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NASA計劃中的兩個金星探測任務有哪些令人激動的地方?

幾十年來,對我們太陽系的探索不斷深入,但因為難以到達和環境惡劣的原因,我們的鄰星之一金星基本上沒有被研究,現在,情況即將改變。在美國宇航局太陽系探索計劃的最新公告中,有兩項任務已經獲得批准,它們都將前往金星。這兩項雄心勃勃的任務將在2028年和2030年之間發射。 這標志著美國宇航局行星科學部門的方向發生了相當大的變化,自1990年以來,該部門就沒有向金星派遣過任務。這是因為金星是一個充滿敵意的世界。它的大氣層含有硫酸,表面溫度高到足以融化鉛。人們起初認為金星誕生時與地球非常相似,那麼後面發生了什麼? 在地球上,碳主要被困在岩石中,而在金星上,它已經逃到了大氣中,這使其大約有96%的二氧化碳並帶來了失控的溫室效應將表面溫度推高到750開爾文(470℃或900℉)。 這個星球的歷史使它成為研究溫室效應和學習如何在地球上管理溫室效應的絕佳場所,我們可以使用繪制金星大氣極端情況的模型,並將其結果與我們在地球看到的情況進行比較。 但是,極端的表面條件是行星探測任務避開金星的原因之一。高溫意味著非常高的壓力,90巴(大約相當於水下一公里)的壓力足以瞬間粉碎大多數行星登陸器。因此,前往金星的任務並不總是能夠按計劃進行。 金星表面的照片,由Venera 9登陸器拍攝。資料來源:維基媒體/泰德-斯特雷克 迄今為止人類對金星所做的大部分探索是由當蘇聯在20世紀60年代和80年代之間進行的。但美國宇航局1972年的先鋒金星任務和歐洲航天局2006年的金星快車任務也都探測過金星。 第一次著陸發生在1970年,當時蘇聯的金星7號由於降落傘熔化而墜毀。但是它成功地將20分鍾的數據傳送回地球。第一張金星表面圖像則是由金星9號拍攝的,隨後是維納拉10號、13號和14號。          下降任務 美國宇航局選定的兩項任務中的第一項將被稱為Davinci+(金星深層大氣中的惰性氣體、化學和成像調查的簡稱)。它包括一個下降探測器,這意味著它將在大氣層中下降過程中就開始進行測量。下降過程有三個階段,第一個階段是調查整個大氣層。 探測器將詳細觀察大氣層的組成,在下降時提供每一層的信息。我們知道硫酸被限制在大約50公里(30英里)高的雲層中,而且我們知道大氣中97%是二氧化碳。但是研究微量元素可以提供關於大氣層如何結束在這種狀態的信息。第二階段將觀察較低的高度,詳細測量天氣屬性,如風速、溫度和壓力。 最後一個階段是拍攝高解析度的表面圖像。雖然這在火星上非常常見,但在金星上卻一直是個挑戰。厚厚的雲層意味著可見光被反射,因此從地球或軌道上進行觀測並不實際。地獄般的表面條件也意味著部署漫遊車是不現實的,懸浮在空中的氣球任務看上去才是可行的。 人類目前獲取到一個金星表面的低解析度圖像,這要歸功於美國宇航局1990年的麥哲倫任務,該任務使用雷達繪制了金星表面。Davinci+探測器將在下降過程中使用紅外光拍攝表面圖像。這些圖片不僅可以更好地規劃未來的任務,還可以幫助科學家研究表面是如何形成的。 繪制表面地圖 第二個任務被稱為Veritas,是金星反射率、無線電科學、InSAR、地形學和光譜學的簡稱。這將是一個更標準的行星任務。軌道飛行器上將攜帶兩台儀器來繪制表面圖,以補充來自達文西的詳細紅外觀測。 其中的一台相機可以在一系列的波長中進行觀測。它可以看穿金星的雲層,以調查大氣和地面的組成。這項任務是非常困難的,因為表面溫度導致反射光具有非常廣泛的波長范圍。Veritas將使用通常用於研究系外行星大氣層的技術來補償這一問題。 波長相機也將尋找水蒸氣的跡象。金星快車任務顯示,逃離金星大氣層的主要元素是氫和氧,因此,如果有任何水,它將是極少量的,或在表面之下的深處。 第二個儀器是一個雷達,利用了一種在地球觀測衛星上廣泛使用的技術。一個非常大的有源無線電接收器--對高解析度圖像非常重要--使用指向太空飛行器前面不同角度的無線電脈沖進行模擬。高解析度的雷達圖像將創建一個更詳細的地圖來調查金星的表面演變,以及確定是否有任何構造或火山活動。 這些任務還可以為一種理論增加證據,即金星表面在5億年前完全融化,這是為了解釋表面缺乏隕石撞擊的原因,但到目前為止,還沒有發現火山熔岩層的證據,而火山熔岩層是由這種重新浮現的結果。 令人激動的是,美國宇航局已將其行星任務的視野轉向金星。對於任何嶄露頭角的太空人來說,恐怕在不久之後將人類送往那裡的機會是不存在的。但是,從地球上這個基本上被遺忘的姐妹身上所獲得的信息,對於了解我們的世界將具有非常高的價值。來源:cnBeta

NASA太空人在最新一次太空行走中遭遇太空衣技術故障問題

據媒體報導,NASA太空人Shane Kimbrough和ESA太空人Thomas Pesquet在美東部時間下午3點26分結束了他們的太空行走,整個過程歷時7小時15分鍾。這兩名太空人在ISS外的第七次太空行走中將一個新的空間站推出式太陽能陣列(iROSA)安裝到空間站主桁架結構(P6)左端的安裝支架上。 Kimbrough和Pesquet成功地將陣列從飛行支持設備的位置移除並將其移動到2B動力通道的桅杆筒上。 太空行走視頻請戳這里 在新陣列可以部署並開始為軌道實驗室提供電力之前,太空行走者需要安裝電纜並驅動最後兩個螺栓從而使太陽能陣列完全展開。Pesquet和Kimbrough計劃在當地時間6月20日周日進行另一次太空行走以繼續安裝新的太陽能電池組。 據悉,NASA太空人Shane Kimbrough在約為3個小時的太空行走後返回國際空間站的Quest氣閘。此舉則是為了重新將太空服跟「臍帶」連接起來然後重新啟動。該重置糾正了他航天服顯示和控制模塊的問題,該模塊為他提供了有關航天服狀態的信息。 Shane Kimbrough 此外,飛行控制人員在看到為Kimbrough的太空衣提供冷卻的升華器內的壓力讀數出現峰值後,讓其循環升華器。隨後,數據穩定。 Kimbrough是安全的,之後他又回到了工作地點。 在此期間,ESA太空人Thomas Pesquet一直保持著跟空間站機器人Canadarm2末端相連的腳部固定裝置以准備繼續從飛行支持設備上釋放新的ISS推出太陽能陣列(iROSA)。 太空行走的二人組正准備在空間站的左側安裝iROSA--即所謂的P6--以此來升級2B電力通道並按照當天的時間表繼續工作。 NASA正在為空間站現有的8個動力通道中的6個增加新的太陽能陣列,以此來確保為NASA的Artemis探測技術演示及利用和商業化提供足夠的電力供應。 這是Kimbrough的第七次太空行走、Pesquet的第三次,也是他們一起進行的第三次。截止到目前,Kimbrough已經完成了46小時15分鍾的太空行走,而Pesquet的太空行走時間是19小時47分鍾。 為了支持組裝和維護軌道實驗室,空間站的工作人員已經進行了239次太空行走。太空漫步者已經在空間站外工作了62天18小時28分鍾。 2020年11月,ISS超越了人類持續存在20年的里程碑,它為獨特的研究和技術演示提供了機會,這將有助於為月球和火星的長期任務做准備,與此同時改善地球上的生活。在此期間,來自19個國家的244人參觀了這個軌道實驗室,該實驗室進行了來自108個國家和地區的研究人員的近3000項研究。來源:cnBeta

NASA和波音正在為7月第二次Starliner飛行測試做准備

據媒體報導,NASA和波音正在繼續為Starliner的第二次無人飛行做准備以證明該系統能安全地將太空人運送到國際空間站(ISS)。位於佛羅里達州甘迺迪航天中心的Starliner生產工廠內的團隊最近開始為Starliner乘員艙和服務艙補給燃料,進而為7月30日(美東部時間)周五下午2點53分發射軌道飛行測試-2 (OFT-2)做准備。 燃料作業預計將於本周完成,各小組將在該設施的危險處理區內裝載推進劑並對太空飛行器進行最後檢查。 一旦燃料補給完成,來自波音和聯合發射聯盟(ULA)的團隊將准備將Starliner運輸到卡納維拉爾角太空部隊基地41號航天發射復合體的垂直集成設施(VIF),然後跟ULA的Atlas V火箭進行對接。從本周開始,ULA將開始在VIF進行名為發射架運載火箭(或LVOS)的操作,其將Atlas V火箭進行堆垛或組裝。 為了准備Starliner的下一次飛行,NASA和波音已經關閉了NASA-波音聯合獨立審查小組建議的所有行動,該小組是在2019年12月Starliner的首次試飛後成立的。評審小組的建議包括跟集成測試和模擬、流程和操作改進、軟體需求、乘員艙通信系統改進和組織變更相關的項目。在Starliner即將進行的飛行之前,波音已經執行了所有的建議,甚至那些都不是強制性的。 「伴隨著我們准備這一重要的『測試任務』,我對NASA和波音Starliner團隊有條不紊地朝著OFT-2任務在下個月跟船員的最後檢查模塊和服務模塊的硬體和軟體的目標前進感到非常自豪,」NASA商業載人項目經理Steve Stich表示,「結束獨立審查團隊對軟體和通信系統的所有調查結果對商業機組人員計劃來說是一個巨大的里程碑,包括我們的波音和NASA團隊在COVID-19大流行期間的長時間測試和審查。」 在未來幾周內,佛羅里達州和德克薩斯州的任務控制團隊將繼續為無人駕駛的OFT-2和後續的載人任務進行模擬任務彩排。Starliner的著陸和回收團隊還將對其中一個著陸區進行現場檢查。 在OFT-2任務期間,Starliner將測試其獨特的基於視覺的導航系統,它將負責跟空間站的自動對接,另外還將為NASA運送約440磅的貨物和人員補給。Starliner預計將在軌道上停留5到10天,然後脫離並返回地球並最終在美國西部著陸。 由於Starliner的第二次無人飛行任務滿足了所有必要的目標,NASA和波音將在今年年底尋找機會將Starliner的第一次載人任務即乘員飛行測試(CFT)跟NASA太空人Barry " Butch " Wilmore,、Nicole Mann和Mike Fincke送往空間站。 目前,波音正在翻新第一個軌道飛行測試乘員艙,它將用於載人飛行,另外其還裝備了一個全新的服務艙。CFT Atlas V硬體預計將於下周抵達佛羅里達州進行處理,屆時各小組將同時為兩項任務做准備。來源:cnBeta

