表面,目前正在收集火星的岩石、土壤和大氣等樣本。NASA 表示,MAV 將成為第一艘從另一個星球發射的火箭,它是取回「毅力號」收集的樣本,並將其運送到地球進行高級研究的活動的關鍵部分。

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▲傑澤羅撞擊坑,圖片來自:NASA

另外,NASA 的樣本回收著陸器是該活動的另一個重要組成部分,它將攜帶 MAV 到火星表面,在傑澤羅撞擊坑(Jezero)附近或內部著陸,以收集由「毅力號」儲存的樣本。

在樣本到達著陸器後,著陸器將作為 MAV 的發射平台。確保樣本容器安全固定後,MAV 將發射。當 MAV 到達火星軌道時,將被配備有 NASA 捕獲、遏制和返回系統的 ESA(歐洲航天局)地球返回軌道器捕獲,然後在本世紀 30 年代的初至中期將樣本安全地帶回地球。

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▲在火星上的「毅力號」,圖片來自:NASA

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▲「毅力號」探測器在火星拍攝的全景圖,圖片來自:NASA

由於返回樣本的復雜,MAV 面臨的開發挑戰也不小。它必須足夠堅固以承受惡劣的火星環境,還要具有能與多個太空飛行器一起工作的適應能力。為了能放入樣本檢索著陸器內它還必須足夠小。

根據合同,洛克希德-馬丁航天公司將提供多個 MAV 測試單元和一個飛行單元。工作包括設計、開發、測試和評估集成 MAV 系統,以及設計和開發火箭的地面支持設備。

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▲圖片來自:NASA

NASA 局長比爾·納爾遜(Bill Nelson)表示:「當第一個機器人往返任務從另一個星球取回樣本,這一開創性的努力註定會激勵世界。這重要的一步有助於最終將第一批太空人送上火星。」

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來源:愛范兒