Steam做新掌機,有什麼意義?

作者 | 但丁的方舟 編輯 | 周亞波

假如你預購了一台最新的小米手機,熬過漫長的快遞等待期,最後發現敲門送貨的是雷軍本人是種什麼體驗?

三月初,部分美國玩家就以這種形式收到了Steam Deck——由Valve(下稱V社)研發製作的遊戲掌機。一向被玩家親切稱作「G胖」的公司創始人加布·紐埃爾客串快遞員親自送貨,記錄此舉的視頻也被剪輯上傳至社交媒體,作為Steam Deck宣發物料的一部分。

Steam做新掌機,有什麼意義?

按照官方宣傳語,Steam Deck不僅像任天堂Switch那樣強調形式上的解放坐姿,而是更進一步地強調性能,推出時就以「世界上性能最強、功能最全的掌上遊戲電腦」為噱頭。早先接受采訪時,G胖表示玩家們想在旅途或外出時也能玩PC遊戲的想法已經存在幾十年,「就像15年前蘋果發布iPhone一樣,我希望Steam Deck能給這個領域帶來重大轉折點。」

堆料是實現這一願景的重要方式。Steam Deck搭載AMD定製APU,16GB記憶體,擁有一塊7英寸(1280×800)的液晶屏,可以流暢運行《鬼泣5》《控制》《死亡擱淺》等3A遊戲,按這台設備的默認設置,最近發售的《艾爾登法環》也能在大部分時間里維持45幀以上運行。

它的另一項優勢是Steam所擁有的海量遊戲庫,目前Steam商店共有6萬多款遊戲,3月6日V社公告稱已經有超過1000款作品「通過驗證」或達到「可玩」標准,並在不斷增長。

Steam做新掌機,有什麼意義?

相反,上述兩項優勢卻也是Steam Deck的尷尬之處。由於追求性能,要在小屏上運行高配置需求的遊戲,就只能在重量、續航上進行妥協,Steam Deck重達669克,作為參照Switch Lite的重量僅為275克。官方給出的續航時間為模糊的2-8小時,但多家評測機構實測遊玩《鬼泣5》《控制》等遊戲時,過1.5小時設備就會斷電。

而缺乏傳統主機會擁有的「首發護航」大作,則意味著Steam難以靠這台設備構建起自己的內容壁壘,也不會對主機市場穩固多年的「御三家」格局造成太大沖擊。最適合它的使用場景,可能還是隨時隨地遊玩一些功耗不大的獨立遊戲。

V社,從內容商到硬體商?

V社是一家堪稱偉大的遊戲開發公司,旗下著名IP包括《反恐精英》《半衰期》《傳送門》《求生之路》等,每個系列都在遊戲史上如雷貫耳。拿《半衰期》舉例,兩代作品MTC評分均高達96,Game Informer曾將《半衰期2》排在史上200大遊戲第5。

如果考慮到這些遊戲在玩法、類型上的開拓性意義,它們的口碑、銷量反而都沒那麼重要了,比如《半衰期》和《傳送門》之於3D化的FPS遊戲,《反恐精英》之於電子競技,《求生之路》之於「聯機打喪屍」模式等等。硬要給這家公司挑毛病,也只有讓全球粉絲心存怨念多年的「G胖不會數3」,不論在商業上有多麼成功,它們就是不出第3代。

過往的輝煌,加上從「做遊戲」向「做平台」的華麗轉身,V社獲得了「度假社」的美名,指這家公司在開發作品方面極其「佛系」,員工上班如度假。最近10年時間里,V社一共只出過2款比較有影響力的新遊戲,分別是《Dota2》——「開張吃10年、10年不開張」的典型代表,和《半衰期:愛莉克斯》——被公認為某年TGA「年度遊戲」的遺珠,靠一己之力拉升了VR這種硬體設備的遊戲體驗。

Steam做新掌機,有什麼意義?

對遊戲開發「態度冷淡」,V社對硬體設備卻相當執著。

早在2012年,V社就公開了Steam Machine計劃,即一系列遊戲配套硬體,其中包括2015年推出的遊戲手柄Steam Controller和串流設備Steam Link。Steam Controller在外觀上顯得「離經叛道」,手柄右上角的搖杆被替換成了面積頗大的可點擊觸摸板,用來適配為鍵鼠設計的遊戲,但新的操作邏輯沒有被用戶買帳,2019年正式宣布停產。Steam Link的命運與之相似,從2018年起不再作為硬體售賣,而是轉為軟體服務。

Steam Machine計劃最慘痛的一次失敗,當屬主機產品(V社稱之為「客廳PC」)SteamBox。這台機器的誕生之路十分坎坷,2013年公布後不久,V社又宣布自己會專注於作業系統SteamOS,將硬體部分交給合作商,歷時兩年多的磨合、延期,SteamBox迎來「見光死」,半年內銷量不足50萬套,又兩年後,Steam從主頁移除了主機板塊。

2021年5月,G胖在紐西蘭一家高中的學生提問環節,首次暗示了Steam即將推出新主機,隨後有前V社的產品經理在論壇RestEra回復網友:「他們一直在開發一台被正確製作的Steam Machine。」這台設備,就是剛剛問世的Steam Deck。

Steam做新掌機,有什麼意義?

