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NASA宣布存在過量液氧的獵鷹9號可用於周四的SpaceX Crew-2任務發射

據外媒報導,美國宇航局(NASA)和SpaceX公司的官員們已經完成了最後一項工作。SpaceX已經完成了審查該公司的火箭和太空飛行器的最後步驟,以執行即將到來的國際空間站(ISS)任務。這項任務被NASA正式稱為SpaceX Crew-2,它將使日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)的太空人Akihiko Hoshide、NASA的 Megan McArthur和Shane Kimbrough 以及歐空局(ESA)的Thomas Pesquet飛往這個軌道上的空間實驗室。 在周二凌晨的發射准備審查之後,NASA的商業乘員項目經理Steve Stich和SpaceX的載人航天高級主管Benjamin Reed 與來自NASA、JAXA、ESA和美國太空軍的其他官員一起舉行了新聞發布會。在會議期間,NASA官員和Reed 提供了更多關於SpaceX公司在德州設施中測試任務火箭時意外發現的一個小異常的細節。 異常情況是關於SpaceX的獵鷹9號中的過量液氧水平,是在該公司因天氣問題而中止在德克薩斯州的火箭測試時發現的。SpaceX公司負責建造可靠性的副總裁William Gerstenmaier在上周末向媒體概述,過量的液氧只比SpaceX公司的預期高出幾英寸。 他闡述說,他的公司和NASA將調查這個問題,並確定其對未來任務的影響,並補充說,到目前為止,SpaceX進行的所有發射都存在這種水平。 在周二的開場白中,Stich分享了有關NASA調查的細節。他概述了獵鷹9號及其水箱是為處理過量液氧而建造的,他和該機構負責人類探索行動任務局的副局長Kathy Leuders已經簽字同意。 Stich表示: 正如我們在飛行准備審查後談到的那樣,我們確實有一個需要解決的問題。那就是我們認為來自SpaceX其他幾次飛行的飛行器上的額外LOX....,液氧。我們研究了與這次飛行相關的問題,我們得出結論,第一級中的液氧量在制導導航控制分析和性能分析....,在飛行器的負載和結構能力范圍內,我們可以處理飛行器上的任何突發事件,所以我們可以在飛行器上使用該數量的液氧。我們在飛行准備審查時有一個例外,我最終簽字了,Kathy Leuders也簽字了。 在回答一個問題時,後來,這位官員分享了更多的細節和NASA對情況的分析。當被問及多餘的液氧在獵鷹9號上占據了多少體積時,Stich概述說: 是的,我首先要解決LOX的問題。所以我沒有確切的體積百分比,你知道當Will Gerstenmaier上周四在這里時,他談到了幾英寸,你知道我說這是在2500或3000磅的額外LOX。因此,如果你看一下該火箭的質量,這只是該火箭總重量的很小一部分。從性能的角度來看,該系統可以處理這個問題,我們可以處理火箭上的額外重量,油箱可以處理額外的LOX帶來的負荷。然後有一個通風系統和一個應急措施,如果需要的話,可以減輕油箱的壓力。它當然可以容納LOX,所以我們已經有了,你知道SpaceX回過頭來看他們的飛行歷史,它已經在那裡可能有一段時間了,有很多不同的飛行,有很多不同的負載。因此,當我們看了我們的具體飛行和我們的......對這個軌道的分析,我們計劃發射。 SpaceX Crew-2任務將於本周四(預計時間為美國東部時間4月22日6點11分)升空,太空人將於美國東部時間23日5點30分與國際空間站對接。來源:cnBeta