NASA發現局部封鎖使得全球臭氧出現快速減少的情況

據媒體報導,近日,由位於南加州的NASA噴氣推進實驗室(JPL)的科學家領導的一項研究顯示,2020年初,隨著新冠大流行減緩了全球商業的緩慢發展,氮氧化物(NOx)的排放--形成臭氧、危害人類健康和全球氣候--下降了15%,當地減少則高達50%。 由於NOx排放量降低,到2020年6月,全球臭氧水平已降至政策制定者認為通過監管等傳統手段至少需要15年才能達到的水平。 該研究表明,旨在本地減少NOx的創新技術和其他解決方案有潛力迅速改善全球空氣品質和氣候。該研究於2021年6月9日發表在《Science Advances》上。 臭氧在地球上空的平流層保護我們人類免受破壞性的太陽輻射。盡管離地面更近,但它還有其他持久的影響。據估計,2019年,地表臭氧對幼兒和哮喘患者等弱勢人群的肺造成負面影響並導致全球36.5萬人死亡。同樣,它還破壞了植物的呼吸系統--它們進行光合作用的能力--從而減少了植物生長和作物產量。在對流層的頂部,它是一種強有力的溫室氣體,會導致全球氣溫升高。 當世界陷入封鎖時,科學家們獲得了一個前所未有的機會,在區域和全球尺度上研究人類活動如何跟自然地球系統進程相互作用。由JPL科學家Kazuyuki Miyazaki領導的一個國際研究小組利用這個機會研究了氮的兩種主要氧化物:氮氧化物和二氧化氮--統稱為NOx。他們繪制了從封鎖期間化石燃料燃燒減少到當地氮氧化物排放減少以及最後到全球對流層臭氧污染減少的一系列事件。一個國家實施的封鎖越嚴格減排的幅度就越大。如2020年2月初,中國的居家訂單使得一些城市的氮氧化物排放量在幾周內下降了50%,春季晚些時候,美國大多數州都下降了25%。 NOx排放量減少的總結果是全球臭氧減少了2%--政府間氣候變化專門委員會所考慮的最激進的氮氧化物排放控制的一半。據這個由國際氣候專家組成的權威機構預計,這一切將在30年的時間內產生成果。 由於NOx排放量的減少,臭氧的減少迅速在全球范圍內擴散並且從地表上升超過6英里(10公里)。「我真的很驚訝對全球臭氧的影響是如此之大,」JPL科學家Jessica Neu說道,「我們原以為會有更多的當地反應。」據悉,她是這項新研究的論文合著者。 將NOx轉化為臭氧的反應需要陽光並取決於許多其他因素如天氣和空氣中的其他化學物質。這些因素以多種方式相互作用,在某些情況下,減少NOx的排放實際上會增加臭氧。因此,研究人員不能僅從NOx排放數據來理解或預測臭氧濃度。這項工作需要更徹底的分析。 據了解,研究人員使用了5顆NASA和ESA地球觀測衛星對NOx、臭氧和其他大氣氣體的測量數據。他們使用JPL開發的數據分析系統將多顆衛星的觀測結果輸入到四個大氣化學反應和天氣的數值模型中。他們發現,模型中大氣的變化跟衛星觀測結果吻合得很好,另外還重現了已知的隨區域進入或退出封鎖而排放的增加或減少。這些發現表明,隨著世界經濟的回升,NOx排放和全球臭氧將再次攀升。 Miyazaki表示:「我很高興我們的分析系統能捕捉到世界各地排放的詳細變化。這項工作具有挑戰性和前所未有的性質,其證明了衛星監測服務於社會需求的改進。」眼下,這種結合多種衛星觀測和模型的新能力已經掀開了人們對地球大氣及其變化的新認識。來源:cnBeta

NASA將安排一組太空行走計劃 為國際空間站安裝太陽能電池組

NASA宣布,國際空間站上的太空人,也就是第65遠征隊的成員,將進行一組太空行走行動。第一次太空行走將於6月16日星期三進行,另一次將於6月20日星期日進行。這次太空行走將是為了安裝新的太陽能電池板,以幫助國際空間站提高供電能力。 NASA在美國東部時間6月14日星期一下午2點的新聞發布會上公布了這一消息,和往常一樣,太空行走全程將通過NASA電視台、網站和其App中直播。兩名太空人將分別進行兩次太空行走,他們分別是美國宇航局飛行工程師Shane Kimbrough和歐空局太空人Thomas Pesquet。 這兩次太空行走將是在組裝、維護和升級期間為支持空間站而進行的第239和240次太空行走。對太空行走的現場報導將在每次太空行走當天的美國東部時間上午6:30開始,機組成員計劃在上午8點左右離開國際空間站的Quest氣閘。航天局預測,每次太空行走將持續約6小時30分鍾。 6月16日星期三,太空人將替換6個位於國際空間站外部太陽能電池組中的前兩個,操作完成後,國際空間站8個太陽能電源通道中的6個將完成升級。第一個陣列將被安裝在空間站主幹桁架結構P6的左側,以升級2B電源通道。6月20日星期日,太空人將安裝第二個陣列,以升級P6桁架上的4B動力通道。 新的太陽能電池組由 "龍"貨運飛船運送到空間站,是第22次商業補給服務任務的一部分。6月10日,Canadarm2機械臂已經將這些電池陣列從"龍"太空艙中取出。來源:cnBeta

NASA正為Artemis I任務中繞月飛行的假人命名發起投票

美國國家航空航天局(NASA)從6月16日星期三開始,為即將到來的繞月飛行任務中的人體模型舉辦命名投票活動。美國宇航局正在為Artemis I繞月飛行任務做准備,該任務將為把第一位女性和第一位有色人種送上月球表面鋪平道路。 Artemis I將在Artemis II實現首次載人飛行之前用假人對太空發射系統(SLS)火箭和獵戶座飛船進行一次無人飛行測試。NASA希望網友能幫助他們為合適的人體模型(或稱Moonikin)選擇一個名字,它將在獵戶座上飛行,以幫助在與太空人一起執行任務之前收集數據。 人體模型是一種模擬人體的解剖學模型,通常用於緊急救援、醫學教育和研究的培訓。Artemis I上的人體模型將配備兩個輻射傳感器,以及座椅上的傳感器--一個在頭枕下,另一個在座椅後面--以記錄獵戶座繞月飛行和返回地球時整個任務的加速度和振動。來自這些和太空飛行器內其他傳感器的數據將幫助美國宇航局了解如何在Artemis II和以後的任務中最好地保護機組成員。 NASA提供了具有非凡意義的8個名字供選擇,但只有一個可以勝出。從6月16日星期三開始,每隔一天,NASA將要求Twitter、Facebook和Instagram上的社交媒體用戶在兩個名字中選擇一個投票。每個組別的獲勝者相互競爭,直到6月28日星期一的最後決戰。 Moonikin的最終名稱將於6月29日星期二公布。 美國國家航空航天局命名Moonikin比賽的分組情況: 這是在競選中的八個名字: ACE:直截了當,代表Artemis Crew Explorer。 CAMPOS:獻給阿圖羅-坎波斯,將阿波羅13號帶回家的關鍵人物。 德洛斯:根據希臘神話,阿波羅和阿耳特彌斯在此誕生。 杜哈特:獻給甘迺迪航天中心的首席醫療官艾琳·杜哈特·龍。 蒙哥馬利:獻給朱利葉斯·蒙哥馬利,第一位在卡納維拉爾角空間設施作為專業技術人員工作的非裔美國人。 里格爾:獵戶座中巨大的超級明星。 夏克立頓:月球南極的一個火山口,指的是一位著名的南極探險家。 沃戈:獻給該機構的第一位首席探索科學家麥可-沃戈。 要了解更多關於競賽中的每個名字,請訪問這里: https://nasa.tumblr.com/post/654068760516378624/name-the-artemis-moonikin Moonikin是一個男性身體的人體模型,以前用於獵戶座的振動測試。在Artemis I上,他將有兩個被稱為幻影的人體模型軀干相伴,這些模型由模仿人體骨骼、軟組織和成年女性器官的材料製成。由以色列航天局(ISA)和德國航空航天中心(DLR)分別命名為Zohar和Helga,這些幻影將支持一項名為Matroshka AstroRad輻射實驗(MARE)的調查,該實驗將提供有關月球任務期間輻射水平的數據。來源:cnBeta

Rocket Lab正為NASA設計兩個軌道太空飛行器以協助研究火星

Rocket Lab(火箭實驗室)正在開發兩個基於其Photon衛星平台的太空飛行器,用於環繞火星,研究該星球的磁層,以便更好地了解火星氣候隨時間變化的方式。這項科學任務的訂單是通過美國宇航局的小型創新行星探索任務(SIMPLEx)計劃獲得的,太空飛行器將於2024年飛往火星,搭乘由美國宇航局尚未確定的商業公司承包的載具。 對於Rocket Lab而言這是一個值得注意的發展,有幾個原因,首先火箭實驗室將實現其早先宣布的將Photon作為超越地球軌道的衛星平台的願景,同時這也標志著火箭實驗室的發射和太空飛行器服務業務的首次分離。 Rocket Lab的Photon是一個衛星平台,包括該公司的居里空間推進系統,他們還將為這次任務配備星際跟蹤器和反應輪,以構成一個情境控制系統,外加一個深空導航系統或尋路系統。Photon的吸引力在於它的深空探索能力,因其體積小、價格低、發射質量相對較低,可以為更多的組織和機構提供擴大研究星際科學的機會。 Rocket Lab支持的Escapate任務將運用這兩顆火星軌道探測器,接下來是6月的設計審查,然後是7月的最後確認審查,作為Photon平台設備建造、裝備和准備最終飛行前的最後步驟。來源:cnBeta

譯介丨Todd Howard :《Starfield》將是一款「NASA朋克」太空RPG

編譯自英國《每日電訊報》,原文作者:Dan Silver 文中觀點和表述僅代表原作者,不代表譯者立場。粗體為譯者所加。E3 2021 之後,《Starfield》製作人 Todd Howard 接受了英國《每日電訊報》的獨家專訪,共有兩篇,一篇為游戲製作的心路歷程;一篇為Xbox發布會的預告片官方解讀。【訪談篇】原文:Starfield E3 2021 reveal exclusive: How Todd Howard spent 25 years creating his 'NASA-punk' space RPG (telegraph.co.uk)往年在 E3...