拋開探索前沿科技等情懷因素,V社在遊戲硬體上屢敗屢戰的原因不難理解,首先,靠硬體與內容之間的良性循環,來構築自己的商業護城河,是遊戲界過去幾十年被反復驗證的成功模式。

比如任天堂如今的地位起源自上世紀80年代的「權利金制度」,由於擁有最火爆的家庭遊戲機FC,任天堂可以要求其他開發商將遊戲送審並與自己共享版權,從而在保障質量的前提下收割玩家的錢包。蘋果的App Store模式與之類似,提供平台,也就同時取得了所有上架遊戲的審核權、分發權和抽成權。

其次,PC遊戲市場的格局並不穩固。過去V社能高枕無憂,是因為Steam在發揮著和過去的任天堂、如今的蘋果類似的平台作用,每款上架Steam的遊戲,售賣收入的30%都要上交V社。但多年以來已有若干有實力的開發商對此不滿,並紛紛建立自己的線上遊戲商城,如EA的Origin、育碧的Uplay等。Epic的加入把水攪得更渾,依靠12%的抽成和頻繁的折扣活動、免費贈送,其市場份額在2020年就突破了15%。

這也是為何G胖會將Steam Deck的意義比作初代iPhone——一個完整的內容生態,必然得基於硬體終端來形成。

新主機能沖擊「御三家」嗎

分析機構Ampere Analysis 的一項研究顯示,2021 年全球主機遊戲市場份額達到創紀錄的600億美元,索尼仍是市場領導者,占所有收入的46%,任天堂占29%,微軟占25%。時至今日,主機市場的「御三家」格局,已經維持了約20年。

回顧每台新主機初次闖入市場時,都至少有一款高品質獨占遊戲為其「護航」。初代PlayStation有《最終幻想7》,初代Xbox有《光環》,任天堂在經歷Wii U主機的失敗後,讓《塞爾達傳說:曠野之息》與Switch同步發售。某種程度上,是這些遊戲的熱度和口碑為主機打下了銷量基本盤,畢竟廠商想賣硬體,但玩家買硬體是為了玩遊戲。

Steam Deck打破了這項傳統,目前唯一一款專門為Steam Deck開發的遊戲,是V社免費推出的《光圈科技打工記》,其目的只是為了幫助玩家了解Steam Deck的控制和功能,不太符合獨占遊戲的標准。

Steam做新掌機,有什麼意義?

反觀現今掌機的「代名詞」Switch,任天堂擁有「御三家」中最多的獨占IP,馬里奧、寶可夢、塞爾達的一系列遊戲都只能在Switch上遊玩,《集合啦!動物森友會》和《健身環大冒險》也都是一時爆款,就算不走性能路線,這些遊戲都給玩家提供了「非買Switch不可」的理由。

在V社的公告中,還特別提到沒有興趣推出獨占作品:「對我們來說這麼做不合道理,Steam Deck是台PC,所以應該就像在PC上一樣玩遊戲。」

但究竟是主觀上「不合道理」,還是客觀上「沒有條件」,則是另外一種說法。在硬體層面上,SteamDeck就是一台基於X86架構的主機,其硬體單元、功耗計算都不像遊戲主機那樣有相對獨立的架構;軟體層面上更能說明問題,Steam Deck完全開源,假如玩家不喜歡Steam OS,還能自行安裝Windows系統。

這種「捧在手上的PC」的定位,讓「最好的畫質和性能表現」不得不加上掌機領域的限定條件,放之整個遊戲硬體領域,它自然無法與電視主機或PC相提並論。然而如果從「能隨時隨地玩PC遊戲」的角度,重量和續航又成了Steam Deck無法迴避的問題。即便犧牲了握持的舒適度,Steam Deck也沒法讓人握太久。

Steam做新掌機,有什麼意義?

宣傳中的續航實現條件相當苛刻。The Verge對設備進行過詳細用電測試,在鎖30幀的前提下,《幽靈行者》能玩3小時20分鍾,《極限競速:地平線5》能玩4小時,10多年前的《傳送門2》能支撐5小時40分鍾。簡單來說,遊戲越老、體量越小續航時間越長,但自我定位為「掌上PC」,鎖30幀的表現離預期差距較大。動作、競速類的遊戲在30幀下難稱流暢,官方所表述的最長8小時,似乎只能出現在一些極端情況里。

沒有形成差異化競爭,就無法製造獨有的遊玩場景。

即便不拿以遊戲生態為殺手鐧的任天堂相比,兩家遊戲機領域的巨頭微軟和索尼,近年來都在逐漸弱化「獨占」在市場競爭中的分量。微軟在主機戰爭中處於弱勢地位,靠堅持推行XGP訂閱連通了電腦桌與客廳,索尼旗下標志性的第一方IP《神秘海域》《戰神》也紛紛延時登陸PC,硬體對於遊戲行業的意義,本身正在減弱。靠設備沖擊市場格局的狀況,似乎是上一個、乃至上上個周期的思路。何況Steam Deck似乎從誕生起,就不具備任何稀缺性。

所以,Steam Deck現階段的聚焦點,還真不如先放在Steam自有的第三方生態上,其平台中匯聚的海量獨立遊戲,仍然領先於門檻更高的家用遊戲機領域。國內也有大量獨立遊戲是從Steam走進玩家視線,從早年的《太吾繪卷》《隱形守護者》,到去年的《煙火》《戴森球計劃》均是如此。 獨立遊戲對硬體性能的要求通常不高,遊玩起來不太需要擔心Steam Deck稍顯孱弱的續航問題。和Switch比起來,Steam Deck軟體的開放性則讓這批遊戲不存在任何移植門檻,玩家可以用比較低的價格第一時間享受。

或許Steam Deck未來也不能像iPhone那樣徹底改寫行業生態,但做一台讓玩家多出個選擇的「新型掌機」,製造相對獨有的使用場景,可以是它現階段的切實願望。

來源:機核