SpaceX放棄了試圖趕上火箭整流罩的嘗試

如果在商業太空工業中有一個驅動力,那就是經濟學。可重複使用的助推火箭的整個概念都強調了降低發射成本的重要性。 試圖降低發射成本的領先公司SpaceX不僅回收了助推火箭。它還可以回收發射期間容納有效載荷的火箭整流罩。SpaceX最初的計劃是在整流罩掉落到地球時,使用裝備特殊的帶有網的船捕獲整流罩,然後將其降落到海洋中。但是,現在,該公司已過渡到僅在整流罩飛濺後將其從海洋中撈出,這似乎工作得很好。 嘗試整流罩捕獲的經濟動機很簡單。鹽水具有腐蝕性,因此,如果整流罩降落在海洋中,則必須以一定成本進行翻新。在水撞到水之前將其捕獲可以消除對水進行翻新的需要,從而降低了重新使用整流罩的成本。 兩隻整流罩捕撈船Tree女士和Chief女士並排部署了網。 為了進行這次捕獲,SpaceX委託了兩艘以其慣常的異想天開的風格命名的船:Tree女士和Chief女士。這兩艘船都配備了定製的網絡和先進的計算機控制系統,並被送入海洋,試圖趕上SpaceX發射回落到地球時所產生的整流罩。 問題是他們只有不到20%的時間成功了。SpaceX試圖捕獲50個整流罩,但僅成功捕獲了9個。在某些情況下,船隻確實確實抓住了整流罩,但隨後網被撕裂,或者整流罩被仍然附著的遮陽傘從網中吹出。此外,這些船本身也遭到了多次破壞,其中一艘在暴風雨中失去了一些附屬的武器。 Tree女士捕獲失敗的照片,整流罩穿過網。 因此,該公司已開始做下一件最好的事情-直接撈出流水。埃隆·馬斯克(Elon Musk)本人最近在Twitter上也證實了這一點。從經濟上講,簡單地翻新配件而不是繼續嘗試抓住它們就更有意義。 SpaceX現在已經賣掉了Tree女士和Chief女士,併購買了更大的整流罩回收船Shelia Bodelon,該船還沒有以一個異想天開的名字命名。那可能是因為這是一個臨時安排,因為Shelia Bordelon最初是為海底勘探而設計的,而船上的大部分空間都被自動水下航行器占用。 粉色和藍色的飛船加入了另外兩個用於龍膠囊回收的車隊-GO Searcher和GO Navigator。這些船還已經花費了一些時間從海里釣魚整流罩,它們之間有16次回收。他們安裝了專用網,可以啟用SpaceX所謂的「濕回收」,這使他們可以將整流罩從海中撈出,而不是將其出。 Shelia Bordelon現在用於回收整流罩。 隨著對Starlink的最終推動即將到來,無論如何完成,都會有更多的整流罩可以恢復。SpaceX觀察者可以確定,公司將採用哪種工藝在經濟上更可行。來源:kknewsSpaceX放棄了試圖趕上火箭整流罩的嘗試

