你可知曉一門「點石成金」的學問

*本文系游研社六周年徵文入圍作品。

「正因為我們不理解這些,所以它背後肯定隱藏著什麼。」

你可知曉一門「點石成金」的學問

小心!文章有點長,記得中途補水喲

不知道大家有沒有經歷過自己的價值觀遭受沖擊的情形,也許是年齡增長的緣故,我遇見得越來越頻繁了。最近一次是在前天,朋友圈里有人過生日,曬了張生日蛋糕的照片。我本該像往常一樣,跟隨友人們的隊形為他獻上祝福。然而,仔細看過照片上的生日蛋糕之後,我准備點贊的手指遲遲沒有按下,好像點下去就會失去什麼一樣。

你可知曉一門「點石成金」的學問在網上搜到了那個生日蛋糕的同款造型

小時候曾被告誡,吹滅生日蛋糕上的蠟燭之前要先許願,許願的內容不能被別人知道,否則就不靈了。像這種直接把願望寫在蛋糕上的情形我恐怕還是頭一次見,不過這樣貼心的設計倒讓消費者省了功夫,不再需要為許願的內容苦思冥想。換句話說,許願和願望本身已經作為商品的一部分被出售給了消費者,包含在了商品的價格之中。

如此看來,我們的願望還是挺值錢的,有好幾百呢(含蛋糕)。

讓我感到震驚的地方不止於此,印象里,寫在生日蛋糕上的文字大多是「生日快樂」「身體健康」「壽比南山」這樣的祝福語。而「搞錢」「+¥100」也可以算作祝福語嗎?

抱著這個疑問,我打開手機,翻閱了近兩年的聊天記錄。平時有逢年過節給熟人發消息、送祝福的習慣,為了證明彼此之間友誼尚在,已經淪為「拜年之交」的朋友們也同樣會發一些祝福的話作為回禮。而在眾多祝福語之中,我發現「恭喜發財」這四個字的出現頻率遙遙領先,大有一騎絕塵之勢。

這樣的結果是我始料未及的,但仔細想來也確有合理之處。比如,人家過年沒法回家,父母孩子也沒在身邊,你發個消息祝人家「闔家幸福」就顯得有點不合時宜了;又比如,人家正值壯年,平日里生龍活虎的,你發個消息祝人家「身體健康」總有隔靴搔癢之嫌。

只有「恭喜發財」,無論什麼時候,無論對什麼人,我們總能脫口而出。這大概是因為對於普通人而言,錢財是永遠不嫌多的。「錢到用時方恨少」這話一點都沒錯,面對人生中的各種不確定性,手里的這點錢幾乎是抵禦風險的唯一手段。

所以把「搞錢」寫在生日蛋糕上的做法並無不妥,相反地,這里的「搞錢」二字還恰恰反映了廣大勞動人民渴望遠離貧窮、不斷改善生活、勤勞致富的樸素願望。

「掙錢嘛,生意,不寒磣。」

縱觀古今,勞動人民為了掙錢過活想的法子多得數不勝數,由此誕生的技術、學問亦是五花八門。而作為現代化學的前身,鍊金術便是其中一門流傳甚久的學問。

如果你對以下話題感興趣,那麼接下來的內容也許會小小地滿足一下你的好奇心:

1. 什麼是鍊金術

2. 鍊金術的理論

3. 賢者之石與荷姆克魯斯

什麼是鍊金術

地里有石頭,

地里有金子,

那麼石頭是不是可以變成金子呢?

這個問題在現代人看來有些荒謬可笑,但在過去,找到「點石成金」的方法卻是一項值得奮斗終生的事業。在現代化學給出問題的答案之前,人類已經在這條道路走了幾千年。

巧合的是,有關石頭變成金子的神話傳說在東西方皆有記載。

你可知曉一門「點石成金」的學問「許遜,南昌人。晉初為旌陽令,點石化金,以足逋賦。」 ——漢·劉向《列仙傳》 你可知曉一門「點石成金」的學問希臘神話中的弗里吉亞國王彌達斯(Midas),手指所觸之物皆化為黃金 包括他心愛的女兒 你可知曉一門「點石成金」的學問Dota2中的知名道具「邁達斯之手」,名稱出處不難猜到

鍊金術最早起源於何時已無法考證,據說,在公元前1000年,鍊金術的概念和實驗就已出現,這意味著鍊金術的起源可能更為久遠。根據鍊金術與冶金技術及宗教文化的密切關系,歷史學家認為它的起源最早可追溯至鐵器時代初期。之後,在古埃及、古希臘、美索不達米亞、波斯、古印度和古代中國等文明中發展起來。

公元前3000年左右的埃及,冶金、建築、調配藥劑、製作染料顏料、織布等工藝技術就已十分發達。到公元前3世紀,古埃及人甚至掌握了玻璃製作工藝,造出了有色合金和人工寶石。希臘化的埃及都市亞歷山大(Alexandria)被認為是鍊金術的第一個中心,赫耳墨斯主義的發源地。

