《青夏軌跡》評測:澄澈通透的夏日青春追憶

2022年11月22日,曾經發售了《青空下的約定》《純愛咖啡廳》等經典作品的美少女遊戲公司「戲畫」,在自家網站上貼出了關於即將停止品牌活動的通知。

明年3月31日,戲畫將正式停止對於品牌旗下商品的販賣與售後服務。而對當前已經發售的作品的全年齡化與移植工作,則繼續由其母公司「ENTERGRAM」進行——至此,又一家業界老牌公司成了「美少女遊戲衰退論」的推動者。

現在回想起來,2006年所發售的《青空下的約定》,幾乎影響了我身邊的所有美少女遊戲玩家。其中,鶇寮成員在「約定之日(3月21日)」齊唱的《代替再見的約定》(さよならのかわりに),至今也是聽一次哭一次的「畢業季歌曲」。

《青夏軌跡》評測:澄澈通透的夏日青春追憶

就像《青空下的約定》發售已經過去16個年月一樣,我的年紀也已經不再具有特殊意義。曾經關系甚好的朋友們,因為各種各樣的原因分散在各地,幾年也見不上一面。他們中不少人早已擔起我不曾想像的責任,不再對所謂的「青春」抱有幻想,在聊起夢想或努力時,你能得到的往往只有無奈的苦笑。甚至,就連「還在玩遊戲」這件事情,有時候也會讓我顯得孩子氣。

在失去暑假後的某一段時間里,我選擇將對於「青春」的憧憬割棄。雖然這些年里,也有不少描繪青春的虛構作品進入人們的視野,但就像某首流行歌曲中唱的那樣:「想著那些和我沒有關系」。

從這點上來說,《青夏軌跡》(アオナツナイン)是這些年里少有的,能讓我再次回想起過去的作品——盡管,現實可能不會有這般美好和耀眼。

《青夏軌跡》評測:澄澈通透的夏日青春追憶

《青夏軌跡》是戲畫在三年前推出的美少女遊戲,在「萌系遊戲大賞2019」活動中,它與當年的話題作《MUSICUS!》《櫻、萌發》一同取得了「劇本金獎」的優異成績——即使放在戲畫那本就質量參差不齊的產品線中,也是公認的優質作品。

更難得的是,就在業界普遍想著用深刻新奇的設定吸引玩家的時候,《青夏軌跡》卻偏偏選擇了「發生在一個暑假的青春故事」這樣平凡無奇,卻又無比純粹的故事主題。在KOTOKO澄澈和爽朗的歌聲中,將玩家代入一個看似遙不可及,卻又好像真實存在過的夏日里。

《青夏軌跡》評測:澄澈通透的夏日青春追憶

《青夏軌跡》的故事起始於春季就要離去的五月,主人公及川達觀與青梅竹馬向坂海希、摯友榊千尋三人的暑假計劃,正在如火如荼地進行中。而就在暑假即將到來時,嚮往著三人青春關系的轉校生仲手川結,以及受到小團體排擠的學妹椎野琴音的加入,讓本應屬於三人的暑假,逐步朝著意料之外的方向發展。

《青夏軌跡》標題中「青夏(アオナツ)」一詞,取自女主角仲手川結在故事開頭,談及自己對「青春」憧憬時的延伸:既然春天已然結束,而我們仍舊青澀和充滿活力,那為什麼不將其稱為「青夏」呢?就結果而言,這個詞也確實完美地奠定了故事自始至終像海風一樣清爽、通透,卻也夾雜著一絲悶熱與憂郁的天藍色基調。

《青夏軌跡》評測:澄澈通透的夏日青春追憶

無論是場景還是角色,《青夏軌跡》都給人一種強烈的清爽和通透感

為了將這種「夏日之藍」的青春感貫徹到底,《青夏軌跡》將故事的舞台,設定在了一個距離東京只有不到兩個小時車程的海邊城市。屬於這座城市的夏日風景,與整個故事有著高到可怕的契合度。