SpaceX的可重複使用星艦將NASA太空人帶回月球

美國宇航局周五表示,自1972年以來,NASA已選擇SpaceX將首批太空人降落在月球表面,這是埃隆·馬斯克(Elon Musk)的公司取得的巨大勝利。 該合同價值29億美元,涉及原型Starship太空飛行器,該太空飛行器正在SpaceX南德克薩斯設施進行測試。 美國宇航局人類著陸系統項目經理麗莎·沃森·摩根說:「今天,我感到非常興奮,我們都非常高興地宣布,我們已授予SpaceX繼續開發我們的綜合人類著陸系統。」 SpaceX擊敗了Jeff Bezos的Blue Origin和國防承包商Dynetics,成為該系統的唯一提供商。與過去相比,當NASA選擇了多家公司以防萬一失敗時,這是一個令人驚訝的突破。 業內分析人士說,這一決定強調了馬斯克於2002年創立的目標,該公司的目標是將火星殖民化,使其成為NASA最值得信賴的私營部門合作夥伴。 去年,SpaceX成為成功向國際空間站派遣機組人員的第一家私人公司,這是太空梭計劃結束以來,美國恢復其完成此項壯舉的能力的第一次。 對於月球著陸器的競標,SpaceX提出了可重複使用的星艦飛船,該飛船的設計目的是攜帶大量人員和貨物進行深空航行,並直立著降落在地球和其他天體上。 目前,該公司在德克薩斯州南部的工廠正在對這艘船的原型進行調整,儘管到目前為止所有嘗試進行試飛的四種型號都爆炸了。 根據Artemis計劃,將人類送回月球,NASA希望使用太空發射系統火箭在Orion乘員艙中發射四名太空人,然後與月球空間站對接。 星際飛船將等待接收兩名機組人員,以完成到達月球表面的旅程的最後一站。 沃森-摩根說,這個想法是讓蓋特威成為中間人,但獵戶座最初的任務可能會直接與星艦對接。 然後,太空人將在登月飛船返回月球軌道之前,在月球上度過一周,然後將獵戶座帶回地球。 另外,SpaceX還計劃將Starship宇宙飛船與自己的Super Heavy火箭結合在一起,以製造出高394英尺(120米)高的組合船,成為有史以來功能最強大的運載火箭。 人類最後一次踏足月球是在1972年的阿波羅計劃期間。 NASA希望返回並建立一個帶有月球空間站的可持續存在,以便測試新技術,這些新技術將為載人火星飛行鋪平道路。 在2019年,時任副總統邁克·彭斯(Mike Pence)挑戰美國宇航局(NASA)在2024年之前將第一名女性和下一個男性登上月球,但在喬·拜登(Joe Biden)總統的領導下,時間表很可能會放寬。另一項改變是其既定目標,即在阿爾emi彌斯計劃下將有色人种放在月球上。來源:kknewsSpaceX的可重複使用星艦將NASA太空人帶回月球

SpaceX「重型獵鷹」火箭簽新單:2023年將NASA尋水漫遊車送上月球

據 TechCrunch 報導,SpaceX 將於 2023 年末發射「重型獵鷹」(Falcon Heavy)運載火箭,此次載荷為太空機器人初創公司 Astrobotic 建造的格里芬月球著陸器(Griffin Lunar Lander)。 該著陸器還搭載了一輛簡稱「毒蛇」的 NASA 尋水漫遊車——VIPER(Volatiles Investigating Polar Exploration Rover,極地揮發物調查漫遊車)。 此次任務所使用的格里芬月球著陸器是一款中型著陸器,具有靈活的安裝選項,可容納各種漫遊車和其他大型有效載荷,可為裝載 VIPER 提供足夠的空間,也因此需要使用 SpaceX 的重型運載火箭「重型獵鷹」。 若該任務如期完成,這將是「重型獵鷹」的首次登月,但這並不是 SpaceX 的第一個探月任務。SpaceX 此前已計劃最早於...

SpaceX在為NASA發射Crew-2任務之前完成靜態火箭測試

SpaceX公司已經啟動了火箭,該火箭將在下周執行Crew-2任務,以將其下一批太空人運送到國際空間站。這家私人航天公司周六(4月22日)在美國宇航局甘迺迪航天中心的39A發射台對其獵鷹9號火箭進行了靜態發射測試。這次測試是計劃在周四(4月22日)發射前的最後一個重要里程碑之一。 這次例行的飛行前測試開啟了該公司名為Crew-2的「龍」飛船乘員艙第二次運營任務的倒計時,備受期待。該太空飛行器將前往國際空間站,搭載兩名美國宇航局的太空人,以及日本JAXA和歐空局各一名太空人。 測試如期在周六黎明前發生,火箭的9台Merlin 1D發動機被點燃,煙霧和火苗短暫地飄散。短暫的點火,即所謂的靜火試驗,是發射前程序的標准部分,也是升空前最後的重要里程碑之一。 在測試期間,"獵鷹9號"被固定在發射台上,同時它的9個第一級發動機被短暫地發射。這可以讓工作人員確保所有系統都能正常工作,並且確認火箭已經做好了飛行准備。測試結束後不久,SpaceX在推特上發布消息稱,靜力發射測試很成功,該公司計劃於美國東部時間周四上午6:11(格林尼治時間1011)發射。 此次飛行是SpaceX今年的第11次任務,也是第2次從佛羅里達州發射的長周期任務。火箭的第一級預計將受控降落在SpaceX的一艘無人船"當然我還是愛你"上。成功升空後,乘員艙將在周五(4月23日)早些時候抵達國際空間站前哨軌道,再花上不到24小時跟上空間站。 與該公司前兩次載人任務不同的是,"龍"飛船太空艙及其發射器都曾進行過飛行。在2020年5月將兩名NASA太空人發射到空間站的Demo-2任務成功後,NASA允許SpaceX在未來的任務中重復使用乘員艙和火箭。來源:cnBeta

