專訪英特爾 Evo 之父 Josh Newman:競爭加快創新,進化只為更好

此刻的英特爾,正經歷著近十幾年來最為激烈的競爭態勢,不光是 AMD,還有來自蘋果的 M1 晶片,甚至是高通為 Windows on Arm 製造的筆記本晶片,都對曾經一騎絕塵的英特爾發出挑戰。

雖然這家矽谷巨頭在其 60 多年的歷史中總是以「無敵是多麼寂寞」的形象示人,但如果在更微觀的角度去看,沒有哪家企業不經歷風雨,英特爾也不例外。基業長青的秘密,也許就藏在如何對待夥伴,看待競爭的態度里。

在英特爾推出第 12 代酷睿處理器,並公布雅典娜計劃第三版規范的檔口,愛范兒專訪了英特爾公司客戶端計算事業部副總裁 & 移動創新部門總經理 Josh Newman。Josh 很少對外發聲,但他主導的產品卻觸達了以億計算的用戶。

從早期參與設計數代奔騰處理器,到後來負責迅馳平台的 Wi-Fi 產品設計與驗證,到現在負責英特爾 Evo 平台,Josh 目前所有的職業生涯都在英特爾,其中大部分時間貢獻給了電腦的移動化工作。

如今的筆記本已經可以做到十多個小時的續航,在 1Kg 出頭的重量下玩大型遊戲… 當續航和性能超越 了「可靠易用」的要求 之後,關於移動辦公娛樂,我們又該考慮什麼呢?

專訪英特爾 Evo 之父 Josh Newman:競爭加快創新,進化只為更好

▲ Josh Newman

關注視頻通話質量,關注充電接口,關注用戶需要的和將需要的

英特爾 Evo™ 認證是英特爾建立的針對移動達人的筆記本認證標准,由英特爾工程師聯合領先的硬體與軟體行業夥伴共同打造,確保筆記本擁有超能輕薄體驗。初版 Evo 平台認證規范可以用「快、長、炫」來概括,就是性能反應快,續航長,外觀炫,而到了第三版規范後,出現了非常多有趣的細節。

比如在電池和續航層面,此前只要求續航長和充電快:9 小時以上的真實使用時間,以及半小時充電保證 4 小時的續航;到第三版規范上,新增了快充接口必須是 USB Type-C 接口。

英特爾這下會不會管太寬太細了?

Josh 告訴愛范兒說:

每年,我們都會提升規范要求,主要是由於移動達人的需求在不斷變化。

我們發現 USB Type-C 充電是一種很有價值的功能,因為當你出行時,你可能會隨身攜帶一個 USB Type-C 充電器,這樣就可以為筆記本電腦、手機,甚至手錶充電。但是如果你使用的是只能給筆記本電腦充電的老式充電器,那麼你還需要帶一個額外的手機充電器或者手錶充電器。

這一標准為移動達人們帶來了十分有意義的改變,能夠使他們在出門時盡可能少帶東西,無論身在何處都能保持最高工作效率。

專訪英特爾 Evo 之父 Josh Newman:競爭加快創新,進化只為更好

本質上來說,Evo 平台認證規范細節的出發點,不是以英特爾自己利益為重,或者廠商利益為重,而是以用戶需求優先。用戶希望一款充電器可以為所有設備充電,那 Evo 平台就加上接口的規范。實際上,Evo 平台也是這麼來的,Josh 說:

我們看到市場上有很多筆記本電腦,有些性能可能真的很不錯,但有一些款式存在發熱、噪聲大、電池續航時間很短的問題。還有一些可能電池續航時間較長,但性能卻不高。

用戶期待 PC 具有出眾的性能、超長續航、快速充電、和良好的連接擴展性能。他們希望筆記本電腦滿足所有這些訴求。所以我們著手開發 Evo 平台來滿足這些需求。這其實包含兩個層面。首先,這是一個聯合創新項目。英特爾派遣最好的工程師與 PC OEM 廠商和系統製造商合作。其次,通過規范和實測驗證來確保最終產品符合這些新的嚴苛標准,從而滿足人們最重要的需求。我們就是基於這樣的思考開始 Evo 平台的:因為我們知道人們需要這樣的筆記本電腦。