NASA分享各個項目成果:包括巨型SLS登月火箭研發已取得進展等

據媒體報導,美國宇航局(NASA)近日發文宣布其在各個科學項目上取得的成果。該機構表示,其在太空發射系統(SLS)登月火箭上已取得進展。在甘迺迪航天中心,為該機構的Artemis I 任務進行的堆放和組裝活動繼續進行。這些活動包括將SLS火箭188000磅的核心級提升到移動發射器上,在兩個固體火箭助推器之間。 接下來將是其他元素的堆疊和整合,並最終加入獵戶座飛船。在NASA下一代Artemis月球任務的發射過程中,兩個固體火箭助推器和核心級將提供超過880萬磅的推力。 在從佛羅里達州的NASA甘迺迪航天中心發射之前,該機構在太空港的探索地面系統(EGS)和雅各布斯團隊將SLS火箭的不同元素堆放在標志性的車輛裝配大樓內的移動發射器頂部。VAB以及移動發射器如此之大,以至於成為佛羅里達州太空海岸的一個地標,它已經被特別裝備以容納SLS和獵戶座。一旦完全組裝完畢,升級後的履帶式運輸機將把這對摩天大樓大小的組合運到發射台,用於NASA的下一代月球任務。 此外,NASA表示其朱諾號任務在6月7日飛越木衛三Ganymede之後發回了圖像,顯示了突出的表面細節,包括火山口、明顯的黑暗和明亮地形區域,以及可能與構造斷層有關的特徵。 這次飛越預計將產生對該衛星的組成和構成的深入了解,包括對其輻射環境的測量,這可能有利於未來對木星系統的任務。 在nasa.gov/juno了解更多關於任務的信息。 此外,6月10日,北半球的人們有機會觀賞到日環食或日偏食。加拿大、格陵蘭島和俄羅斯北部經歷了日環食,在日環食期間,月球、太陽和地球的排列方式使月球周圍似乎出現了一個火環。在其他地方,包括美國東部的部分地區和阿拉斯加北部,月球只遮擋了太陽的一小部分。 在nasa.gov/eclipse了解更多關於日食的信息。 6月5日,在從甘迺迪航天中心發射兩天後,一艘SpaceX龍飛船貨運飛船抵達國際空間站。龍飛船運送了超過7300磅的貨物,包括為空間站提供的新的國際空間站推出的太陽能陣列(iROSA),一項關於魷魚的科學實驗,這可能有助於採取保護措施,使太空人在長時間的太空任務中保持健康,一項關於稱為水熊的微型生物的研究,這可能有助於人類處理人類太空飛行的壓力因素,以及更多。 這是SpaceX為NASA執行的第22次簽約商業補給站任務。 6月9日,NASA宣布,來自北卡羅來納州溫斯頓-塞勒姆的維克森林再生醫學研究所的兩個科學家團隊是血管組織挑戰賽的第一和第二名,這是一個在實驗室中生長和維持功能的人體組織的有獎競賽。 在地球和太空中,改進的實驗室生長的血管組織可用於更好的疾病建模,並可加速器官移植的相關研究,以及為長期深空任務開發新的治療方法。 NASA TechRise學生挑戰賽是一個新的基於STEM教育的比賽,將在2021-22學年為六年級到十二年級的學生團隊啟動。 該競賽旨在激發人們對地球大氣層、太空探索、編碼和電子學的更深理解,以及對測試數據價值的更廣泛理解。 有關更多詳細信息,請訪問 nasa.gov/stem。來源:cnBeta

《星空之地》大量情報:NASA朋克硬核風 100小時起步

在昨天的微軟E3發布會上,我們看到了B社《星空之地》的預告片,相信不少喜歡科幻類遊戲的游俠網友一定非常激動吧!B社遊戲總監Todd Howard接受了Telegraph的采訪,采訪中他透露了不少關於這款遊戲的情報,一起來了解下吧! Todd表示,由於《星空之地》是明年11月11日發售,所以在此之前他們有很多時間為玩家展示遊戲的實機等內容,不過得等到接近發售那段時間才行。 在遊戲中,玩家可以在第一人稱和第三人稱之間切換,不過很多特色更適合第一人稱體驗,更加具有沉浸感。而且Todd還表示,《星空之地》較B社過去的RPG遊戲更加硬核。遊戲中玩家可以選擇自己的角色背景,製作組努力讓玩家找到那種扮演想要創建的角色的感覺。 《星空之地》會帶來大量的任務目標和故事內容,而且Todd有信心讓玩家在體驗這些內容時每時每刻都感覺很值得。此外,即便玩家只是想在遊戲里打發時間看看風景,這款遊戲也能夠提供這種歲月靜好的美妙時刻。 由於目前還沒有實機演示內容展示,所以很多人都在圍繞遊戲的風格進行討論。Todd表示,《星空之地》並不是《星球大戰》《星際迷航》那種太空歌劇式風格的作品,遊戲的許多設定都是以科學現實為基礎,甚至包括玩法也受其影響。復古風的太空設備,還有富有探險家的精神都賦予其別樣魅力,Todd甚至還為遊戲拜訪過馬斯克的Space X。所以B社的藝術設計師Istvan Pely將《星空之地》視為「NASA朋克」風格的作品。 不過,《星空之地》依然要注重遊戲這一本質,而不是變成科幻模擬作品。所以Todd表示遊戲中那些具有現實科學邏輯的設定是為了營造氛圍,讓玩家在體驗過程中更具有沉浸感,它是遊戲的一部分,但不會喧賓奪主讓一切都走模擬現實路線。Todd笑稱:「所以你可能還是能在真空環境看到雷射。(不是很硬科幻)」 在本作中有許多可探索的星球,也會有外星種族存在,人類並不孤單。不過Todd沒有透露外星種族在遊戲里怎樣符合現實設定。而遊戲在星球、城市場景構建上還是延續製作組之前的經驗,保持探索樂趣,盡管「宇宙探索」看起來很瘋狂,但Todd還是希望大家別抱有太瘋狂的期待。星球探索的具體細節目前還不能披露,但Todd保證《星空之地》會是一款注重探索玩法的遊戲大作。製作組花費了很大精力打磨遊戲,力圖讓遊戲提供給玩家非常長的遊玩時間,按Todd的說法,《星空之地》是一款「100小時」級別的作品。 《星空之地》將於2022年11月11日發售,登陸XSX/S/PC平台,另外遊戲也將首日加入XGP遊戲陣容。 來源:遊俠網

NASA認證了羅曼太空望遠鏡全部24個探測器

美國宇航局的南希-格雷斯-羅曼太空望遠鏡團隊最近對該任務所需的全部24個探測器進行了飛行認證。南希-格雷斯-羅曼太空望遠鏡計劃在2020年代中期發射,這些設備將把星光轉換為電信號,然後將其解碼為3億像素的大塊天空圖像。這些圖像將使天文學家能夠探索大量的天體和現象,使科學家更快地解決許多緊迫的宇宙之謎。 現在根據測試結果,NASA測試團隊可以確認這些紅外探測器符合南希-格雷斯-羅曼目的的所有要求。每個探測器有1600萬個微小的像素,為任務提供精緻的圖像解析度。18個探測器將被納入南希-格雷斯-羅曼的相機,但另外6個探測器將被保留作為飛行合格的備件。 羅曼探測器核心是數以百萬計汞鎘碲化物光電二極體,它是將光轉換為電流的傳感器,每個像素配備一個汞鎘碲化物光電二極體。選擇這種材料的原因之一是,通過改變鎘的數量,研究人員可以調整探測器,使其具有一個特定的截止波長,能夠更精確地聚焦於特定光的波長。 為了製造探測器,加利福尼亞州卡馬里洛的Teledyne成像傳感器公司的技術人員在探測器的底座上一層一層地建立起光電二極體。然後,他們將探測器固定在一個矽電子板上,該電子板將使用銦幫助處理光信號,這是一種軟金屬,其稠度與口香糖大致相同。每個像素都是用一滴微小的銦來粘住。 這些液滴被精心放置,間隔僅10微米,大約是典型棉纖維的寬度。如果我們把羅曼探測器放大到像一個奧林匹克大小的游泳池那麼長,那麼銦小塊就會相隔不到半英寸。這種精確的排列確保了每個傳感器都能獨立運行。 最好的現代手機相機可以提供大約1200萬像素的圖像,而羅曼的每個探測器包含1600萬像素。由於羅曼的相機包含18個探測器,它將捕獲3億像素的全景圖。這項任務將進行全面的宇宙調查,解析度等同於哈勃太空望遠鏡所提供的解析度。來源:cnBeta

NASA開始組裝大型月球火箭SLS的核心級

美國國家航空航天局(NASA)太空發射系統(SLS)火箭的完全堆疊的雙固體火箭助推器在該機構位於佛羅里達州的甘迺迪航天中心的移動發射塔上開始構建,這是NASA的Artemis I任務的堆疊和裝配計劃中的一部分。 來自太空港探索地面系統和承包商雅各布斯團隊的工作人員目前正准備抬起18.8萬磅的核心級,並將其置於兩個固體火箭助推器之間。團隊將使用一個專門的起重機來提升、放置和固定核心級,並將其放在太空港標志性的載具裝配大樓(VAB)內的發射器上。 212英尺高的核心級將在發射時提供超過200萬磅的推力,這一部分載具於4月27日抵達甘迺迪。與兩個固體火箭助推器一起,SLS火箭將提供超過880萬磅的推力,以發射NASA Artemis月球任務中的第一發。在核心級組裝工作結束後不久,工作人員將堆疊和整合火箭的其他元素,這些元素在火箭的最後組裝和加入獵戶座飛船之前在VAB內進行發射准備測試。發射器不僅是一個用於堆疊火箭的平台,而且是火箭和太空飛行器發射前的電力、通信、冷卻劑和推進劑的關鍵供應場所。 通過Artemis,NASA將讓第一位女性和第一位有色人種登陸月球,並建立可持續的探索,為火星任務做准備。SLS和NASA的獵戶座飛船、商業人類登陸系統以及繞月軌道上的網關,是NASA進行深空探索的骨幹。SLS也是目前唯一可以在一次任務中把獵戶座、太空人和物資同時送至月球的火箭。 來源:cnBeta