你可知曉一門「點石成金」的學問亞歷山大燈塔印象圖(Lighthouse of Alexandria, by Ubisoft Entertainment SA) 你可知曉一門「點石成金」的學問傳說中的亞歷山大圖書館也保管著關於鍊金術的知識

公元296年,羅馬帝國面臨嚴峻的通貨膨脹危機,皇帝戴克里先(Diocletian)以鍊金術可能造成財政混亂的名義,下令燒毀了所有有關製造黃金書籍。公元393年,皇帝狄奧多西一世(Theodosius I)頒布了一系列法律,禁止其他所有非基督教宗教習俗,其中包括希臘的古代奧運會,鍊金學說及其實踐亦被視為巫術活動受到抵制。

公元5世紀後,西羅馬帝國覆滅,古希臘的哲學、科學逐漸被歐洲遺忘,而與此同時,鍊金術在阿拉伯世界得到了蓬勃發展。公元8-9世紀,在阿拉伯帝國的中心,一大批鍊金術士聚集在巴格達的宮廷內,開始研究和翻譯關於希臘哲學、科學專著的希伯來語手抄本。這些鍊金術士堅持不懈的工作使亞歷山大的遺產得到了繼承,鍊金術的中心也隨之轉移到了阿拉伯世界所在的東方。

你可知曉一門「點石成金」的學問賈比爾·伊本·哈揚(Jabir ibn Hayyan) 阿拉伯鍊金術大師,被譽為「現代化學之父」 相傳為「王水」(濃鹽酸與濃硝酸混合物)的發明者

在歐洲的鍊金術文獻中,有許多從阿拉伯語和波斯語借用的詞匯,它們通常以音譯的形式出現:

硫(abric)

鹼(alkali)

錫(alcazdir)

酒精(alcohol)

氯化銨(almizadir)

硼砂(anticar)

脂肪酸鹽(asabon)

熔爐(athanor)

長生不老藥(elixir)

黃金(daeb)

鐵(hadid)

銀、月亮(kamar)

樹脂(luban)

鹽(malek)

鉛黃(martak)

長頸蒸餾瓶(matrass)

煤焦油(naphtha)

甘松油脂(nard)

銅(noas)

石灰(nora)

雄黃(realgar)

滑石(talc)

酒石(tartar)

氧化鋅(tutty)

硃砂(usifur)

水銀(zaibuch)

鹼式碳酸銅(ziniar)

你可知曉一門「點石成金」的學問玩過塞爾達的朋友是不是對elixir這個詞有點眼熟

通常地,我們認為英語中對現代化學的稱謂Chemistry衍生自單詞Alchemy,而鍊金術Alchemy一詞則源於阿拉伯語Al-kimya。前綴Al相當於英語中的定冠詞the,Kimya – Khem意為黑土,是古代對埃及的稱謂。

12世紀後一直到文藝復興時期是歐洲鍊金術發展的黃金時代。8世紀起占領伊比利亞半島的摩爾人,10-11世紀在西西里島定居的阿拉伯人,12世紀前往巴勒斯坦的十字軍和聖殿騎士,都使鍊金術從阿拉伯世界傳入歐洲成為可能。

1142年被認為是鍊金術傳入歐洲的時間,這一年切斯特的羅伯特(Robert of Chester / Robertus Castrensis)翻譯了詳述哈立德·伊本·亞齊德(Khalid ibn Yazid)及其老師摩利努斯的故事的著作《鍊金術概論》(The Book of the Composition of Alchemy / Liber de compositione alchemiae),並且聲稱「拉丁語世界還不了解鍊金術」。當時,拉丁文是歐洲上流社會的通用語言,切斯特的羅伯特所說的「拉丁語世界」指的就是歐洲。

文藝復興時期的荷蘭畫家大彼得·勃魯蓋爾(Pieter Bruegel the Elder)在其創作的木刻畫《工作中的鍊金術士》(An Alchemist at Work)中生動地再現了當時的鍊金術士在實驗室里工作的樣子。畫中所描繪的情景與現如今我們提及鍊金術、鍊金術士所聯想到的視覺印象已經極為接近了。

你可知曉一門「點石成金」的學問圖左,一個學徒正注視著火焰,不斷添加著燃料,火上的坩堝有煙霧生成  圖中下,女性鍊金術士旁邊的男性正奮力鼓動皮老虎,讓火焰燒得更旺  圖右,一位資深鍊金術士正翻閱著鍊金術著作,根據書中記載指導徒弟們的操作  圖中上,鍊金術士們如痴如醉地專注於手頭工作,任由三個熊孩子在實驗室里玩耍  圖右上,窗外,鍊金術士的家人們無法忍受窮困潦倒的生活,正離家出走

