偷偷藏了一座「礦山」:NVIDIA被罰550萬美元

NVIDIA已經同意支付550萬美元的民事罰款,以了結美國證券交易委員會(SEC)對其沒有正確披露加密貨幣挖礦對其遊戲業務影響的民事指控。

美國證券交易委員會在一份聲明中表示,在2018財年的連續幾個季度中,NVIDIA沒有披露加密貨幣挖礦是其GPU銷售額增長的「重要因素」。

美國證券交易委員會表示,2018年,NVIDIA的GPU因為虛擬貨幣挖礦而變得流行。監管部門認為NVIDIA知道這一信息,但並未與投資者分享,這誤導了相關分析師和投資者。

NVIDIA沒有承認或否認SEC的調查結果,並同意支付550萬美元的民事罰款。NVIDIA發言人拒絕對此事置評。

實際上,NVIDIA的GPU業務和加密貨幣挖礦之間,一直都有著千絲萬縷的聯系。

加密貨幣「帶飛」顯卡

2018年5月,NVIDIA第一次披露了其與數字加密貨幣相關的銷售數據。

根據NVIDIA的數據,其從數字加密貨幣的晶片中獲得了2.89億美元的銷售額,占其總收入的9%,大大超出分析師此前預計的2億美元。

在2018年的早些時候,NVIDIAGPU的零售價曾大幅上漲。「相比本季度較早時供應緊張的情況,GPU目前情況正在緩和。」NVIDIA首席財務管理Kress在2018年的一次電話會議上曾經這樣告訴投資者。

但實際情況是,GPU價格飛漲和供不應求的情況在此之後不僅沒有得到緩解,反而愈演愈烈。

由於虛擬貨幣價格不斷走高,虛擬貨幣挖礦所能帶來的收益也愈加豐厚。這使得越來越多的人加入了「挖礦大軍」。

「礦工」們對顯卡的需求一方面擠壓了市場上顯卡的數量,另一方面促使一些經銷商囤積居奇,最終使得顯卡的價格水漲船高。

而2019年底出現的新冠疫情,則成為了這一切的催化劑。

疫情到來後,顯卡產能下降,同時由於遠程辦公等需要,人們對GPU的需求變得更加強烈。

此時正好趕上虛擬貨幣幾波漲價潮,使得顯卡價格高企不下,甚至出現了二手顯卡賣出的成交價比幾年前購買的全新價格更高的詭異現象。

有人調侃道:「顯卡已經具有了金融屬性。」

一塊原價4500元的NVIDIARTX 3070Ti顯卡,最高時甚至漲到了7000元,這讓普通消費者望而卻步。為了保住自己的基本盤遊戲玩家,NVIDIA也曾做過不少努力。

NVIDIA「鐵拳」難敵礦工

早在2018年,NVIDIA就因為市面上「一卡難求」的問題向經銷商發布公告,要求經銷商優先向遊戲玩家而不是「礦工」供貨。NVIDIA希望通過此舉能夠使市面上的顯卡更多的流向遊戲玩家而不是「礦工」。

同年,NVIDIA還推出了在這波「缺卡潮」中最受玩家關注的GTX1060顯卡的3g顯存版本。NVIDIA希望通過降低顯存配置的方式降低礦工在挖礦中取得的收益來減少礦工們對顯卡的興趣。

2021年2月,NVIDIA推出了挖礦專用的CMP產品。CMP產品與普通顯卡不同,它沒有顯示輸入,無法進行圖形處理,只能專用於「挖礦」。

NVIDIA發言人Wuebbling在談到CMP產品時表示,「通過CMP,我們可以幫助礦工建立最高效的數據中心,同時為遊戲玩家保留GeForce RTX GPU。」

2021年5月,面對玩家的憤怒,NVIDIA祭出「殺招」。NVIDIA通過性能鎖的方式對顯卡性能進行了部分限制,在不影響遊戲體驗的同時,最大限度的降低了顯卡用於虛擬貨幣相關計算的作用。

「殺招」出動後,終於有所成效。在顯卡挖礦性能受限後,顯卡價格逐漸有平穩之勢,且虛擬貨幣主力軍以太坊宣布在其技術更新後將不再能使用GPU「挖礦」獲得。

但NVIDIA的「鐵拳」也引來了報復。2022年2月28日,NVIDIA遭遇黑客攻擊,一度導致了電郵系統和開發平台下線。而後,黑客組織LAPSU$在NVIDIA發布公告後宣布對此事負責。

黑客組織宣稱已經掌握了NVIDIA 1TB的機密資料,並以此要挾NVIDIA解除對顯卡的挖礦限制。雖然NVIDIA最終沒有答應黑客要求,但一部分機密資料,包括核心技術DLSS2.2的原始碼也因此被黑客泄露。

在NVIDIA和「礦工」相愛相殺的過程中,玩家的怨氣愈發高漲。

雖然針對NVIDIA「屁股坐在哪一邊」的爭論從未停止,但本次SEC的罰款,至少說明了NVIDIA對礦工們真金白銀的貢獻「心知肚明」。

NVIDIA「揣著明白裝糊塗」

本次讓SEC開出罰單的NVIDIA報告中,NVIDIA強調了在「遊戲」領域獲得的大幅增長,但在報告中隱瞞了「遊戲增長」中多少營收實際上來源於加密貨幣挖礦市場。

報告中,NVIDIA稱2018年第二財季遊戲收入同比增長52%,第三財季同比增長25%。但SEC的指出,所謂的「遊戲收入」實際上有一部分依賴於動盪的加密貨幣市場,但NVIDIA卻並未披露具體的比例。

加密貨幣領域的投資往往伴隨著極大的風險。2018年,加密貨幣曾經發生「礦難」,比特幣等虛擬貨幣價值一度崩盤,這曾經導致NVIDIA將季度營收預計下調了5億美元,並最終引發了股東的訴訟。

投資人對加密貨幣的不信任也體現在了NVIDIA的股票上,在NVIDIA 2018年首次公布加密貨幣的影響在營收中的占比後,NVIDIA股價應聲而落,在財報公布後下跌3.3%。

根據SEC的說法,NVIDIA不僅清楚加密貨幣對其「遊戲」業務的影響,並且在刻意隱瞞,因此SEC認為NVIDIA構成了欺詐。

在過去的幾年間,NVIDIA一方面站在玩家立場處處對礦工們「鐵拳相向」,另一方面又享受著加密貨幣帶來的收益,可謂是兩頭討好,左右逢源。

而如今,代表礦工群體的黑客發難,代表投資人利益的SEC也開下罰單。

隨著加密貨幣市場的萎靡,GPU的價格也在今年迎來了暴跌。並且,由於30系顯卡「礦卡」名聲之盛,消費者做出決定已經變得異常謹慎。

NVIDIA在玩家和礦工間左右搖擺的日子,可能真的離結束不遠了。

偷偷藏了一座「礦山」:NVIDIA被罰550萬美元

來源:快科技