NASA巨型火箭SLS核心級已完成「站立」

據媒體報導,太空發射系統(SLS)是NASA有史以來建造的最強大的火箭,作為Artemis計劃的一部分,它將向月球發射太空飛行器和太空人。現在,這個巨大的核心級已經被提升到在佛羅里達州NASA甘迺迪航天中心的兩個巨大的助推器的位置上。 雖然NASA的目標仍是將人類帶回月球,但這個特殊的SLS是為今年晚些時候將發射的無人繞月任務Artemis I而設計的。 NASA的探索地面系統項目於當地時間周六在Twitter上發文稱:「團隊正在繼續努力確保Artremis I的固體火箭助推器的核心級安全。」 發射架的堆垛作業正在車輛裝配大樓內進行,這是世界上最大的建築之一。核心級(SLS的大中心部分)高212英尺(65米)、重18.8萬磅(85275公斤)。僅僅把它抬起來放到移動發射平台的頂部就是一個史詩般的努力。 周五,NASA在Twitter上發布了一段將核心級提升到垂直位置的延時視頻。 核心級和助推器現在在移動發射平台上,一個巨大的、當它准備起飛可以(慢慢地)移動到發射台上的支撐結構。來源:cnBeta

不近看不知道多美! NASA罕見公開「木星近拍雲頂」光滑表面布滿美麗花紋

木星是太陽系中體積最大的行星,也是自轉最快的行星,在木星上過一天只需要10個小時。2016年7月5日,NASA的太空探測器「朱諾號」(Juno)進入木星的極軌道,從那之後拍攝了很多珍貴的照片。最近朱諾號拍攝並傳回地球的幾張木星雲頂照片非常驚人~ ▼朱諾號一直在木星的軌道上運行,在絕大多數時間裡,它都距離這顆巨大的行星非常遠,但每隔53天,它就會來到木星附近的北極上空,在那裡進行為期2個小時的飛躍。在此期間,朱諾號攜帶的設備會採集數據,搭載的JunoCam相機也會抓住機會拍照,並傳回地球。 ▼木星頂部雲層有明顯的條紋,條帶明暗相間、顏色斑斕。木星快速自傳,雲被拉成長條形,淺色的條帶就是大氣的高氣壓帶;深色的條帶則是低氣壓帶。NASA經常公布JunoCam相機拍攝的照片,並歡迎網友們後製處理。 ▼NASA的軟體工程師Kevin M. Gill將朱諾號最新拍攝的木星雲頂照片後製,從這些照片中能清楚看到木星雲頂的明暗條紋。木星上還有跟地球相似的閃電天象,朱諾號把這些珍貴的畫面都拍了下來。 木星上的雲層看似雜亂無章,實際上卻蘊含著自然規律。這些不可思議的照片讓我們看到了那顆遙遠行星的美~ 來源:網路資料   來源:Pagecupwwwallother

NASA分享首張祝融號俯視照片 位於火星烏托邦平原南部

中國天問一號探測器攜帶祝融號火星車成功登陸火星,不僅僅是中國航天史上的一次飛躍,也引發了廣泛的國際關注。 近日,NASA(美國航空航天局)就公布了他們拍到的天問一號、祝融號,來自火星勘測軌道飛行器(MRO)上的HiRISE高解析度成像相機,拍攝於美國時間6月6日。 圖中右上處有兩處明顯亮斑,較大的是天問一號著陸平台,較小的是祝融號火星車。 著陸平台南北方向存在對稱的噴射狀亮條紋,分析是著陸後著陸平台鈍化時吹除較細的塵埃形成,而周圍區域顏色較暗,分析是降落過程中發動機羽流影響所致。 天問一號和祝融號所在區域是火星烏托邦平原南部的典型區域,相當平整,基本沒有較大的石塊,而多個明亮的羽毛狀是風積地貌。 另外照片上還有著陸過程中拋離的背罩及降落傘組合體、防熱大底,你能找到它們嗎? 中國航天局公布的天問一號任務著陸區域高分影像圖,攝於6月2日,此時祝融號距離著陸平台還很近。 火星車尚未駛離著陸平台時,由火星車桅杆上的導航地形相機,進行360°環拍,經過校正和鑲嵌拼接而成。 著陸點附近地勢平坦,遠處可見火星地平線,石塊豐度和尺寸與預期一致,表明著陸點自主選擇和懸停避障實施效果良好。 火星地形地貌圖,是火星車駛達火星表面後,由導航地形相機拍攝的第一幅地形地貌影像圖。 近處表面較平坦,分布有大小不同的石塊,邊緣平滑、顏色較淺、呈半掩埋狀。 較遠處有一環形坑,環形坑邊緣分布有顏色較深、稜角分明的石塊。 更遠處是幾處沙丘。 「中國印跡」圖:火星車行駛到著陸平台東偏南60°方向約6米處,拍攝的著陸平台影像圖。著陸平台熠熠生輝,國旗鮮紅方正,表面地貌細節豐富。 「著巡合影」圖:是火星車行駛至著陸平台南向約10米處,釋放安裝在車底部的分離相機,之後火星車退至著陸平台附近。 分離相機拍攝了火星車移動過程和火星車與著陸平台的合影。圖像通過無線信號傳送到火星車,再由火星車通過環繞器中繼傳回地面。 來源:遊民星空

NASA解鎖「毅力號」新技能:SuperCam可蒸發23英尺外的岩石

在人類探索火星的征途中,「毅力號」無疑扮演著非常重要的角色。它從地球起飛經過漫長旅程成功登陸火星,並和「機智號」無人機合作已探索了一小塊火星表面。現在,Mars 2020 任務終於進入科學階段,「毅力號」將進一步展現自己的科學探索能力。美國宇航局噴氣推進實驗室今天發布了一段新視頻,介紹新階段的一些新技能。 在這段視頻中,美國宇航局噴氣推進實驗室展示了「毅力號」上最強大的儀器之一 SuperCam。從名字來看它就是裝備了各種高科技儀器的超級攝像頭,但它還有個殺手鐧:能夠從 23 英尺之外蒸發岩石。 這段視頻展示了超級攝像頭所擁有的所有可怕的工具。漫遊車上的每個儀器都有一個團隊,專門負責確保其正常工作,並解釋其發回的數據。在視頻中,SuperCam 的科學有效載荷上行鏈路負責人 Hemani Kalucha 解釋了為什麼從 23 英尺外斬斷岩石的能力對火星車和最終將使用這些數據的科學家來說是如此有價值。 向火星發送指令需要很長的時間--從 5 分鍾到 20 分鍾不等,這取決於地球和火星與太陽的位置關系--因此,如果 SuperCam 發現了一塊有趣的岩石,直接開到它面前可能需要大量的時間。事實上,火星車可以簡單地觀察附近的任何岩石,然後用雷射轟擊它,這確保了即使火星車不在它想研究的岩石上面,也可以進行科學研究。 SuperCam 的雷射基本上可以將它所擊中的任何岩石的小碎片蒸發掉。同時,該儀器的紅外傳感器收集信息,揭示岩石的成分。這些數據在確定覆蓋火星表面的岩石的來源時非常有用,同時也提供了關於什麼自然力量--如古代火星上的水--可能促成其形成的線索。 高解析度的相機和麥克風也被內置在 SuperCam 中,為美國國家航空航天局和我們其他人提供了一些迄今為止最好的火星表面視圖。來源:cnBeta

NASA正對外徵集下一對私人國際空間站任務的實施建議

美國宇航局宣布正在為一對新的私人太空人任務徵求建議,目的地是國際空間站。NASA表示,這兩項任務是該機構向比以往更多的人開放太空的努力的一部分。這些機會將使美國商業公司繼續發揮核心作用,通過NASA商業低地球軌道發展計劃在低地球軌道上建立持續存在。 第一次發射機會將發生在2022年秋季至2023年中期,第二次將發生在2023年中期至2023年底。美國宇航局將在美國東部時間7月9日星期五下午5點前接受提案。美國宇航局已經宣布,它將舉辦一次會議,回答行業夥伴與該公告有關的問題。 私人太空人任務使用美國商業太空飛行器將私人太空人運送到空間站,隨後將在實驗室上開展活動,或將一個商業結構連接到空間站。美國宇航局計劃每年最多促成兩次短期的私人太空人任務,新的目標飛行機會是第二次和第三次私人太空人前往國際空間站的任務。 目前,NASA已經與Axiom Space公司達成協議,第一次私人太空人任務將不早於2022年1月進行。每個新的擬議任務將橫跨14天。具體的發射日期取決於空間站的交通和在軌活動規劃和限制。任何私人任務都必須由美國實體來安排,並使用符合NASA載具要求、政策和程序的美國太空飛行器。 美國宇航局表示,使私人太空人能夠前往國際空間站執行任務是其發展強大的低地球軌道經濟目標的一部分。美國國家航空航天局希望成為眾多客戶之一,並希望私人部門能夠引領潮流,它相信這種任務將以較低的成本向政府提供服務。來源:cnBeta

NASA批准繼續開發用於防禦近地小行星的NEO Surveyor太空望遠鏡

美國國家航空航天局(NASA)已經批准近地天體勘測者太空望遠鏡(NEO Surveyor)在任務審查成功後進入任務開發的下一階段,授權該任務進入初步設計階段(稱為關鍵決策點-B)。 這台紅外太空望遠鏡旨在幫助推進美國宇航局的行星防禦工作,加快我們發現和描述大多數潛在危險的小行星和彗星的能力,這些小行星和彗星距離地球軌道有3000萬英里,統稱為近地天體。 繼2010年完成發現90%的體積大於1000米(3280英尺)的近地天體的目標後,2005年的《國家航空和航天管理法》(公法109-155)指示美國航天局發現90%的體積大於140米(459英尺)的近地天體。該機構正在努力實現這一指令,目前已經發現了大約40%的這個大小范圍內的近地小行星。 美國宇航局近地天體觀測計劃的項目經理Kelly Fast說:"每天晚上,全球的天文學家都在勤奮地使用地面光學望遠鏡來發現新的近地天體,描述其形狀和大小,並確認它們不會對我們構成威脅。這些望遠鏡只能在夜空中尋找近地天體。近地天體測量儀將使觀測工作日夜持續進行,專門針對可能造成危害的近地天體的區域,並加速實現國會目標的進展。" 盡早發現、描述和跟蹤潛在危險的近地天體,對於確保及時進行偏轉或其他減輕撞擊的准備工作至關重要。美國宇航局將通過今年晚些時候發射的雙小行星重定向測試(DART)任務測試一種偏轉技術--動能撞擊器。雖然在下個世紀沒有已知的對地球的撞擊威脅,但未知的近地天體的撞擊--例如2013年俄羅斯的車里雅賓斯克事件仍然對地球構成危害。近地天體探測器使用在紅外線下工作的傳感器,將幫助行星科學家更快地發現近地天體,包括那些可能在白天從更接近太陽的方向接近地球的天體,這是目前使用地面光學觀測站無法做到的。 通過搜索更接近太陽方向的近地天體,近地天體探測器將幫助天文學家發現可能從白天的天空接近地球的撞擊性危險。近地天體測量儀還將大大增強美國宇航局通過使用紅外光確定新發現的近地天體的具體尺寸和特徵的能力,補充地面觀測站和雷達正在進行的觀測。 近地天體測量儀被批准進入下一個任務里程碑,使該望遠鏡離發射又近了一步,目前計劃於2026年上半年發射。該任務由位於南加州的NASA噴氣推進實驗室開發,由位於馬歇爾太空飛行中心的NASA行星任務項目辦公室管理,並由行星防禦協調辦公室(PDCO)進行項目監督。美國宇航局在2016年成立了PDCO,以管理該機構在行星防禦方面的持續努力。來源:cnBeta