15世紀前後,對鍊金術的狂熱席捲歐洲,大批鍊金術大師和鍊金術著作隨之涌現,各國宮廷和貴族對當時的鍊金術事業給予了大力支持和資助。讓我們來看一份16世紀出自蘇格蘭財政大臣之手的采購清單,它記錄了蘇格蘭國王詹姆斯四世(King James IV)對一位名叫約翰·達米安(John Damian)的鍊金術士的資助。

你可知曉一門「點石成金」的學問在當時的歐洲,不到50先令可以買到一匹馬,不到2先令就能買一隻羊,按照當時的貨幣換算,1英鎊等於12先令,1先令等於20便士。1個小玻璃長頸瓶就能換一隻羊,3口大鍋可以換一匹馬

16世紀後,鍊金術士們製造黃金的嘗試大多以失敗告終,鍊金術的目標從煉制黃金轉變為煉制更實用的東西,鍊金術學說也發生了向藥劑學和冶金學的轉向。隨著現代科學的迅速發展,鍊金術被戴上了「偽科學」的帽子,成為了被批判的對象,逐漸沒落並最終讓位於現代化學。

你可知曉一門「點石成金」的學問明明是一門製造黃金的學問,為什麼會跟製作藥劑扯上關系?這也許要歸因於鍊金術的藥劑學轉向

如果要給現代語境下的鍊金術下個定義的話,那麼大概是這樣的:

鍊金術是盛行於中世紀的,綜合哲學思想和化學實踐於一體的一門學問,其目標就是將賤金屬轉變為純金或制出萬靈之藥。

在鍊金術的諸多學說之中,「點石成金」這件事是如何可能的呢?

幾千年來投身於鍊金術這一事業的人們又是在什麼樣的理論指導下開展實踐的呢?

鍊金術的理論

鍊金術經歷了從西方到東方再到西方的數次發展中心的轉移,在發展過程中吸收了古埃及、古希臘、波斯、印度乃至中國等諸多文化成分、哲學信條和實踐技術,思想起源難以嚴格辨析,學說著作也有不少相互沖突的地方。因此,有關鍊金術的知識整體表徵為龐雜、混亂、不成體系,為了更好地釐清關系、梳理脈絡,我們不妨以赫耳墨斯主義的鍊金術作為切入點,看看鍊金術在長期發展中都形成了哪些觀點和理論。

《翠玉錄》(Emerald Tablet)是傳說中一塊刻有赫耳墨斯·特里斯墨吉斯忒斯(Hermes Trismegistus / Mercurius ter Maximus)所撰文字的石板。這位赫耳墨斯通常被認為是希臘神話中的神祇赫耳墨斯與埃及神祇托特(Thoth)的綜攝結合,在希臘化的埃及,希臘人發現他們的神祇赫耳墨斯與埃及神祇托特完全相同,隨後,兩位神祇就被合二為一地受到崇拜。

你可知曉一門「點石成金」的學問托特(Thoth),又譯透特,埃及神話中的智慧之神,也是月亮、數學、醫學之神,守護文藝和書記的工作 相傳是古埃及文字的發明者 你可知曉一門「點石成金」的學問赫耳墨斯 希臘神話中的商業、旅者、小偷和畜牧之神 眾神的使者 司掌辯論與靈舌、詩歌與文字、發明與商業等 也許大家對戰神里被奎爺砍斷雙腳的那位印象更深刻些

有關這塊石板被發現的過程眾說紛紜,有人說是古羅馬哲學家提亞納的阿波羅尼烏斯(Apollonius of Tyana)在公元1世紀,於赫耳墨斯的墓穴中一個赫耳墨斯的雕像下發現了撰有文字的翠綠石板;也有人說是亞歷山大大帝在公元前4世紀發現了它;還有人說是亞伯拉罕的妻子撒拉在洞穴之中發現了赫耳墨斯的屍體,屍體手里握著綠寶石石碑,上面刻著腓尼基文字。

雖然內容來源仍不明確,具體的發現時間和發現者也存在爭議,但現在普遍認為《翠玉錄》的作者是赫耳墨斯。這部作品最早出現在阿拉伯語著作中,在12世紀時由西班牙翻譯家烏戈·桑塔耶(Hugo of Santalla)翻譯為拉丁語,艾薩克·牛頓(沒錯就是那位我們熟知的牛頓)在進行鍊金術研究時又將其從拉丁文轉譯為英語。它被認為是赫耳墨斯主義的哲學基礎,也是中世紀時鍊金術發展的重要依據。

你可知曉一門「點石成金」的學問17世紀對翠玉錄的想像性描繪 《永恆智慧的露天劇場》 (Amphitheatrum sapientiae aeternae) 海因里希·昆哈特(Heinrich Khunrath)1609年版

《翠玉錄》牛頓1680年英文譯本及中文轉譯如下:

When I entered into the cave, I received the tablet zaradi, which was inscribed, from between the hands of Hermes, in which I discovered these words:

當我進入山洞時,我從赫爾墨斯的雙手中看到了刻有銘文的《翠玉錄》,從那里我發現了這些話:

Tis true without lying, certain and most true.