雖然我們並不生產終端產品,但我們影響終端產品的方式是:與所有的系統製造商密切合作開發,並確保這些產品經過驗證,最終符合英特爾 Evo 嚴苛標准。

如果選購了近兩年的 Evo 平台筆記本,在進行線上會議的時候,會明顯感覺到自己電腦的音頻視頻能力,要比其他電腦更強。

在視頻采訪 Josh 的時候,雖然我們隔著一萬多公里的距離,但他那頭的視頻畫面,語音質量卻是會議間最好的。我也是在就 Evo 平台采訪 Josh 的時候才意識到,Evo 平台認證的價值。

之前有個段子說,視頻會議當中有一半的時間,是在「餵?剛才沒聽清,可以重復一遍嗎?」和「你那邊信號不好,退出再進來一下吧」中度過的,其中有網絡問題,也有硬體與軟體的問題。自雅典娜計劃第二版規范開始,線上協作和視頻通話成為規范測試的重中之重,因為在過去的兩三年時間里,在筆記本上用在線文檔協作,用視頻會議軟體開會的場景在爆發式增長。

但其實並不是所有電腦都為此做好了准備,除了筆記本自身的處理器、音效卡和顯卡能力之外,AI 能力對通話降噪和視頻渲染至關重要。為此,英特爾提供了多種多樣的軟體工具,來幫助合作夥伴優化 Evo 平台認證筆記本上的視頻通話體驗。Josh 說:

無論您使用的軟體來自微軟、Zoom、或騰訊,當它通過我們的中間件時,會使用最好的硬體,盡可能以最有效和最高質量的方式完成降噪。

從與硬體對話的底層軟體,到滿足移動達人無縫連接和溝通出色體驗的雲服務,這是一整套軟體堆棧。這套軟體堆棧能夠幫助他們保持良好狀態,時刻就緒,適應他們在各種場景下的需求。因此在軟體方面的投入非常重要,而且隨著時代和技術的發展,它只會變得更加重要。

 不是所有的筆記本都通過 Evo 認證,但所有筆記本都會從中受益

「管得寬」和「管得嚴」是外界對於英特爾 Evo 平台認證的粗淺認知,即便知道它是從用戶需求出發並不斷進化,但大多數人還是低估了它的價值。

如果給每一款採用最新 i5 或者 i7 處理器的筆記本都發一張 Evo 平台認證的貼紙,那英特爾為此所花的成本可以忽略不計。但「管得寬」和「管得嚴」背後,是英特爾無償向 OEM 廠商與供應鏈廠商開放位於美國加州,中國上海和台灣三地的實驗室,為了讓整機和零部件符合 Evo 平台認證規范,整個供應鏈都在進行相關的打磨調試。

在 Evo 平台這個項目中,英特爾已然投入了數以萬計的軟硬體工程師,三地免費的實驗室也是耗資巨大。但在 Josh 看來,這些投入非常值得。他向愛范兒舉了一個簡單的例子:在 Evo 第一版規范的最初測試中,他們主要用 Netflix 和亞馬遜購物來測試,這對於美國實驗室來說理所應當,但這不能反饋中國本地用戶的體驗,因為中國實驗室發現這些網站的延遲非常夸張。因此,就需要在中國這邊的實驗室進行更本地化的測試。當然,這也需要英特爾在中國建立實驗室。

Evo 平台認證規范凝聚了英特爾工程師百萬級小時的精工細作,基於真實的使用環境測試,通過 25 項任務、200 個測試和 150 項認證指標的驗證考驗,幾乎所有的筆記本零件都逃不過它的考核。

專訪英特爾 Evo 之父 Josh Newman:競爭加快創新,進化只為更好

在英特爾的 Evo 平台認證實驗室里,有十多家 OEM 廠商,十多家螢幕供應商,超過五家的電池供應商,以及超過 1500 種零部件在此接受測試,這是一場淘汰率超高的海選。以螢幕為例,光是前兩輪的規格選拔和專項測試,就有接近 50% 的淘汰率,更不用說之後的整機測試等環節。

Josh 介紹說,在 2018 年 Evo 平台認證實驗室剛建好的時候,就著手測試筆記本的響應速度和功耗,並希望固態硬碟、螢幕和記憶體的功耗符合規范。但英特爾發現,一些固態硬碟功耗偏高,問題的原因也很簡單,那就是固態硬碟供應商不知道優化功耗很重要。當 Evo 平台認證實驗室反饋這個問題之後,供應商很快且很輕松地解決了這個問題。Josh 說:

我們正著力於對筆記本電腦的整體體驗進行重大改進——只是通過幫助業界進行測試並發現問題,就能帶來更好的筆記本電腦體驗。這就是為什麼我們如此看重開放實驗室。

也就是說,並不是只有 Evo 認證的筆記本會從中受益,而是整個產業都會因此受益。

專訪英特爾 Evo 之父 Josh Newman:競爭加快創新,進化只為更好

此前生產 Embedded Controller(嵌入式控制器)的聯陽半導體資深經理王忠賢就曾對愛范兒等媒體說過,目前的產品一定會想辦法達到英特爾 Evo 的認證標准,並以此為最高原則。一是因為開放實驗室是難得的實現三方合作共贏的地方,聯陽半導體的元器件在這里能調優到最佳工作模式;二是元器件通過了 Evo 平台認證,是很好的營銷推廣資源。

每年採用英特爾處理器的筆記本電腦數不勝數,但獲得 Evo 平台認證的卻鳳毛麟角。但 EVO 認證就像是一本絕頂武功秘籍,學不會全本,只學其中一招半式,也可能稱霸一方。

比如 Evo 平台認證實驗室希望用更小尺寸獲得更大的螢幕,這就要求筆記本實現窄邊框設計,但是同時也導致難以放置天線。隨後英特爾通過平台合作,使天線所占空間縮小至原來的 10%,從而解決了窄邊框與天線放置的矛盾,實現了在 13 英寸機身卻有 14 英寸螢幕的效果。

現如今窄邊框筆記本比比皆是,未必每款都通過了 Evo 平台認證,類似的例子數不勝數:幫助 OEM 廠商選用低功耗螢幕,把螢幕功耗從 2W 降低到 1W,提升至少 20% 續航;幫助一家 OEM 廠商提升主動/被動散熱技術,讓產品的主板尺寸縮小 18%,冷卻能力提高 28%,電池續航能力提高 20%…..

這些所有為了通過 Evo 平台認證的努力和成果都不會白費。在此,開放實驗室的「開放」二字,也有了另一層含義。

專訪英特爾 Evo 之父 Josh Newman:競爭加快創新,進化只為更好

▲ 一款 360 度旋轉,支持觸屏和手寫筆的 Evo 平台筆記本

對競爭保持樂觀,對未來保持關注

2021 年全球 PC 產品出貨量達到了 3.488 億台,是 2012 年以來最好的年景,對於 Evo 平台筆記本來說也是如此。在去年 8 月的時候,Evo 平台筆記本在中國的累計銷量已經比年初英特爾預計的目標超過了 50%。

Josh 告訴愛范兒,現在中國已經是 Evo 平台筆記本最大的市場,也是增長最快的市場。

究其原因,基本上可以用「雙向奔赴」來概括:消費者與 Evo 平台「保持專注、時刻就緒、主動適應」的價值主張產生共鳴,願意花高於預算的價格選購 Evo 平台筆記本;另一方面,英特爾和 OEM 廠商、供應鏈一起合作,讓產品的成本和價格降下來。

但競爭從未停歇。

採用 M1 系列晶片的 MacBook 以高性能、低發熱和長續航在市場上也取得了很大成功,無論是從售價還是類型上,Evo 平台筆記本無可避免地都會被拿來比較。對於來自另一個品牌另一種系統與另一種晶片產品帶來的挑戰,Josh 說:

豐富的選擇對於移動達人來說是一個非常強大的優勢。開放式生態系統以及豐富的 Evo 設備選擇都是 Evo 獨具的創新優勢,而搭載 M1 晶片的設備選擇非常有限。我們正在打造的是整個生態系統的創新。我們非常自豪並深深相信第 12 代酷睿處理器帶來的性能,能夠滿足暢快遊戲、高效辦公、盡情創作,此外還能夠帶來卓越的電池續航能力。

在眾多 Evo 筆記本電腦中,有很多款式的外觀和性能與搭載 M1 的 MacBook 非常相似,擁有非凡的性能、電池續航時間和美觀的設計。然而,在 Evo 筆記本電腦陣營中,還有很多款式能夠提供更高的性能、更大的螢幕、更長的電池續航時間等選項,甚至還有 OLED 顯示屏的選項。