國家航天局:近期正與NASA、ESA開展火星探測器軌道數據交換合作

中國國家航天局12日在北京舉辦新聞發布會,介紹中國首次火星探測任務情況。中國國家航天局新聞發言人許洪亮在會上表示,為了保證火星探測器在軌衛星安全,近期中國正在與美國國家航天局(NASA)、歐空局開展火星探測器軌道數據交換合作。 許洪亮介紹,在天問一號火星探測任務中,中國國家航天局和歐空局、法國國家空間中心、阿根廷空間活動委員會、奧地利研究促進局等4家航天機構通過載荷搭載、測控支持等方式開展了廣泛合作,同時中國還正與法國、奧地利、俄羅斯等有關機構,就天問一號火星探測數據的應用合作保持溝通。 「同時為了保證火星探測器在軌衛星安全,近期我們正在與美國國家航天局、歐空局開展了火星探測器軌道數據交換合作。」許洪亮表示,在月球與深空探測領域開展國際合作是國際通行慣例,因此中國在謀劃下一步發展過程中,不論是探月工程四期還是小行星探測,包括國際月球科研站,中國都堅持開放的態度,按照共商共建共享原則跟國際同行正在開展廣泛合作。來源:cnBeta

NASA透露其前往月球背面的首批兩個有效載荷任務

據媒體報導,月球背面是月球永遠背對地球的那一面,它沒有像我們可以直接觀察的部分那樣得到科學家的關注。然而,這種情況已經慢慢改變,現在美國宇航局(NASA)計劃加入這項工作。 NASA已宣布計劃向月球發射三個新的有效載荷,其中兩個將在月球背面著陸。這將是NASA第一次向月球背面發射的任務,該航天局以前沒有向月球背面發射過有效載荷套件。該航天局表示,這些有效載荷旨在「促進」對月球的了解;它們將在NASA的商業月球有效載荷服務(CLPS)下發射。 NASA此前在其月球表面有效載荷和研究調查(PRISM)計劃下發出了徵集提案的呼籲。這三個有效載荷是這次徵集提案的首批選擇。兩個里程碑式的有效載荷將被發射到薛丁格盆地,即月球最大撞擊坑的遠端。 前往月球背面的兩個有效載荷將是月球內部溫度和材料套件(LITMS)和遠方地震套件(FSS)。LITMS有效載荷將包括一個氣動鑽頭和一個月球磁感應器,這兩個裝置將研究該盆地的導電性和熱流。 與此同時,FSS載有兩個地震儀,將向NASA發送關於月球背面發生的地震活動的第一個數據。有效載荷的最後是Lunar Vertex,這是一個登陸器和漫遊器的有效載荷,將被投放到月球的Reiner Gamma漩渦地區。漫遊車將進行表面測量,並幫助了解月球磁場的情況。 NASA的目標是在2024年發射這些有效載荷。來源:cnBeta

NASA分享火星軌道飛行器拍攝的首張祝融號探測器俯視照片

由於選擇了與美國宇航局(NASA)相距甚遠的著陸點,我們很難想像今年 5 月著陸的祝融號、與 2 月份抵達的毅力號火星車碰面的那天會是什麼場景。不過 6 月 6 號的時候,NASA 的火星勘測軌道飛行器,還是成功拍到了祝融號探測器的首張俯視照片。 (圖自:NASA / JPL / UArizona) 此前,NASA 已通過火星勘測軌道飛行器(MRO)拍攝過好奇號與毅力號的精彩照片。而在上周末拍到的新照片中,MRO 又記錄下了祝融號著陸地點附近的畫面。 據悉,天問一號由軌道器、著陸器、以及漫遊車三大部分組成。上圖中看到的兩個圓點,分別是它的著陸器和火星車(祝融號是旁邊較小的那個)。 亞利桑那大學 MRO HiRise 攝像團隊在本周四的一份聲明中稱:天問一號著陸器旁邊有明顯的痕跡,而祝融號火星車也向南方行走了一段距離。 在 5 月中旬成功登上火星後,也意味著中國成為了第二個將火星車送上這顆紅色星球的國家。 此外與國家航天局(CNSA)本周早些時候發布的天問一號軌道器圖像相比,NASA MRO 的照片看起來也非常吻合。 目前祝融號正處於火星烏托邦平原南部的預選著陸區,照片中展示的此處地形很是典型,且有一處平滑且幾乎沒有巨石的區域。而圖中明亮的彎曲特徵,則是被風給刮出來的。來源:cnBeta

不用等45億年 兩支NASA團隊合作捕捉到星系碰撞

在人類生存的整個過程中,銀河系都保持相對穩定的狀態。不過再快進 45 億年,銀河系將會和附近的仙女座星系碰撞。值得慶幸的是我們不必等到 45 億年之後才看到這種碰撞,被稱為 Arp 299 的星系是由兩個處於合並過程中的星系組成的。 美國宇航局利用其 Chandra X-Ray 天文台與哈勃太空望遠鏡一起捕捉到了這一宇宙震盪的圖像,真是令人瞠目。正如美國宇航局在一篇新的博文中所解釋的那樣,Arp 299 是兩個已經合並了一段時間的星系的獨特組合。星系在太空中相對於其他天體的移動速度可以有很大的變化--根據我們所掌握的最好的數據,仙女座正以每秒近70英里的速度向銀河系移動--但是即使星系在紙面上移動得非常快,它們的龐大體積也意味著可能需要數億甚至數十億年的時間才能發生合並。 就 Arp 299 而言,我們沒有辦法確切地知道碰撞是什麼時候發生的,或者合並已經進行了多長時間。該系統距離地球大約有1.34億光年,所以我們對該事件的觀察是延遲了1.34億年。這兩個星系肯定在整個人類歷史上一直在碰撞,甚至可能與我們星球上存在的生命一樣長。 科學家們對星系一旦開始碰撞需要多長時間進行合並有不同的估計。有許多因素可以改變時間線,包括所涉及的星系的大小和兩個星系相遇的角度。估算結果各不相同,但人們普遍認為,這一過程至少需要幾十億年,也許更長,這取決於條件。來源:cnBeta

NASA拒絕了前往木星和海王星的怪異衛星的任務

據媒體報導,自美國宇航局(NASA)太空飛行器上次訪問金星以來,已經過去了30年,即1990年「麥哲倫」號探測器訪問金星。現在,兩個新的任務已經被選中,以探索金星致命的大氣層、破碎的壓力和火山景觀。 這個過程可以追溯到2020年2月,當時NASA宣布有四項任務要經過為期九個月的可行性同行評審過程。它們都是 "Discovery "計劃的一部分,該計劃由美國宇航局於1992年啟動,旨在將科學家和工程師聚集在一起,創造令人興奮的、突破性的任務。除了旗艦任務--如好奇號和毅力號--在 "Discovery  "計劃下運行的任務採取了獨特和創新的方法來探索太陽系。 兩個被選中的金星任務——Davinci和Veritas,已經獲得了5億美元(3.54億英鎊)的獎金,並將在2028年和2030年之間的某個時候發射。但競爭非常激烈,兩個失敗的任務本計劃前往木星和海王星的衛星--木衛一( Io)和海衛一(Triton)。那麼,我們因此而錯過了什麼? 探索木星的怪異衛星 木衛一是一顆奇怪的衛星。作為木星最裡面的一顆衛星,它的軌道距離雲頂僅有35萬公里,這使得木衛一具有極端的加熱機制,使其成為太陽系中火山最活躍的天體,擁有超過400座火山。根據擬議中的木衛一火山探測器或IVO任務的主要調查員阿爾弗雷德-麥克伊文的說法,我們對它的實際運作仍然非常無知。 IVO旨在對木衛一進行多次飛越,並使用一套儀器來繪制木衛一表面和下方的活動。通過收集木衛一的磁場和引力場的信息,拍攝巨大的熔岩噴發的視頻,分析從木衛一逸出的氣體和灰塵,IVO將幫助科學家了解木衛一的熱量是如何產生和流失的。 所有這些信息都是至關重要的--不僅僅是為了拍攝太空火山的精彩視頻--因為這種極端活動被認為是行星形成和演化的一個重要方面。通過了解推動木衛一變化的過程,我們最終可以更多地了解行星和衛星是如何形成的。 海王星衛星 天王星和海王星是被探索和了解最少的行星,它們是太陽系中一些最奇特事物的家園。天王星有一個軸向傾斜--它的自轉軸與繞太陽運行的平面相比的角度--如此極端,以至於它在側面旋轉。這被認為是太陽系過去一次巨大碰撞的結果。 同時,海王星是太陽系中僅有的具有逆行軌道大衛星的行星,這顆衛星就是海衛一。奇特的軌道排列並不是奇怪的地方。與海王星相比,海衛一的軌道平面偏移了23度,據信它是從柯伊伯帶移到海王星的,柯伊伯帶是海王星軌道以外的區域,充滿了太陽系形成過程中的冰冷遺留物。 海衛一還有一個活躍的電離層--其大氣層中的帶電粒子層比其他任何衛星都要活躍十倍,它不由太陽驅動--以及一個不斷變化和動態的表面,表面上可能是「氮雪」。當旅行者2號對這顆衛星進行拍照時,它發現了低溫火山--噴發冰和氣體的間歇泉高達8公里,這可能表明有一個地下海洋。 擬議的Trident任務本計劃探索這些衛星上的這些許多奇怪的東西。它提出了一個三管齊下的方法,使用儀器來測量海衛一的磁場。它將確定地表下海洋的存在和結構。高解析度的紅外相機將允許太空飛行器利用海王星反射的陽光對整個表面進行成像,向科學家展示自1989年最後一次訪問以來的變化。最後,該太空飛行器將試圖發現海衛一的表面如何保持如此的活力和年輕。 最終,Trident 和 IVO 輸給了金星任務。再次探索太陽系的外圍,或者看到木衛一的巨大火山,會很有趣。但金星是一顆迷人的星球,有著自己的奧秘和潛力。來源:cnBeta