這是真理,沒有絲毫的虛假,是確鑿之最真實的真理。

That which is below is like that which is above

and that which is above is like that which is below

to do the miracles of one only thing.

如其在上,如其在下,如此造出那唯一之物的奇跡。

And as all things have been and arose from one by the

mediation of one: so all things have their birth from this

one thing by adaptation.

萬物之中皆有那唯一之物存在,並自其中生出,受其調和,

所以萬物皆源於一。

The Sun is its father,

the moon its mother,

太陽為其父,月亮為其母,

the wind hath carried it in its belly,

the earth is its nurse.

它孕育在風之中,大地的乳房滋養著它。

The father of all perfection in the whole world is here.

Its force or power is entire if it be converted into earth.

世界上所有完美之物的父親,就在它這里。

將它化做大地,它將擁有完全的力量。

Separate thou the earth from the fire,

the subtle from the gross

sweetly with great industry.

它能從火中分解土,從粗鄙中分解出精妙之物。

It ascends from the earth to the heaven

and again it descends to the earth

and receives the force of things superior and inferior.

它從大地升至天堂,

又從天堂降至大地,

因此擁有了上界和下界的一切力量。

By this means you shall have the glory of the whole world

and thereby all obscurity shall fly from you.

通過這種方法,你將獲得全世界的榮光,

所有的晦澀不明將自你身邊飛走。

Its force is above all force,

for it vanquishes every subtle thing and penetrates every solid thing.

它的力量是所有力量中最強的,

它征服了一切精妙之物,穿透任何堅固的東西。

So was the world created.

世界由此被創造出來。

From this are and do come admirable adaptations

where of the means is here in this.

按照這一過程,從那唯一之物中產生了許多非凡的轉化。

Hence I am called Hermes Trismegist [sic],

having the three parts of the philosophy of the whole world.

因此,我被稱為三倍偉大的赫耳墨斯,

擁有整個世界的哲學的三個部分的知識。

That which I have said of the operation of the Sun is

accomplished and ended.

這就是我要說的太陽的工作的全部。

這短短的十四行箴言可以延伸出多條鍊金術理論,讓我們不妨以數字為序逐一考察:

1

「萬物之中皆有那唯一之物存在,並自其中生出,受其調和,所以萬物皆源於一。」

宇宙所有存在皆是由某種唯一的物質所構成。在各種自然現象和所有存在的萬物中,有一種唯一的重要的生命起因在起作用,它是獨一無二的,並通過動物、植物、礦物等無數形式體現出來。這個唯一的物質就是第一原質(Prima Materia)。

如果萬物皆由第一原質變形而來,那麼只要能將物體還原為第一原質,它就能夠再度變化為其他物體,當然也包括黃金。這實質上為將某種物質變成另一種完全不同的東西提供了理論基礎,使物質的嬗變成為可能。

2

「如其在上,如其在下,如此造出那唯一之物的奇跡。」

這句話反映了鍊金術的整體宇宙觀,與之意義相近的還有一句鍊金術格言:

As within, so without; as above, so below

如其在內,如其在外;如其在上,如其在下。

在上者或在外者,指大宇宙(Macrocosm),包括神、自然和整個地球,

在下者或在內者,指小宇宙(Microcosm),指人類的靈魂或心靈。

無論是神、自然、人類或心靈,內外上下相應表現的是一個統一和諧的宇宙。

你可知曉一門「點石成金」的學問天體所在的大宇宙與人體所在的小宇宙之間是相互映照的  17世紀德國學者阿塔納斯·柯雪(Athanasius Kircher)將太陽對應心臟,月亮對應大腦,木星對應肝,土星對應脾,金星對應腎,木星對應肺,地球對應胃 你可知曉一門「點石成金」的學問鍊金作業中的七大金屬、七個鍊金步驟過程,也與七大行星對應

鍊金術士們用坩堝和燒瓶進行實驗,各種物質在小小的儀器內發生反應,但是反應的意義絕不局限於坩堝或燒瓶之中。鍊金術士的坩堝或燒瓶就是個小宇宙,與大宇宙連結在一起。小宇宙中發生的反應依照的是天地萬物的共同機制,以及自原始混沌以來萬物生成的法則。因此,鍊金術士不但能煉成黃金和長生不老藥,還能讓自己成為與神同等的存在,改變整個宇宙,使宇宙更趨完整。

此外,在鍊金術學說中還有諸多二元對立的象徵,除了大宇宙和小宇宙,常見的二元對立象徵還有:國王與皇后,黑與白,太陽與月亮,黃金與白銀,硫與汞,白天與黑夜,光明與黑暗,獅與鷹,上與下等等。這些二元對立象徵常常出現在文學和藝術作品中,用以隱喻鍊金術的原理。