SpaceX贏得NASA 29億美元月球著陸器計劃新合同

據外媒報導,昨日(當地時間4月17日),NASA跟SpaceX簽訂了一份價值29億美元的合同,這是NASA開發月球著陸器計劃的第二階段。這一著陸器將成為NASA Artemis計劃的支柱,該計劃旨在讓人類重返月球,SpaceX對其Starship(星際飛船)提出了投標。 NASA在SpaceX中標之後分享了其來源選擇聲明以強調其決定背後的理由。NASA人類探索和運行任務理事會(HEOMD)副署長Kathryn Leuders評估了人類著陸系統(HLS)的獎勵提議。在聲明中,她強調了決定跟SpaceX推進合同第二階段的原因,該合同要求這家公司演示載人飛船和無人飛船在月球南極的著陸。 據悉,NASA根據三個標准評估了SpaceX、藍色起源和動力學公司提交的HLS第二階段提案。HLS(全稱Human Landing System)是NASA對月球著陸器的官方名稱。這些評價考慮了其設計、價格和管理方面的優點,而在評選聲明中,最大的啟示是,SpaceX能憑借其管理能力獲得「傑出」評級。 在之前對第一階段提議的評估中,NASA認為這種能力僅僅是「可接受」級別。然而,出乎意料的是,在Leuders昨天批準的評選聲明中,SpaceX獲得了最高評級,這讓該公司一舉躍居管理食物鏈的頂端。 據悉,NASA評級提升的主要因素包括:SpaceX在國際空間站(ISS)的成功任務,它做出的讓NASA全面了解Starship的開發的決定以及選擇為Starship開發的大部分成本提供資金。 具體來說,SpaceX計劃「復制和利用其他類似項目有效使用的管理流程、工具集和軟體」,這將使NASA能准確跟蹤HLS的開發進度。該機構追蹤發展的問題導致其太空發射系統(SLS)項目出現問題,SpaceX利用其運營文化說服NASA升級評級。 另外,SpaceX也同意讓NASA監控整個Starship計劃的發展。雖然Starship月球著陸器將使用這一平台的上層,但某些設計特徵如空氣動力表面、發動機、太陽能電池板和著陸腿將在兩者之間有所不同。重要的是,月球著陸器將使用Starship的一級超重型助推器和加油機太空飛行器進行加油,據副署長Leuders介紹稱,「SpaceX的HLS努力跟其商業太空飛行能力的發展不可避免地交織在一起」,這點吸引了NASA。 在去年的評估中,這三個因素中的兩個(明星資助和ISS任務經驗)得到了NASA的青睞。然而當時,該機構也提到了之前的載人龍飛船和重型獵鷹火箭的開發延遲問題,這將增加月球計劃的風險。現在,似乎通過為NASA提供對Starship計劃的更深入了解,SpaceX贏得了NASA對這些風險的信心。 德克薩斯州博卡奇卡的快速測試節奏增強了NASA對該計劃的信心,SpaceX在向NASA提交HLS最終提案24小時後測試了其首個Starship原型SN8。 然而這些好處在藍色起源和Dynetics的評估中並不存在。前者決定跟洛克希德·馬丁和諾斯羅普·格魯曼合作開發集成著陸器,這被NASA所看好。盡管如此,它未能在數據共享和智慧財產權侵權方面滿足NASA的要求,同時也受到了不利的評價。後者的商業化計劃獲得了NASA的批准,但其無法安排風險緩解的時間,這是NASA擔心的一個來源。 在技術評估方面,NASA給藍色起源公司和SpaceX的評級是「可接受」,給Dynetics公司的評級是「邊際」。SpaceX和藍色起源的評分仍高於之前的評估,但令人驚訝的是,Dynetics卻從「非常好」跌至「可接受」。 來源:cnBeta