NASA稱月球塵埃是個大問題 但該機構正在研究解決方案

據媒體報導,月球上充滿了塵埃,美國宇航局(NASA)在阿波羅任務期間了解到,與地球上的塵埃相比,月球塵埃可能是一個更大的問題。地球上的灰塵通常被侵蝕成暗淡的圓形,而月球表面的微小灰塵顆粒則是尖銳的,像玻璃一樣,使它們對設備及對人類肺部造成損害。不過很快,NASA將開始測試一個解決這個問題的方案。 NASA正計劃在未來幾年根據其阿爾忒彌斯(Artemis)計劃大舉重返月球,該計劃將包括在月球表面的載人和無人探險。該航天局解釋說,它在阿波羅時代學到了一些關於月球塵埃的慘痛教訓;它是造成設備堵塞的原因,它損壞了太空衣,導致散熱器過熱,甚至干擾了各種儀器的功能。 NASA解釋說,如果太空機構希望在月球上進行長期任務,就需要技術來減少這個問題,這就是其月球表面創新計劃(LSII)的意義所在。這項跨機構的努力是開發為月球探索設計的技術,包括將有助於處理月球磨蝕性塵埃粒子的新技術。 NASA表示,其LSII團隊正在評估被動和主動技術,這將有助於保護各種類型的設備和系統免受塵埃的影響。這些技術包括用於諸如太空衣、漫遊車和其他將暴露在灰岩中的硬體。 NASA指出,該航天局並不尋求單獨工作,而是說它希望各行業的合作夥伴能夠幫助開發緩解技術。其中一些技術已經在開發中,NASA計劃於2023年開始在月球上進行測試。最終確定的技術系統有一天也可能被用於火星任務。來源:cnBeta

NASA「朱諾號」探測器發回太陽系最大衛星「木衛三」驚人新畫面

美國宇航局今日公布了朱諾號木星探測器拍攝的木衛三近距離照片。這也是自 2000 年 5 月 20 日伽利略號探測器近距離飛掠木衛三之後 ,21 年來首次有太空飛行器近距離探測木衛三。朱諾號是在 6 月 8 日凌晨 1 時 35 分開始近距離飛掠木衛三的,距離木衛三最近只有 1038 公里。 圖 1: 木衛三黑白照片,圖像解析度約 1 千米。 圖...

NASA「機智號」完成第7次火星飛行超預期:又找到了一個「新家」

6月9日消息,美國宇航局(NASA)的火星直升機「機智號」完成了第7次飛行,再次超出預期。這一次,它向南飛行了350英尺(約合106米),到達了一個全新地域。這是「機智號」第二次飛向一個新的著陸地點,它所搭載的導航相機此前從未拍攝過這片地面。 「機智號」第7次飛行拍攝的飛機影子「機智號」先是在新著陸地點的上方盤旋,然後緩緩降落,直到著陸。NASA只是從其火星勘測軌道飛行器了解了一些新著陸區的信息,後者從太空拍攝火星。NASA火星勘測軌道飛行器的圖片顯示,新著陸點地勢平坦,能夠讓「機智號」安全著陸。NASA的賭博取得了回報。現在,「機智號」到達了一個全新飛機場,總共完成了7次飛行。「又一次成功飛行。」NASA周二稱。 NASA在推文中稱,「機智號」此次向南飛行了106米,抵達了一個新的著陸點,總計飛行62.8秒。NASA並未披露此次飛行的具體時間,但此前的計劃是不早於當地時間上周日。 「讓機智號能夠飛行到火星車可能無法穿越的地形,然後帶回科學數據,這對於未來的探索任務極為重要。未來的任務可能會把火星車和勘測直升機結合在一起。」NASA「毅力號」火星車項目學家肯·法雷(Ken Farley)在新聞發布會上稱。 NASA原本只計劃讓「機智號」飛行5次,並預計「機智號」可能會在臨近飛行計劃結束時墜毀。但是,「機智號」的首飛表現十分出色。NASA隨後又對「機智號」開展了更為大膽而又謹慎的飛行。只要「機智號」能夠在火星上存活下來,預計它會持續飛向新的著陸點。來源:cnBeta

NASA「朱諾號」軌道飛行器即將掠過一顆可能存在生命的星球

據媒體報導,NASA可靠的「朱諾號(Juno)」軌道飛行器已經在木星周圍徘徊多年。它的觀測讓我們了解了很多關於這顆氣體巨星及其強烈風暴的信息。不過木星並不是「朱諾號」的唯一目標,它還花費了大量時間來研究木星的幾顆衛星,其中包括木衛一和木衛二。 現在,自2000年以來,「朱諾號」將首次近距離飛越木衛三--木星最大的衛星也是整個太陽系最大的衛星。它的體積甚至比水星還大,但質量卻不到水星的一半。木衛三的特別之處不僅在於它的大小,還在於它有自己的磁場。作為太陽系中唯一一顆有磁場的衛星,它可能能更好地抵禦來自太空的某些威脅,不過在沒有重要大氣層的情況下尚不清楚那裡是否存在生命。 很顯然,大家更傾向於認為行星需要大量的大氣來維持我們所知的生命。這是有道理的,因為如果地球上沒有大氣層環繞,那麼我們人類會在約兩秒鍾內窒息而死並被徹底消滅。然而像木衛三這樣的衛星可能已經找到了繞過這個潛在先決條件的方法。 木衛三是一顆冰質衛星,它被認為含有大量的水。其中很大一部分水以冰的形式覆蓋著月球,但在月球中心附近也可能存在液態水。一些估計表明木衛三深處的液態水比整個地球上存在的液態水還要多。 除了地球之外,我們從未在其他地方發現過生命,所以我們完全不清楚生命是否真的存在於像木衛三這樣的地下海洋中。我們知道,生命可以在沒有陽光的情況下存在,因為地球上有許多生命形式可以這樣做,但這些水生生命將需要一些能源。如果月球的核心有相當高的溫度這可能足以讓某種形式的生命茁壯成長。 像木衛三這樣的衛星曾被認為是完全冰凍的、是沒有液態水存在的。現在我們知道,由於引力的作用,這些星球的潮汐會產生熱量從而確保液態水不會結冰。其他的衛星如木衛二和土星的衛星土衛二可能也有生命存在,不過現在還需要驗證這些理論。 「朱諾號」飛越木衛三雖然不會為我們解答這個問題,但它將為我們提供迄今為止對這顆巨大衛星表面最好的觀察並讓我們渴望探索它廣闊的海洋。來源:cnBeta

NASA火星直升機「Ingenuity」在度過故障後將進行第七次飛行

上個月,美國宇航局的Ingenuity火星直升機在第六次飛行中出現了一些緊張的時刻,它出現了故障。但是這架勇敢的的直升機在飛行中的異常情況下倖存下來,並安全降落,為第七次飛行創造了條件。美國宇航局上周五宣布,目標是不早於6月6日(星期日)進行下一次飛行。 從火星獲得數據和更新需要時間,所以我們正在等待聽到細節,以及Ingenuity是否能夠盡快起飛。"無論飛行日期如何,數據將在隨後的三天內返回地球,"該機構說。 雖然技術故障令人擔憂,但毅力號漫遊器能夠確認,Ingenuity將自己降落在一個安全的地方,下一次旅程將把這架旋翼機帶到350英尺(106米)以外的新地點。 第七次飛行將標志著該直升機第二次在它以前沒有從空中勘察過的著陸點上降落(單程)。Ingenuity團隊正在使用來自美國宇航局火星勘測軌道器的數據,"這表明這個新的行動基地相對平坦,表面障礙物很少"。 Ingenuity被設計成一個技術演示,它已經良好地證明了在另一個星球上進行有動力的、可控的飛行是可能的,而它現在正處於一個新的運行階段,美國宇航局正在探索如何將它作為毅力號探測器和助手來使用。 Ingenuity的任務實際上已經被認為是完美達成,而接下來每一次新的飛行都可以被看成是一種獎勵。 來源:cnBeta

NASA最新數據:2021年北極海冰最大范圍排第七 創歷史最低紀錄

在經歷了秋季和冬季的增長之後,北極的海冰似乎已經達到了其年度最大范圍,數據可視化顯示了冰的范圍:定義為「冰」的豐度至少為北極地區總面積的15%,2021年的最大值發生在3月21日。在這一天,北極海冰覆蓋范圍達到了1477萬平方公里(570萬平方英里)的峰值,使其成為有記錄以來的第七低點,與2007年並列。 圖像來自美國宇航局科學可視化工作室 北極的海冰在經歷了秋季和冬季的增長後,似乎已經達到了其年度最大范圍。根據美國國家航空航天局支持的國家冰雪數據中心和美國國家航空航天局的科學家觀察到的數據,3月21日達到的2021年冬季范圍與2007年的范圍並列,成為衛星記錄中第七小的冬季海冰范圍。 今年的最大范圍達到了570萬平方英里(1477萬平方公里),比1981年至2010年的平均最大范圍低34萬平方英里(88萬平方公里),相當於少了一個比德克薩斯州和佛羅里達州的總和還要大的冰區。 這張圖片是在馬里蘭州格林貝爾特的NASA戈達德太空飛行中心製作的,使用的是日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)提供的數據,由全球變化觀測任務第一水域 "SHIZUKU"(GCOM-W1)衛星上的高級微波掃描輻射計2(AMSR2)儀器獲取。來源:cnBeta