3

「因此,我被稱為三倍偉大的赫耳墨斯,擁有整個世界的哲學的三個部分的知識。」

這位「三倍偉大的赫耳墨斯」被文藝復興時期的歐洲學者馬爾西利奧·費奇諾(Marsilio Ficino)稱為最偉大的哲學家、最偉大的神父、最偉大的國王。「三倍偉大」還有另一種解釋,即赫耳墨斯主義的三大分支——鍊金術、占星術、法術,它們被稱為整個宇宙的智慧的三個方面。

鍊金術是太陽的作業,將賤金屬幻化為純淨、成熟、完美的黃金;

占星術是月亮的作業,天體的運行與物質運動的法則是相同的,是神、一切力量的體現;

法術是群星的作業,法術又可以分為黑魔法和法術,黑魔法是依靠與惡靈、魔鬼結盟來獲得力量,法術則是依靠與眾神或天使等結盟來獲得力量,從某種意義上說,鍊金術是一項實踐法術,被視為法術之匙。

除了《翠玉錄》,赫耳墨斯主義還建立在另一部重要作品《秘義集成》(Corpus Hermeticum)之上。它也被認為是赫耳墨斯的著作,是一部內容豐富的神秘主義哲學文集。有學者認為,該書成書於1-4世紀的埃及,其中大部分教義糅合了埃及神學、新柏拉圖主義、瑣羅亞斯德教、諾斯底主義和猶太教的思想成分。

你可知曉一門「點石成金」的學問《秘義集成》初版,由馬爾西利奧·費奇諾翻譯 現藏於阿姆斯特丹赫耳墨斯文集哲學圖書館 你可知曉一門「點石成金」的學問冷知識:原神中的「珍珠之歌」(Hymm of the Pearl)是一篇諾斯底主義文獻的現代譯名 原名為「使徒猶大·多馬在印度國土之歌」,見諸於《多馬行傳》

相傳,1463年美第奇王朝的第一代統治者科西莫·德·美第奇(Cosimo de Medici)得到了一份拜占庭手稿,同年,馬爾西利奧·費奇諾將這份希臘文手稿的前十四章節翻譯為拉丁文。1471年,在印刷術的幫助下這部著作正式出版,開啟了赫耳墨斯主義在歐洲大陸的發展歷程,對西方神秘學影響深遠。

此外,數字3在鍊金術學說中還常常代指三原素——硫磺、水銀和鹽。

三原素理論由16世紀的帕拉塞爾蘇斯(Paracelsus)確立,他認為硫磺(黏合劑)是一種處於穩定與可變之間的物質,具有可燃性;水銀(變化劑)是可變的、流動的、揮發性的;而鹽(凝結劑)則處於穩定狀態。

舉例而言,當一段木頭燃燒的時候,其產物就反映了它的構成。一團混沌的煙反映水銀的成分,火焰反映可燃的硫磺成分,灰燼反映其中含有穩定的鹽。

三原素理論側重於說明物質的性質而非物質本身,即物質的狀態並非一成不變。盡管沒有現代物理學中對物態變化的系統梳理,但熔化、凝固、汽化、升華、凝華這些現象在早期鍊金術實踐活動中已經被發現並記錄下來,這一點似乎在《翠玉錄》中也能找到印證。

「它從大地升至天堂,又從天堂降至大地,因此擁有了上界和下界的一切力量。」

你可知曉一門「點石成金」的學問帕拉塞爾蘇斯(Paracelsus) 原名:德奧弗拉斯特·馮·霍恩海姆(Theophrastus von Hohenheim)  瑞士醫生、鍊金術士、占星師 傳說Celsus是古羅馬的一位名醫,而他認為自己可以比肩甚至超越他,所以自稱Para-celsus。 提出鍊金術真正的目的並非煉成黃金,而是要製造有益人體健康的醫藥品 提出人體本質是個化學系統,被譽為毒理學之父  看過《鋼之鍊金術師》的朋友對「霍恩海姆」這個名字還有印象吧

4

「太陽為其父,月亮為其母,」

「它孕育在風之中,大地的乳房滋養著它。」

「世界上所有完美之物的父親,就在它這里。將它化做大地,它將擁有完全的力量。」

「它能從火中分解土,從粗鄙中分解出精妙之物。」

約在公元前5世紀,西西里的希臘哲學家、科學家、醫生恩培多克勒(Empedocles)提出,所有的物質都由土、水、火、氣四「根」(Roots)構成。四根不能自己變動,必須另有他物使之運動變化,他稱這種物為愛與憎。愛使四根結合,憎使四根分離,由此生成萬物。在他看來,這四根不只是物質元素,更是一種精神元素。

你可知曉一門「點石成金」的學問土、水、火、氣及其符號,這四種元素在各類遊戲十分常見 你可知曉一門「點石成金」的學問四種元素符號組合在一起是一個六芒星,很難相信這是巧合