SpaceX Crew-2 載人航天任務將是一次創紀錄的發射

據外媒BGR報導,SpaceX已經是商業乘員計劃競賽的明顯贏家,它已經向美國宇航局(NASA)交付了Crew Dragon飛船,遠遠領先於它的競爭對手波音公司,後者甚至還沒有完成一次前往國際空間站的非乘員任務。現在,在已經完成了幾次載人發射的情況下,該公司准備再發射一次任務,而這一次,它要在這一過程中創造幾個「第一」。 一份新聞稿顯示,下周計劃飛往國際空間站的飛行將由一枚二手SpaceX獵鷹9號火箭和一艘二手Crew Dragon太空艙負責。這是這兩款經過戰斗驗證的硬體首次用於載人發射,由於SpaceX的整個商業模式取決於其硬體反復翻新和重復使用的能力,因此用二手硬體進行載人發射是一件非常重要的事情。 事實上,SpaceX擊敗波音,在波音的Starliner太空艙之前交付其Crew Dragon,這是一個大新聞。波音公司擁有數十年為美國宇航局履行合同的經驗,被視為首先交付其硬體的熱門公司。相反,該公司幾乎每一步都遭遇挫折,為SpaceX的Crew Dragon率先完成敞開了大門,盡管SpaceX面臨著自己的挫折。 NASA顯然很高興能有一個能載人的飛船,用它把太空人從美國本土送入太空,但它很希望能有多個選擇。無論如何,由於波音公司預計要到2022年才會推出載人試飛,我們可以認為NASA未來將主要依靠Crew Dragon和SpaceX。 在4月22日(周四)的Crew-2飛行任務中,共有4名新太空人將前往國際空間站。乘員包括NASA、JAXA(日本宇宙航空研究開發機構)和ESA(歐空局)的成員。以下是NASA自己對機組人員及其角色的總結: Crew-2飛行將搭載NASA太空人Shane Kimbrough和Megan McArthur,他們將分別擔任此次任務的飛船指揮官和飛行員;還有JAXA(日本宇宙航空研究開發機構)太空人Akihiko Hoshide和ESA(歐空局)太空人Thomas Pesquet,他們將作為任務專家前往空間站執行為期6個月的科學任務。 預計發射將在美國東部夏令時間4月22日上午6點11分進行。與往常一樣,NASA計劃在包括YouTube在內的各種在線門戶網站上直播此次發射。該機構將在發射前和發射期間提供評論,包括有關機組人員、他們的任務,當然還有將他們送入太空的太空艙和火箭的更多細節。 對NASA來說,這將是一個重要的日子,但對SpaceX來說,這將是一個更大的日子,因為該公司將有機會首次證明,翻新的硬體可以和其他任何硬體一樣可靠。來源:cnBeta
NASA批准SpaceX Crew-2任務的發射:定於4月22日進行