NASA局長認為俄羅斯退出國際空間站可能引發一場新的太空競賽

美國和俄羅斯已經在國際空間站上合作了很長時間,享有作為合作象徵的互利關系。但俄羅斯不久前宣布,它正在考慮明年離開國際空間站。與此同時,俄羅斯與中國有計劃在太空中合作。俄羅斯官員一直威脅要在2024年前就退出國際空間站項目。 而美國政府和美國宇航局希望國際空間站至少繼續運行到2030年。美國宇航局局長比爾·納爾遜最近直言不諱:"如果俄羅斯退出,那不是什麼好事。" 今年早些時候,中國和俄羅斯簽署了一份關於建立聯合月球基地的諒解備忘錄。俄羅斯離開國際空間站並與中國合作,可能會拉開一場新的太空競賽。 60年代的太空競賽最終讓美國宇航局將太空人送上月球。但因為法律原因,在NASA進行任何與中國合作的對話之前,需要聯邦調查局或國會的明確批准。納爾遜說,如果俄羅斯開始與中國實質上聯手,他預計會出現一場新的登月競賽。他希望NASA與俄羅斯在太空方面的合作能夠繼續下去。 目前,俄羅斯仍在計劃對國際空間站進行必要的維修,並仍在安排俄羅斯太空人往返空間站的航班。合作目前仍在繼續,但目前還不清楚這是否會持續到2024年以後。來源:cnBeta

NASA「毅力號」漫遊車在火星上發現「股溝岩」

據媒體CNET報導,美國宇航局(NASA)的「毅力號」漫遊車正在火星上進行嚴肅的科學考察,但是我們仍然可以對這個輪式探險家自2月登陸以來發現的一些更奇怪的岩石感到有趣。最新進入古怪類別的是軟體工程師、NASA-JPL「數據整理員」Kevin Gill發現的一塊稱為「股溝岩」的岩石。 漫遊車拍下了一系列關於這塊岩石的照片。Gill將漫遊車在5月31日拍攝的一系列部分圖像拼湊在一起,揭示了這塊岩石的全部細節。「毅力號」後來在6月3日拍下了一張完整的圖像。 長期以來,人類傾向於在火星隨機岩石形狀中看到熟悉的物體,這些大部分被認為是由於空想性錯視造成。太空迷們想像力豐富,認為看到了類似於骨頭、魚、藍莓甚至是勺子的岩石和地貌。 「腕龍」形狀的岩石 Gill在處理火星圖像供太空愛好者欣賞方面有很長的記錄。他在4月15日發現了由漫遊車拍下的一塊岩石。 這塊小石頭有一個長長的 "脖子",一個小小的 "頭 "和一個大的身體,使它看起來像著名的大型植被咀嚼恐龍。 臀部形狀的岩石 太空作家Jason Major在2月份的漫遊車圖像中注意到遠處有一塊臀部形狀的岩石。「毅力號可能不會費心去研究它,但我希望有人把這塊石頭歸檔為'屁股岩',」Major發推文說。2021年4月22日,NASA的毅力號漫遊車近距離觀察了 "屁股岩"。 "古怪"的石頭 這次任務中第一塊廣為人知的石頭可以追溯到3月下旬,當時漫遊車看到了一個6英寸長的麻點狀物體,NASA稱其為 「古怪」的。研究人員猜測它可能是一塊隕石或一大塊風化的基岩。毅力號探測器在3月28日拍下了這塊奇怪的石頭。如果仔細看,可以看到一連串微小的痕跡,是漫遊者的雷射照射到的。 來源:cnBeta

NASA澄清機巧號的一條腿誤入鏡頭《星戰》死星影迷再度失望

美國宇航局(NASA)剛剛在 Twitter 上分享了一張展示火星廣闊岩石地面的照片,但左側天空突兀的一個物體,卻讓不少網友浮想聯翩。一位網友驚訝地問道,圖左那個奇怪的物體是否「死星」?結果噴氣動力實驗室(JPL)冷酷地答道:「那其實只是機巧號火星無人機的一條腿」。 據悉,機巧號於 5 月 23 日通過高解析度彩色相機拍攝了這張照片,但突兀的形狀和顏深色,還是讓《星戰》粉絲們小小地「激動」了一把。 (圖自:NASA) 此前也有許多與《星球大戰》相關的太空聯想,比如有人曾將土衛一(Mimas)稱作「死星衛星」,且一位 UFO 愛好者在火星上發現了一個疑似赫特人賈巴(Jabba the Hutt)的岩石。 言歸正傳,自今年早些時候隨毅力號(Perseverance)火星車登陸這枚紅色星球以來,機巧號(Ingenuity)火星直升機已經完成了六次飛行。 盡管最近一次飛行遇到了一次驚現的「技術故障」,但研究團隊已經搞定了相關問題,因而機巧號也將在後續任務中繼續出鏡。來源:cnBeta

NASA最新火星照現「死星」?不,那是直升機的腳

據媒體報導,NASA的「毅力號」目前正在慶祝其在火星表面工作的第100天,但它不是唯一達到里程碑的火星車。Ingeunity直升機搭乘大型火星車的腹部前往火星,它也已經在這顆紅色星球上停留了100天。這兩台機器正在做一些偉大的工作,但噴氣推進實驗室(JPL)最近拍攝並發布的一張照片或許會讓NASA粉絲們感到「真實的」恐慌。 據悉,JPL Twitter帳號在喝一個粉絲的交流談到了一個似乎潛伏在遠處的奇怪物體。它似乎是一個巨大的金屬球體,在照片的框架外盤旋,除非是NASA的科學家否則你可能猜不到它是什麼。它跟銀幕上最讓人害怕的科幻宇宙飛船--死星非常相似。 可以看到,這個物體為圓形,它有一個彎曲的陰影、頂部比其他部分更亮,這表明它是由某種金屬製成的。 不過照片中的球體顯然沒有受到照片中模糊地平線的影響,所以這意味著它比照片中的其他任何東西都要近得多。正如NASA在Twitter上的回復中披露的那樣,這個令人恐懼的「行星毀滅者」實際上只是Igenuity的腳邊緣的一個特寫鏡頭。 盡管人們可能很願意相信火星上或周圍有可以發射超強雷射的東西,但看起來NASA說的是實話。在早些時候拍攝的照片中,我們可以看到Ingenuity的腳。照片的角度使它看起來像一個半球體,但如果我們能看得更多,大家會看到它的腿向上延伸到機身。 來源:cnBeta

NASA宣布兩項研究金星奧秘的新任務

據媒體報導,金星可能終於得到了NASA的關注。這顆來自太陽的第二顆行星被稱為地球的雙胞胎,盡管這顆岩石世界的發展跟我們所居住的這顆繁茂、濕潤、充滿生命的行星非常不同。NASA於當地時間周三宣布,它已選定了兩項新官方任務--Veritas和Davinci+--前往金星作為該機構Discovery Program(「發現計劃)的一部分。 據悉,每個任務將獲得5億美元的開發資金,預計發射時間為2028年至2030年。NASA局長Bill Nelson在周三的國家航空航天局演講中公布了這一選擇。 火星可能是NASA這些天行星探索努力的明星,但灼熱的金星一直吸引著科學家,特別是在2020年的一項研究檢測了金星雲中可能存在的磷化氫--一種有時由微生物產生的氣體--之後。 Veritas(全稱Venus emissivity, radio science, InSAR, topography and spectroscopy)任務旨在繪制金星表面的地圖,以此來幫助科學家尋找金星和地球如此截然不同的答案。它將觀察火山和其他地質過程是否仍然活躍。 Davinci+(全稱deep atmosphere Venus investigation of noble gases, chemistry, and imaging)將聚焦金星的大氣並將研究金星是否曾經有過海洋。「Davinci+將穿越金星不適宜居住的大氣層並精確地測量其表面的成分,」NASA在談到這項提議時說道。 NASA於1992年啟動的Discovery Program主要專注於較小的行星科學任務如在火星上的「毅力號」和在木星上的「朱諾號」以填補NASA目前一系列任務的空白。 近年來,NASA的許多太空飛行器都對金星進行了近距離探測,但自1990年「麥哲倫號」探測器到達金星並繪制其表面地圖以來,該機構還沒有發射過專門的金星探測任務。「麥哲倫號」在1994年失去了聯系。 未來的任務有可能會解開金星的一些謎團,包括它是否可能存在某種形式的微生物生命。金星雖然可能看起來像一個不適合人類居住的地獄行星,但它還有很多我們不知道的地方。來源:cnBeta

NASA已退役「精神號」在MRO近期拍攝的照片中現身

據媒體報導,NASA的「毅力號」漫遊者開始了新的任務,「好奇號」漫遊者則繼續著它的科學工作,現在是時候回顧一下輪式探險者在這顆紅色星球上留下的遺產了。尤其是對已經報廢的「精神號」火星車致敬,它出現在NASA的火星勘測軌道飛行器(MRO)最近拍攝的一張照片中。 4月底,MRO的HiRise相機向下觀察並捕捉到了Gusev隕石坑和「精神號」最後安息地的詳細照片,該隕石坑位於一個被稱為Home Plate的岩層旁邊。這張非凡的照片讓「精神號」看起來像一個黑暗、塵土飛揚的土堆。 公民科學家Kevin Gill是一名軟體工程師,在處理和分享太空圖像方面很有天賦。當地時間周二,他在Twitter上分享了一張「精神號」 MRO的特寫照片。一個紅色圓圈突出了探測器的位置。 從軌道圖上無法准確得知「精神號」收集了多少塵埃,但考慮到它上一次跟地球接觸還是在2010年,所以上面覆蓋了大量的塵埃也就不足為奇。NASA宣布該任務於2011年初完成。 2004年,「精神號」和它更著名的孿生探測器「機遇號」抵達火星。「機遇號」任務持續的時間更長,直到2018年的一場沙塵暴覆蓋了它的太陽能電池板,它的工作才結束。 塵埃問題繼續挑戰著機器人在火星上的探索。今年早些時候,NASA的固定著陸器「洞察號」的太陽能電池板被灰塵覆蓋後,為此,該機構不得不縮減其科學操作。 目前火星上有三輛正在工作的火星車:NASA的「好奇號」、「毅力號」和中國的「朱榮號祝融號」。 無疑「精神號」現在是一個塵埃收集器、是太空探索歷史的一部分,它將在火星保上被存下來。MRO的圖像人在提醒我們,即使在它們最後一次在地面上滾動多年之後,大家仍可以看到這些非凡的機器。來源:cnBeta