到公元前4世紀,亞里士多德(Aristotle)進一步發展了四大元素理論,他認為所有物質皆是以第一原質為基本,加上濕、干、冷、熱四種性質中的兩種,就形成了四大元素。

你可知曉一門「點石成金」的學問四種性質中,濕與干相對,熱與冷相對,相對的性質不能疊加 你可知曉一門「點石成金」的學問四大元素由第一原質+冷/熱+干/濕構成 你可知曉一門「點石成金」的學問在此思想的指導下,四大元素之間可以相互轉化

在鍊金術學說中,土、水、火、氣往往還具有豐富的象徵涵義。

代表北方、五角形、陰性、繁殖力、黑暗、安靜、實用性、繁榮、收獲、耐心、責任感、無聊、停滯、綠色、宇宙力量的物質化。

代表西方、聖杯、陰性、生育力、果實、魔法、自然節律、激情、敏感、接受能力、不穩定、藍色。

代表南方、劍、陽性、活力、勇氣、抵禦外敵的力量、奮斗、仇恨、妒意、憤怒、橘色。

代表東方、權杖、陽性、智慧、能量、竭力、社會性、輕浮、奢侈、魔法師的意願、黃色。

你可知曉一門「點石成金」的學問海因里希·昆哈特在《永恆智慧的露天劇場》中還描繪了一個設備齊全的鍊金術士實驗室 畫中的鍊金術士跪在聖壇前,正在虔誠地祈禱

說起數字4,鍊金流程的經典步驟也是分為四步:黑-白-黃-紅。

傳說這套流程由亞歷山大的鍊金術士建立,其起點是某種固體、合金或如鉛這樣的賤金屬、四原體(鉛、錫、銅、鐵)或「鎂氧金屬」,鍊金術士們試圖把這些東西鍛造成具有流動(水)、可熔(氣)或閃亮(火)的品格。

鍊金流程的第一步稱為黑化(Nigredo),又稱染黑、製造死物質,即將四種賤金屬銅、鐵、鉛、錫進行熔合,在加熱過程中適當加入硫,使其發生蛻變,這時金屬或物質會聚集為「一體」。火用來化解或使金屬液化,改變其顏色。這樣得到的是一團無光澤的黑色物質,就像是創世時的宇宙一樣的混沌狀態。

第二步稱為白化(Albedo),又稱染白,通常是使用諸如砷或汞,通過「酵素」或「銀種」與黑化後的混沌物質的熔合來實現。在鍊金術士看來,這一步驟包括相互投契的金屬的結合,即陽性物質和陰性物質通過神奇的親和力進行化合,如同男女婚合一樣。黑色物質最後轉變為白色合金,擁有了白銀的靈氣。

你可知曉一門「點石成金」的學問原神中阿貝多的英文名是Albedo,這是鍊金步驟中白化和白化劑的拉丁文名稱 你可知曉一門「點石成金」的學問《Overlord》中雅兒貝德的英文名也是Albedo

第三步稱為黃化(Quebrith),又稱染黃、著黃,在白色的合金中加入少量的黃金,播下「黃金的種子」,或者說加入「黃金的形式」,導入黃金的靈氣。這一過程就像是發酵的面團一樣,黃金的種子就像是催化劑,去掉金屬的雜誌,使其得到淨化。

第四步是紫色的產生,這一步驟又稱紅化(Rubedo)、染紅,鍊金術士們認為,這一發酵過程可以把金變成「金紫」(Iosis of God),它是一種使金生金的發酵染料,也就是點金石的功效。

後世的鍊金術士在上述四個步驟的基礎上又發展出了七步法和十二步法。

七步法:溶解、升華、煅燒、腐化、蒸餾、凝結、染色

十二步法:煅燒、溶解、分解、結合、發酵、蒸餾、凝結、消化、升華、塗蠟、增殖、投射

操作步驟越來越繁瑣,需要留心的細節也越來越冗雜,這種復雜性往往會為鍊金實驗的重現帶來困難。即使後來的鍊金術士按照前人的記述執行了這些步驟,也未必能得到如願的結果。但實驗的失敗又難以歸咎於理論的謬誤,這使得鍊金術始終處在一個無法證偽的尷尬境地。

5

盡管有了四大元素理論和鍊金步驟作為指導,但中世紀的鍊金術士們依然無法做到點石成金,於是他們再度將目光投向了古希臘,希望從古希臘的哲學思想中找到解決問題的方法。在這一系列探索的過程中,第五元素(Quintessence)成為了鍊金術士們所渴求的答案。

第五元素的別名是以太(Ether / Aether),是宇宙中除了第一原質和四大元素之外的第五個元素,是充塞在宇宙空間推動天體進行運動的神秘物質。亞里士多德認為,第五元素的本質比四大元素更加尊貴,是構成天體的物質。第五元素也被認為是第一原質和四大元素的中間性元素。