重申一次,豐富的選擇真的很重要。搭載 M1 晶片的設備無法為用戶提供很多重要的選項。MacBook 上沒有觸控螢幕,沒有 360° 翻轉屏選擇,如果你很看重筆記本電腦多形態、多用途的話,MacBook 無法滿足這些需求。Evo 產品能夠提供令人驚喜的價值,讓用戶可以選擇滿足自己期待的設備,使用更多來自開放生態系統的硬體以及 Windows 中的軟體。你可以看看在 Windows 筆記本上有多少遊戲可以暢玩,而 MacBook 上又有多少?這些只是 Evo 和相關技術的一些優勢。

去年英特爾做過一項調研,在有考慮過 MacBook 但是最終選購了 Evo 平台筆記本的用戶里,多是因為更青睞 Windows 開放的系統和軟體,當然也有硬體上的各種需求和偏好,這也印證了 Josh 的說法,開放性和多樣性是 Evo 平台筆記本的優勢。

專訪英特爾 Evo 之父 Josh Newman:競爭加快創新,進化只為更好

▲ 形態多樣的 Evo 平台筆記本

而在 Windows 內部,其實也有來自於高通的競爭,不久前高通高管表示過 PC 行業向 Windows on Arm 遷移是大勢所趨,微軟也在優化 Windows on Arm 的體驗。對於競爭,Josh 也談到了自己的看法:

競爭永遠是好事,因為它能加快創新。

有人說高通的 Windows 筆記本或 Windows on Arm 筆記本有更長的電池續航時間和更好的連接,我覺得這種說法需要非常仔細地審視。很多 Evo 筆記本電腦也提供與 Windows on Arm 筆記本相當的電池續航時間和 5G 選項,但配備的第 11 代或第 12 代酷睿處理器則能夠提供更強的性能。

在他看來,對舊版 Windows 更好的兼容性,同等續航和連接下更好的性能,是 Evo 平台筆記本的優勢,簡言之,Windows on Arm 筆記本能做的事情,Evo 平台筆記本也可以做,並且做得更好,但反之就不成立了。

「做得更好」其實就是 Evo 的一個底層邏輯,不光是要比競爭對手做得更好,也要比之前的自己做得更好,畢竟 Evo 源自 Evolution,是不斷進化之意。這也解釋了為何 Evo 要不斷發布新版本規范,不斷關注最新的用戶需求,同時也要求它得對未來保持關注。

性能與續航能力總是 Evo 平台持續關注的重點,而視頻協作則是新晉的剛需,不過未來的移動辦公,也許並非筆記本的單打獨斗,多設備協同是未來趨勢,也是 Evo 平台認證的下一個關注點,Josh 向愛范兒劇透說:

我們正在研究的第三大領域是多設備體驗的未來。移動達人希望他們的設備能夠無縫銜接。當他們在用筆記本電腦進行深度專注的工作時,他們也希望把平板電腦作為第二個螢幕用於接收來自筆記本電腦上的信息和通知。他們這樣一來移動達人們在專注於自己的工作的同時,也能快速回復通知和消息。

所有這些都必須無縫協同運行,藍牙耳機與其他設備的配對必須像與手機配對一樣簡單,並能在筆記本電腦和手機之間切換。因此,當我們展望未來 Evo 規范時,除了移動性能和視頻協作之外,這些多設備體驗也是一大焦點。

這是 Evo 平台認證的又一次向外延伸,與此同時,其築基過程也從未停歇,為筆記本電腦設計的第 12 代酷睿移動處理器不僅採用了混合 CPU 架構,還新增了准標壓處理器 P 系列,這是介於標壓高性能 H 系列與低壓低功耗 U 系列之間的新產品線,旨在兼顧性能和功耗,給 OEM 廠商和用戶更多選擇。

Evolution 是 Evo 的本質,也是它保持競爭力的秘訣,是所有行動背後的價值主張。

物競天擇,適者生存,Evolution(進化)是在競爭中生存下去的唯一答案,只不過,這個答案是通過無數行動來闡述的,這些行動是新的混合架構,是新的酷睿 P 系列,是關注整個供應鏈和夥伴一起調優每個部件,也是提升視頻會議的效果與藍牙耳機連接的便捷性……

來源:愛范兒