其實,即使是對於日本地域文化有著一定隔閡的國內玩家而言,這座海邊城市也有著同樣的特殊意義——它的原型,是神奈川縣相模灣沿岸的「湘南」地區,從上個世紀的《灌籃高手》到前些年的《青春豬頭少年不會夢到兔女郎學姐》,大量涉及「青春」主題的作品,都將這里作為取景地,這也從側面證明了這座城市在氣質上,到底有多麼符合人們心中的「青春」。而即使是在《青夏軌跡》的故事中,那些屬於湘南地區的著名景點與地方特產,也經常作為話題與劇情推動手段出現。

《青夏軌跡》評測:澄澈通透的夏日青春追憶

作為鐮倉與江之島的標志性美食,銀魚蓋飯在遊戲台詞中的出場頻率極高

負責《青夏軌跡》角色設計和原畫工作的,是日本插畫師U35(うみこ)。在此之前,這名居住在神奈川縣,偏愛「夏日」風景,擅長使用清晰線條與充滿透明感的色調描繪少男少女的插畫師,更多時候擔當的是輕小說的封面和插畫繪制工作,而參與美少女遊戲的製作還是第一次。他獨特的個人風格讓《青夏軌跡》中出場的三名少女,有著跳脫於當下成人遊戲市場的清爽和純淨。他的存在,無疑是《青夏軌跡》能夠講好一個夏日青春故事的重要前提。

說點題外話。《青夏軌跡》發售兩年之後的2021年,U35擔任起了「告別回憶(民間俗稱『秋之回憶』)」系列的重啟作——《SINce Memories 星穹之下》的角色設計工作。而作為系列不變的傳統,本作的故事舞台同樣被設定在了湘南地區,只是比起《青夏軌跡》對於天藍色夏日戀情和青春期問題的探討,它的主題依然著力於挖掘主人公過去的陰霾,這也讓兩者在劇本風格上有著巨大的差異。

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經典問題

回到正題,《青夏軌跡》的故事中一共有三名可攻略女主角,雖然無論玩家選擇哪一位,「屬於這個暑假的戀情」都會成為故事進展的核心,但在此之外,每條路線都會伴以一個或多個夏日感十足的「暑假計劃」,以及充滿年輕人氣息的「群組信息」演出,作為承接前後劇情的關鍵。

在向坂海希的故事中,五人決定重現過去亂來的回憶,在夏日的午夜潛入學校泳池中玩耍;在仲手川結的路線中,大家在仲手川的推動下,著手准備起音樂節上的海之屋開店計劃;在椎野琴音的劇本中,幾人希望幫助椎野追尋關於音樂與偶像的夢想。雖然不乏某些過於理想化的橋段描寫,但在對於「青春」的定義上,《青夏軌跡》卻給出了相當清晰的解釋——所有人為同一件事情去付諸努力。在大海與烈日的陪襯之下,這種統一性極強的故事展開,為五人團體中關系的自然變化,創造了道理和情理上的自洽性。

《青夏軌跡》評測:澄澈通透的夏日青春追憶

比起同期的大部分作品,《青夏軌跡》的路線和劇本數量都相對較少,但這反而讓玩家可以將更多的精力集中在出場角色上,充分了解每名角色的魅力,以及他們各自在團體中的起到的作用。向坂海希的活潑開朗、仲手川結的天然固執、椎野琴音的毒舌純情、榊千尋的笨拙義氣,加上主角及川達觀的善良遲鈍,五人身上優缺點相互補足,成為了突出青春期少男少女魅力的最好媒介。

實際上,《青夏軌跡》也是少有的「沒有配角」的作品——當然,我並不是指它真的沒有其他出場角色,只是它將立繪的使用數量精準控制在了小團體的五人身上。換句話說,這五名角色便是支撐故事的全部,即使是擔任著主人公摯友角色的「男二號」,也在劇本中有著絕對的不可替代性——這點在向坂海希的故事路線中,極其明顯。