與第五元素作用類似的還有紐瑪(Pneuma),在古希臘語中意為「呼吸」,後引申為「精神」「靈魂」等含義。斯多葛(Stoic)學派宣稱,諸如力量、感覺、想像、氣味、顏色、濃度、溫度等都是物質性的,都是有紐瑪進入物質生成的。紐瑪滲入一切,世界萬物由此變成人們可以通過感官感覺的東西。

你可知曉一門「點石成金」的學問異度之刃2中的「靈魂」小姐姐,英文名就叫Pneuma

中世紀的鍊金術士們綜合了這兩種觀點,將第五元素定義為一種類似物質的「精」「氣」的東西,並冠之以「紐瑪」之名。所有物質皆是由四大元素構成,四大元素又是第一原質加上熱、冷、干、濕四種性質中的兩種組成,而紐瑪就是促使第一原質與兩種性質結合的力量,世界上的所有物質都有它的存在。

據此推理,倘若能從物質中抽取微量的紐瑪,鍊金術士就能自由地控制第一原質與熱、冷、干、濕四種性質的結合,得到任何想要得到的物質。這一結論使得各種從物質里抽取第五元素「紐瑪」的鍊金術作業在中世紀的歐洲盛行一時。鍊金術士試圖用蒸餾設備抽取第五元素,因為他們認為物質遇熱產生的蒸氣就含有第五元素的成分。蛋類則是鍊金術士最常用來蒸餾萃取第五元素的物質,這是因為蛋里孵出的鳥類外形與蛋說像不像,說不像又有些像,這讓鍊金術士相信蛋里含有生命體原初的紐瑪。

如果鍊金術士可以利用第五元素任意變換物質,那麼第五元素就等效於傳說中的賢者之石(Philosopher’s stone)、萬能的點金石,所以在中世紀的歐洲,許多鍊金術士索性將「尋找賢者之石」作為自己工作的目標。

賢者之石與荷姆克魯斯

賢者之石能使金屬轉化的思想來自8世紀的阿拉伯鍊金術大師賈比爾,他在亞里士多德對四大元素及熱、冷、干、濕性質的闡釋的基礎上,建立了一套「每種金屬都是四大元素的結合,擁有兩種外部性質和兩種內部性質」的理論。例如,金的外部構成是熱-濕,內部構成是冷-干,而銀則正好相反。那麼,只要將銀的內外構成反轉,就可以讓銀嬗變成金。而這種嬗變需要一種「威力強大的靈藥」,即賢者之石。

後世的鍊金術士更是對賢者之石充滿了溢美之詞,在17世紀出版於德國法蘭克福的著作《鍊金術博物館》(Musaeum Hermeticum)中有這樣一段話:

「人們將點金石稱為賢者之石,這是最古老、最神秘或是最不為人知的,從性質上看是最不可理喻的,也是天上的、降福的和神聖的。所以點金石是真實的,而且比確實性本身更為確切,是奧秘中的奧秘。它是道德和神的力量,但對無知者則是隱秘的,是天底下萬物的極限和目的,一切賢者操作的最終而不可思議的結果。它是所有要素的完美精華,任何要素無法損害或毀壞的不可毀滅的物體,是第五元素。它是自身擁有精神的雙重而有生命的水銀,可處理一切不堅固和不完美的金屬。它是永遠的光輝,是能治癒所有疾病的靈藥,是恩澤天國榮光的不死鳥,是所有財富中最為珍貴的寶物,是整個大自然重要的財產。」

盡管人們對賢者之石的神力普遍寄予厚望,但鍊金術士們對賢者之石的形態卻莫衷一是。

15世紀的鍊金術士巴茲爾·瓦倫丁(Basil Valentine)認為賢者之石的「顏色為近似深紅色的肉紅色,或是接近石榴紅的紅寶石色,它的重量要比人們根據顏色推斷出來的量要重得多。」「在由自然完成和形成的最後完善階段,它應該像蠟或黃金那樣會融化,外觀為半透明和透明之間,這就是我們的聖石。」

9世紀的波斯鍊金大師拉茲(Rhazes)認為「它是一種由四種均勻性質和三種均勻力量組成的物質,這種性質和力量之間互不抵消,可以使它變高貴……水溶解不了它,火燒不毀它,依其效用和細膩程度,它是屬於心智的。依其強度和堅固性,它是屬於金屬的。」

阿拉伯鍊金術士賈比爾認為賢者之石必須具備七種性質:油質、物質的細薄性質、親和力、固有的濕度、純度的清晰性、固化土和酊劑。

你可知曉一門「點石成金」的學問紅色的石頭、粉末、酊劑被認為是賢者之石可能的存在形態 《鋼之鍊金術師》中對賢者之石的刻畫是有所依據的

賢者之石還有許多別名,當我們看到下述名詞時,可以把它們視為與賢者之石等同的存在:

Coral of Gold    金珊瑚

Elixir    長生不老藥

Prima Materia    第一原質

Quintessence    第五元素

Azoth    萬應靈丹

Alkahest    萬能溶劑

Panacea    包治百病的靈藥

Atem    阿特姆

讓我們再聊聊鍊金術的一個典型造物——荷姆克魯斯(Homunculus)。

你可知曉一門「點石成金」的學問瓶中小人兒的形象在各種鍊金術著作中屢見不鮮

荷姆克魯斯的起源可追溯到《聖經·新約》中記載的3世紀生活於撒瑪利亞的一位魔法師西蒙(Simon Magnus),他被認為是第一個製造出荷姆克魯斯的鍊金術士。德國大文豪歌德(Johann Wolfgang von Goethe)將荷姆克魯斯寫入他的巨作《浮士德》(Faust)中,書中的荷姆克魯斯是一種在玻璃燒瓶內製作而成的、渾身發光的小人兒。他十分羸弱,永遠無法離開燒瓶到外面的世界去生活,但卻有著妖精一樣的活力。我們現今所熟知的荷姆克魯斯形象正是來源於此。

你可知曉一門「點石成金」的學問入迷地看著燒瓶  誘人的活力使燒瓶震響, 渾了又澄清,成功在望! 我看見轉動著一個小人兒, 乖靈乖靈的真好模樣。 我們還要什麼?世界還要什麼? 奧秘已展示在光天之下, 這聲音你倒聽一聽呀, 在變成嗓音,變成人話! (節選自《浮士德》第二部 第二幕 實驗室) 你可知曉一門「點石成金」的學問死亡擱淺中的BB也是一個荷姆克魯斯形象(瓶中小人兒)

「如其在內,如其在外」,按照鍊金術的理論,鍊金術士燒瓶中的小宇宙與燒瓶外的大宇宙遵循著相同的法則。既然上帝能在大宇宙創造出人類,那麼鍊金術士們能否在燒瓶里的小宇宙如法炮製呢?一些鍊金術士認為,這是可行的。

16世紀的鍊金術士帕拉塞爾蘇斯提出,想要製作荷姆克魯斯需要經歷以下步驟:

步驟1:取人類精液放入蒸餾器密封40天,讓它腐敗

步驟2:蒸餾器內有人形透明生命出現

步驟3:以人血餵養,在馬的體溫溫度下保存40周

步驟4:荷姆克魯斯誕生

18世紀德國吉森大學的一位博士也講述了荷姆克魯斯的一種製造方法:

步驟1:取黑母雞下的蛋,在蛋上刺一小孔,取出少量蛋清,填充等量精液

步驟2:用小羊皮做的上等羊皮紙把孔封上

步驟3:在3月月運周期的第一天,埋入動物糞便之中

步驟4:3天後,荷姆克魯斯誕生

在德國民間傳說中,流傳著許多荷姆克魯斯的故事,其中便有一種使用曼德拉草(Mandrake)來製造小人兒的方法。在星期五早晨,曙光未現之前,用一條黑狗採回曼德拉草根,然後以乳汁和蜂蜜,有時也會用人血「餵養」它。於是,草根就會慢慢變成一個小人兒,成為主人的隨從和保護者。

你可知曉一門「點石成金」的學問曼德拉草又名曼陀羅,盛開於絞刑台下,根部與人體形近 民間傳說中,曼德拉草吸收絞刑犯臨死前痙攣時突然射出的精液,才化作人形 你可知曉一門「點石成金」的學問採摘曼德拉草時,採摘者須面向西方,用蠟堵住耳朵,否則曼德拉草根被拔出的叫聲會令他喪命 採摘者一邊念咒語,一邊用劍尖指著草,圍著它轉3圈,但不要碰到它 然後將餓了3天的黑狗和曼德拉草用繩子系在一起,擲出食物 黑狗向前猛撲,便將曼德拉草連根拔出。而黑狗也會因此而死

結語

把石頭變成黃金,這看似是一條最近的路徑,也是一條足夠遙遠的路徑。

很遺憾,始於「搞錢」的鍊金術終究還是沒有讓我們獲得點石成金的能力。盡管沒有實現最初的目標,但鍊金術的發展卻為後來的藥劑學、冶金學、現代化學積累了大量寶貴的實踐經驗,也為後世的文藝作品留下了豐富的創作素材。

令人感慨的是,古往今來竟有這麼多人投身於這個不切實際的幻想,付出他們的智慧、辛勞與財富,這令我深深體會到了人類渴望認識世界、渴望按照自己的意願改造世界的決心和勇氣。

或許事與願違才是這世間的常態,但這點小事不足介懷。

最後,倘若有朝一日,你能在生活中察覺出一點與鍊金術有關的東西,並為此會心一笑的話,那麼這篇文章的使命就達成了。

來源:遊研社