NASA批准SpaceX Crew-2任務的發射:定於4月22日進行

據證實,美國宇航局(NASA)已經為SpaceX Crew-2任務開了綠燈,該任務將在一周後發射,四名太空人將前往國際空間站。在NASA甘迺迪航天中心進行飛行准備審查(FRR)後,認為這次創紀錄的發射可以安全進行。 這將是NASA的商業船員計劃的第二次展示,該計劃希望將該機構的太空飛行外包給私營公司。2020年11月SpaceX的Crew-1任務成功完成發射 ,並將四名太空人安全送達國際空間站。 這四名太空人仍然停留在國際空間站上,但Crew-2發射時將創造自己的新紀錄。SpaceX計劃將NASA太空人Shane Kimbrough和Megan McArthur,歐空局太空人Thomas Pesquet,以及JAXA太空人Akihiko Hoshide送往國際空間站。這將使該任務成為第一個將兩個國際合作夥伴納入NASA商業太空飛行器的任務。 四名機組人員定於當地時間周五抵達甘迺迪,並將在下周進行發射前的最後訓練和檢查。Crew-2發射定於4月22日(周四)進行,從39A發射場發射。如果一切按計劃進行,將於美國東部時間4月22日上午6點11分升空。 對於商業乘員計劃來說,這是一條漫長的道路,該計劃旨在取代NASA退役的太空梭。NASA沒有開發和資助可重復使用的太空飛行器本身的繼任者,而是選擇與美國私營公司合作,打造將乘員、設備和科學實驗部署到軌道和更遠的地方的方案。目前,SpaceX和波音是該計劃下的兩個首批合作夥伴。 對於Crew-2任務來說,SpaceX龍飛船的載人艙「奮進號」(Endeavour)將搭載「獵鷹9號」運載火箭發射升空,將4名太空人送入國際空間站。 國際空間站的情況已經變得有點擁擠了。由NASA的Mark Vande Hei和俄羅斯宇航局的Oleg Novitskiy和Pyotr Dubrov組成的新機組人員於4月早些時候抵達空間站,使總乘員數達到10人。 同時,這也是一個展示 載人龍飛船內置的一些額外技術的機會。最近,該太空飛行器不得不從最初的對接點移動,以便為未來的任務清理區域。雖然當時Crew-1團隊就在飛船上,但實際上這個動作是自主完成的,SpaceX的飛船在沒有內部人類參與的情況下重新定位。來源:cnBeta
SpaceX:意外在獵鷹9號中發現過量液氧,現已展開調查

SpaceX:意外在獵鷹9號中發現過量液氧,現已展開調查

據外媒報導,SpaceX負責製造和可靠性的副總裁Willian Gerstenmaier今日(當地時間4月15日)表示,他們在獵鷹9號火箭的第一級發現了過量的氧化劑。這位高管指出,這個異常現象是在德克薩斯州的一次測試中止過程中發現的,目前SpaceX正在就這一問題展開進一步的調查。 他是在NASA主持的電話會議上發表了這番言論的。該場會議談到了NASA即將進行的國際空間站(ISS) Crew-2任務的飛行准備審查。Crew-2任務是NASA商業太空人計劃(CCP)的一部分。 Crew-2將使用SpaceX的載人龍飛船。去年,作為NASA DM-2任務的一部分,太空人Robert Behnken和Douglas Hurley曾乘坐載人龍飛船前往ISS。該次任務測試了飛行器的能力,隨後NASA認為它的性能對於載人飛行來說是令人滿意的。Crew-2將是SpaceX和NASA首次重復使用載人龍飛船太空艙。 據悉,SpaceX在NASA的設施中進行發射前運作,其在德克薩斯州的McGregor開發火箭。自成立之初,該公司就一直在這個設施外運營並在該設施內開發了標志性Merlin引擎。該引擎為獵鷹火箭提供動力。 這位SpaceX高管在回應CBS News記者Bill Harwood的提問時披露,天氣狀況使該公司發現氧化劑含量高於預期。SpaceX的火箭是用液氧作為氧化劑的,通過點燃Liquid Kerosene火箭推進劑以產生推力。 Aviation Week記者Irene Klotz則跟進Bill的采訪,其直截了當地詢問Gerstenmaier有關燃料水平不匹配的確切水平。 對此,Gerstenmaier回應道:「推進劑的水平跟我們預期的有3到4英寸的差距。」 另外他還證實,這種異常現象覆蓋到目前為止所有的SpaceX任務,而不僅僅局限於NASA任務。 NASA負責人類探索和運營任務的副局長Kathy Leuders在會議結束時表達了她對SpaceX能力的信心。她強調了保持警惕的必要性,另外還承諾在下周二進行Crew-2任務的發射准備審查前解決掉這個問題。來源:cnBeta