ISS將迎來特殊客人:SpaceX將為NASA運送小魷魚和水熊

據媒體報導,SpaceX為國際空間站(ISS)計劃了一項特殊的運送計劃。該公司將NASA的第22次商業補給任務定於本周四(當地時間6月3)起飛。貨運龍飛船(Cargo Dragon)太空艙里雖然不會有人類,但會有很多其他生命形式。 像能在黑暗中發光的小魷魚和小水熊--它們都可以在極端環境下生存--將前往太空。科學家將研究水熊是如何在ISS上生存和繁殖的。 小墨斗仔是研究動物和微生物共生關系的一部分。科學家們很好奇太空飛行將如何影響這種關系。 據了解,這些生物只是向ISS運送7300磅(3300公斤)補給、研究設備和硬體的一小部分。另一個值得注意的項目是ISS推出的太陽能陣列(iROSA),這是由Redwire設計的創新太陽能電池板,它們能像紅地毯一樣鋪開。NASA之前在2017年測試了這個想法,現在它已經准備好成為ISS動力系統的一部分。SpaceX將交付第一對陣列,之後還計劃交付更多。 NASA TV將在6月3日周四上午10點開始直播發射過程。發射目標為太平洋時間上午10:29。 直播傳送門請戳這里 周二,SpaceX在Twitter上發布了貨運龍飛船及其獵鷹9號火箭護航的照片。 據悉,貨運龍飛船將在ISS停留約一個月時間,然後它將滿載科學實驗和硬體返回地球。來源:cnBeta

NASA漫遊車將在月球上尋找水和其他資源

作為阿爾忒彌斯(Artemis)計劃的一部分,NASA正計劃於2023年底將其第一個移動機器人送往月球,以尋找月球表面和表面之下的冰和其他資源。來自極地探索月球漫遊車(Volatiles Investigating Polar Exploration Rover,簡稱VIPER)的數據將幫助NASA繪制月球南極的資源圖,這些資源有朝一日可用於人類在月球的長期探索。 Credit:NASA VIPER的設計要求使用月球漫遊車上的第一個車頭燈來幫助探索月球上的永久陰影區。這些區域數十億年來沒有見過陽光,是太陽系中最冷的地方。由於依靠太陽能運行,VIPER將需要在月球南極的光明與黑暗的極端變化中快速機動。 NASA華盛頓總部的行星科學部主任洛里•格萊茲(Lori Glaze)表示:「通過VIPER收集到的數據或將幫助我們的科學家們確定月球上水冰的精確位置和純度,並將幫助我們評估月球南極的環境和潛在資源,為Artemis太空人探訪月球做好准備。這是機器人科學任務和人類探索如何攜手並進的又一個範例,同時也說明了在月球上建立一個可持續的存在時,機器人科學任務和人類探索都是非常必要的。」 作為NASA商業月球有效載荷服務(CLPS)計劃的一部分,NASA向Astrobotic公司授予了一份任務訂單,用於VIPER的發射、轉運以及運送至月球表面。 一旦登上月球,VIPER將使用一套專門的車輪和懸掛系統探索月球隕石坑,以覆蓋各種傾斜度和土壤類型。VIPER的設計大大加強了先前「資源勘探者」(Resource Prospector)任務中的機器人概念,NASA於2018年初取消了該任務。自此,VIPER的任務期限從1個月球日延長到3個月球日(100個地球日)。 VIPER的任務概念進一步加強了其科學能力,能夠在月球表面收集更多數據。 VIPER將攜帶四個儀器,包括探索新地形的風化層和冰鑽(TRIDENT)錘鑽、觀察月球運行的質譜儀(MSolo)、近紅外揮發物光譜儀系統(NIRVSS)和中子光譜儀系統(NSS)。這些儀器的早期版本將在VIPER任務前在月球表面進行測試,使任務團隊減少風險並測試儀器性能數據。 MSolo、NVSS和NIRVSS將通過Astrobotic公司的首次商業月球有效載荷服務飛行中抵達月球,TRIDENT和MSolo的版本將於2022年末隨同極地資源冰礦實驗(PRIME-1)技術演示抵達月球,由Intuitive Machines機器公司在其第二次商業月球有效載荷服務飛行中交付。 VIPER的設計已經走過了漫長的道路。在完成設計構想階段後,NASA最近批准該漫遊車進入任務開發階段。自此,VIPER的進展繼續全速前進。NASA對這個中型漫遊車的任務開發成本和運營的投資為4.335億美元。Astrobotic公司通過商業月球有效載荷服務向月球交付VIPER的交付合同價值約為2.265億美元。 來自NASA總部的VIPER項目科學家薩拉•諾布爾(Sarah Noble)表示:「VIPER將是NASA有史以來派往月球表面的能力最強的機器人,它將使我們能夠探索人類從未見過的月球區域。該漫遊車將使我們了解月球上水的起源和分,並為我們收獲距離地球24萬英里的資源做好准備,這些資源可用於安全地將太空人送入包括火星在內的≈。」 在整個阿爾忒彌斯計劃中,NASA將通過派遣機器人和人類去進一步探索月球。當太空人自1972年以來首次返回月球表面時,他們將沿著VIPER的車輪印,降落在月球南極。阿爾忒彌斯任務將包括使第一位女性太空人在月球上著陸。該女性太空人將成為為載人可持續月球探測任務鋪平道路的兩位太空人之一。來源:cnBeta

NASA希望政府為2022財年提供248億美元預算資金

據媒體報導,NASA將向拜登政府申請2022財年預算的資金。該機構於28日公布了其2022財年的實際預算請求,其要求248億美元用於支持新的和現有的任務。新的預算請求比該機構2021財年收到的預算多出15億美元。 NASA局長Bill Nelson表示,總統的預算請求是「承認」NASA的任務有助於拜登政府為美國實現更大的目標。Nelson指出,在申請的資金中,79.3億美元將用於NASA的科學項目,這是迄今這類任務中申請最多的資金。NASA還表示,科學領域的創紀錄資金將有助於解決氣候危機、推進機器人任務以為太空人未來探索火星和月球鋪平道路。 該預算還將要求為地球科學項目增加2.5億美元,其中包括啟動被稱為地球系統天文台(Earth System Observatory)的一系列任務的1.378億美元。這些任務將在2027年至2030年之間發射。預算中還包括為2022年行星科學項目提供的資金大幅增加,總計達32億美元。這一數額比2020財年的撥款多了5億美元。 其中一項任務不是需要更多的資金。NASA提議取消同溫層紅外天文台(SOFIA)項目。這是一架改裝過的波音747,其配備了一個2.5米長的望遠鏡,它可以用來對低層大氣中吸收紅外的水蒸氣進行觀測。NASA表示,該項目每年的運營成本高達8500萬美元,其產生的科學成果無法證明這是合理的。 新預算還提議將勘探項目增加5%,達到68.8億美元。獵戶座(Orion)、太空發射系統(SLS)和地面探測系統(Exploration Ground Systems)項目的資金將保持不變,但研究和開發的資金將增加20%以上,達到約24億美元。來源:cnBeta

一顆艾菲爾鐵塔大小的小行星下月將掠過地球

據媒體報導,下周一顆小行星將飛掠地球,據信它比艾菲爾鐵塔還高。雖然NASA稱這顆小行星有潛在危險,但預計它將安全通過地球。研究人員通過研究小行星的大小跟與地球的距離來確定它們是否存在潛在危險。 這顆小行星是2021 KT1,其將於美國東部時間6月1日上午10點24分接近地球。這里我們都應該記住,在宇宙術語中被稱為「接近」的東西其實離地球非常遠。預計2021年KT1將在距離地球約450萬英里的地方經過。 這個距離大概是地球和月球之間距離的19倍。盡管距離如此遙遠,它仍被認為是一個近距離的接近。當小行星掠過地球時,它將以約每小時40000英里的速度以極快的速度飛行。據估計,這顆小行星的直徑在492英尺到1082英尺之間,相當於三個足球場的大小。 近地天體研究中心發表聲明指出,跟近地小行星相比,我們在車禍、疾病和其他自然災害中受傷的可能性要大得多。小行星撞擊地球的可能性微乎其微,但也絕是說完全就不可能。 地球在過去曾受到過巨大彗星和小行星的撞擊,其中一個著名的撞擊導致了地球上大多數物種的滅絕。由於這些災難性的後果,世界各地都在開展發現對地球構成潛在威脅的小行星的項目。來源:cnBeta

NASA好奇號在火星上捕捉到罕見的雲層景象

據媒體報導,一張在火星懸崖峭壁上空形成的雲層的戲劇性照片揭示了關於這顆紅色星球的一個意想不到的細節,好奇號探測器幫助回答了一個兩年前的謎題。美國宇航局(NASA)噴氣推進實驗室(JPL)負責管理自2012年中期以來一直在火星上的好奇號,其在一年前首次發現了不尋常的雲層形成,但它的存在與我們鄰近星球的天氣預期相悖。 這是因為火星上的雲一般來說是罕見的,因為這個星球的大氣層是如此稀薄,而且它的乾燥程度幾乎沒有留下任何水分來形成可見的雲團。同時,當它們設法形成時,它們通常是在星球的低處:NASA表示這通常不高於大約37英里。 這意味著,大約兩年前發現的、高出預期的雲層,違背了人們對火星天氣如何形成的預期。好奇號團隊把這個日期寫在日歷上,以確保這次漫遊車在正確的位置上觀察早期的形成,假設雲層確實重新出現了。漫遊車停在夏普山旁邊,夏普山是蓋爾隕石坑的一個3.4英里高的岩石陣,好奇號在那裡進行了近十年的科學研究,漫遊車用它的桅杆相機和其他傳感器觀察著天空的情況。 果然,好奇號在2021年1月下旬開始捕捉到形成飄忽不定的雲層的最初跡象。僅僅是這一點,對火星來說就是一個異數:它們遠遠高於通常的37英里的限制。因此,好奇號團隊認為它們實際上是冰凍的二氧化碳,而不是水。 「科學家們尋找微妙的線索來確定雲的高度,」NASA說,「需要更多的分析來確定好奇號最近的圖像中哪些是水冰雲,哪些是乾冰雲。」 幫助確定這種區分的將是Mastcam能夠捕獲的彩色圖像。雖然黑白導航相機在顯示雲層的波紋紋理方面做得更好,但Mastcam在火星相對於太陽的運動中突出了它們的「水晶」光澤。當太陽在雲層上方時,乾冰晶體的光芒最亮;當太陽落到雲層下方時,就會失去一些光芒。 識別火星上不同氣體的存在,以及它們在火星上的分布方式,一直是好奇號任務中的一個長期要素。該探測器最初打算在兩年內尋找微生物生命曾經在火星上存在的跡象;這自2012年12月以來被無限期地延長。然而,它也在那裡試圖更好地了解火星大氣層的擴展時間線,以及它在過去40億年中是如何演變的。 來源:cnBeta