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遊戲中多次出現的約會聖地「音島」,實際上也就是ACG作品中大名鼎鼎的「江之島」

向坂海希的個人劇情,分為三年前和當下兩條故事線交叉進行。兩條時間線分別講述了三人結為小團體的原因,以及相互交錯碰撞的復雜情感。其中,海希與達觀在面對「該變得更加成熟了」這一問題時所產生的情感沖突,成為了貫穿兩條時間線的關鍵線索。

在整個過程中,三人不斷重復的誤會與錯過、屬於各自的迷茫和煩惱,更是成為將專屬於青春期的甜美和焦躁感,成功堆疊在一起的黏合劑。直到故事的最後,劇本創作者又將這種高高疊起的感情推倒,最終為這個夏天添上一個過於理想化,卻能夠觸動人心的結尾,讓所有陷入其中的玩家不自覺地產生起了對夏日和青春的憧憬。

個人認為,向坂海希路線對青春期情感拿捏的到位,也是《青夏軌跡》最終獲得玩家與「萌系遊戲大賞」評委青睞的直接原因。

《青夏軌跡》評測:澄澈通透的夏日青春追憶

面對同學口中「相配」的兩名好友時,主人公的心理描寫相當真實到位

相比之下,仲手川結的故事雖然不如前者來得精彩,但卻更加純粹。

為了體驗自己理想中的「青春」,出生於特殊環境中的結追著達觀等人的身影來到這個臨海城市。在共通路線里,她是氛圍的調節者,也是推動五人關系變化的關鍵。而在她的路線中,戲劇沖突被設定在了「青春」的延長線上——在成功體驗了自己想要的青春後,終點又在哪里?美好的東西,是否會隨著夏日的結束煙消雲散?這個以通透空間為背景,患得患失的甜美戀愛故事,同樣散發著濃厚的青春氣息。

《青夏軌跡》評測:澄澈通透的夏日青春追憶

有些可惜的是,第三名女主角椎野琴音雖然在角色設定上,也有著不亞於另外兩人的可愛之處,但在過早地消費掉了某些青春期問題,並且將故事舞台搬離了海邊後,她的個人劇情整體都顯得有些平庸和缺少張力,好在整條路線的收尾方式還算理想,沒有破壞遊戲從開始便竭力塑造的青春群像。

此外,與本作的人設、劇本一起撐起遊戲這層明快青春感的,還有本作極其貼合主題的優質音樂。除了前面段落提過,由老牌歌姬KOTOKO獻聲的同名開場曲《青夏軌跡》之外,分別由小鳥居夕花、實羽優希、夏和小三名聲優演唱的個人線片尾曲,無一不在旋律和歌詞上,緊貼著「青春」一詞。而當玩家看完所有的故事與追憶之後,隨字幕響起的最終片尾曲《Blue, Summertime Blue.》,更是給玩家在遊戲中度過的這個夏天,做出了一個最貼切的總結。如果要說有哪些不滿,那大概就是這幾首歌曲被單獨收錄進了《青夏軌跡》捆綁的特典原聲集中,你無法通過遊戲中的「音樂鑒賞」功能聽到。

《青夏軌跡》評測:澄澈通透的夏日青春追憶

在《Blue, Summertime Blue.》中,有這麼幾句歌詞:

「像煙火一樣綻放的夏日,雖然再也回不到過去,但也確實成為了我們活在當下的證明。」

「就算有一天會遺忘,我們也會繼續向前。」

雖然現實中的夏天充滿了燥熱,所謂青春也早已不知為何物,但《青夏軌跡》的確能夠喚醒關於過去的記憶。它用一個限定在夏天里的故事,告訴了玩家青春所蘊含的意義——憧憬美好與珍藏過去,永遠不會過時。

來源:3DMGAME