直接損失37億 Intel關閉傲騰記憶體業務

9月29日消息,據報導,英特爾公司已經在一個多月前通知傲騰(Optane)記憶體業務部門員工停止相關業務,今後不再會有新產品,庫存處理完之後也將不再生產,傲騰品牌將成為歷史。

相關人士強調,雖然之前英特爾透露將關閉傲騰業務,但並沒有正式的對外公布,現階段策略就是隨著現有產品銷售完畢,才會正式宣告結束。

英特爾的傲騰記憶體產品源於英特爾與美光共同開發的3D Xpoint 技術。在2006年,英特爾和美光各自出資12億美元成立了合資企業(IM Flash Technologies)來研發3D XPoint技術,並於2015年首次對外宣布其合作成果。

該技術擁有相近於DRAM 的高速存取性能,又兼具類似SSD 的非易失性,即使在斷電情況下也可以存儲數據,並且成本比DRAM更低。2017 年,英特爾正式推出了基於3D XPoint技術的傲騰系列產品。

得益於傲騰持久記憶體的優勢特性,使得更大的數據集可以存儲於更靠近 CPU 的位置,以進行更快的處理,並帶來更出色的表現。這也使得更高容量的英特爾傲騰持久記憶體創建了一種更經濟實惠的解決方案,由此加速了行業范圍的向實時數據處理發展的趨勢。

與英特爾的至強可擴展處理器搭配,可進一步加快數據處理,從而使記憶體受限的大型工作負載的性能得到顯著提高。目前,英特爾傲騰數據中心級持久記憶體和固態盤已經應用到存儲、雲計算、資料庫、AI/分析、高性能計算和通信等領域。

在2018年,英特爾和美光雙方宣布將在2019年上半年完成第二代3D Xpoint技術開發後結束合作,美光也以15億美元買斷了與英特爾合資的IM Flash工廠。

雖然英特爾可以繼續在傲騰產品線上使用3D XPoint技術,但依賴於被美光收購的IM Flash工廠的供貨。根據之後延長的供貨協議,美光對英特爾的供應將在2021年年底結束。當時消息稱,英特爾將計劃對新墨西哥州的Rio Rancho晶圓廠升級後,在那為自己的傲騰產品線生產3D XPoint快閃記憶體晶片。另外當時也有傳聞稱,英特爾將在位於中國青島的快閃記憶體工廠生產傲騰產品。

但是,在2020年10月20日,SK海力士與英特爾在韓國共同宣布簽署收購協議,根據協議約定,SK海力士將以90億美元收購包括英特爾NAND SSD業務、NAND部件及晶圓業務,包括英特爾在中國大連的NAND快閃記憶體製造工廠。這也使得英特爾喪失了自己唯一的存儲晶片製造工廠。

英特爾雖然仍繼續保留了其特有的傲騰業務,但由於沒有了自有的存儲晶片工廠,且目前英特爾的產能擴張重心也轉向了邏輯晶片晶圓廠,使得傲騰記憶體業務難以持續。還有一個關鍵因素是,自傲騰上市以來,雖然有其特色的接近DRAM的性能表現的優勢,但由於需主機板廠商配合,且其成本相對於SSD仍較為高昂,市場拓展一直受限。

另外,同樣擁有3D XPoint技術的美光的放棄,似乎也是一個影響因素。雖然美光也曾公布了幾款基於3D XPoint晶片的存儲產品,例如X100,但一直沒有正式上市。

據了解,美光2020年在3D XPoint產品線上已經虧損了4億美元。2021年3月,美光宣布立即停止3D XPoint 開發工作,轉移資源以專注加速CXL 存儲產品問世。基於新的策略,美光也宣布將出售用於生產3D XPoint快閃記憶體產品的猶他州Lehi 晶圓廠。不過,美光打算保留其手上與3D XPoint相關的所有智慧財產權。

至此,英特爾成為唯一出售採用3D XPoint晶片產品的供應商。所謂獨木難支,面對更為強勢的DRAM及SSD廠商,僅依靠英特爾一家廠商的努力,也確實難以為3D XPoint技術打開局面。

英特爾在第二季度財報中就曾提到,“我們開始逐步關閉我們的英特爾傲騰記憶體業務。”英特爾CEO基辛格在財報電話會議上也證實將會關閉傲騰記憶體業務。有報導稱,這將是基辛格“關閉”的第六個英特爾的非核心業務。

英特爾認為關閉傲騰是優化產品組合支撐 IDM 2.0 戰略的一環,他們也會停止未來產品的開發,但會在過渡期繼續支持傲騰的存量客戶。

資料顯示,英特爾關閉傲騰之後將造成價值 5.59 億美元(約 37 億人民幣)的損失,這里面應該包括傲騰庫存減值和未能履約的賠償。

需要指出的是,雖然英特爾的傲騰品牌下有許多產品,包括傲騰記憶體、傲騰持久記憶體和傲騰 SSD,但此前該公司將所有產品都劃分到了“傲騰記憶體業務”的范圍,所以關閉的是整個傲騰部門,不僅僅是傲騰記憶體產品。

直接損失37億 Intel關閉傲騰記憶體業務

來源:快科技