馬斯克:SpaceX第五艘飛船將於下周發射

北京時間4月16日午間消息,據報導,正如預期的那樣,SpaceX計劃在4月19日(下周一)封閉道路,這很可能是為了進行SN15星際飛船的第一次靜態點火嘗試。未來三天內的任何時候,三台猛禽發動機都有可能開始安裝,這個過程通常需要幾個小時。 據悉,SpaceX公司執行長埃隆·馬斯克(Elon Musk)表示,該公司最早將於下周「計劃發射」其第五次高空星際飛船的測試飛行,這是為了保持差不多每月一次的測試節奏。 如果能夠從SN8、SN9、SN10和SN11星艦原型機的失敗中吸取教訓,SpaceX的下一次試飛有很大的機率獲得成功。這在很大程度上要歸功於SN15星際飛船新引入的「數百項改進」,在這些改進措施中,很大一部分有望改善最終摧毀所有四艘前艦的技術缺陷。 截止4月15日,SpaceX公司取消了周四和周五的道路封閉計劃,沒有封閉道路,即打開測試窗口。此舉在德克薩斯州的博卡奇卡非常罕見。本周早些時候,星際飛船SN15 似乎在周一完成了低溫驗證和推力圓盤應力測試,經受住了(模擬)低溫推進劑的熱應力、飛行所需的油箱壓力(>6巴或90磅/平方英寸)以及三台猛禽發動機的推力。 本周三,SpaceX公司拆除了一個裝有液壓缸的鋼結構(專門用來模擬猛禽號的推力)並在當天晚些時候進行了類似的低溫驗證測試。不過,第二輪測試沒有檢測SN15的主油箱,而是將重點放在了星際飛船的二級集管油箱上,這是專門為著陸儲存推進劑的專用燃料箱。目前,這兩項試驗的結果都不清楚,但閘板結構的移除確實表明,主要的抗低溫技術已經足夠成功,不需要重復。 由於上述測試似乎已經完成,星際飛船SN15與下周的發射嘗試之間只剩最後一兩個主要障礙。值得注意的是,由於這是自SN8以來第一個將液壓柱塞推力圓盤測試納入其防冰系統的原型,SN15並沒有在搭載猛禽發動機的情況下進入發射台上。假設SpaceX公司希望盡快(即周一)開始飛行測試,那麼該公司現在大約有三天半的時間安裝三台猛禽發動機。 當然了,這應該不會有任何問題,不過馬斯克表示,SN15將是首個使用升級版猛禽引擎飛行的星際飛船原型機。出於這些升級的考量,星際飛船SN15的猛禽發動機安裝過程可能會比通常要長,因為這是引擎技術人員和工程師第一次將猛禽安裝在星艦原型機上。 如果SpaceX公司能在周日完成這一壯舉,星際飛船SN15號將有可能在4月19日(周一)進行靜態點火測試。 從歷史上看,SpaceX從未在三個猛禽發動機完成靜態點火測試後的六天內試飛過星際飛船,這意味著周一的成功測試並不能保證SN15、SpaceX或美國聯邦航空局(FAA)下周就能做好試飛准備。盡管如此,鑒於星際飛船SN11的確是在在一台猛禽發動機靜態點火測試四天後升空了,星際飛船SN9也在三台發動機靜態點火測試後的三天後嘗試了發射,所以SN15在預期時間內完成發射也並非不可能。來源:cnBeta

SpaceX兩個月內融資11.6億美元 估值740億美元

4月15日消息,當地時間周三,美國太空探索技術公司SpaceX向美國證券交易委員會(SEC)提交監管申報文件顯示,該公司在過去兩個月里通過股權融資籌集了約11.6億美元資金。 SpaceX在今年2月份提交給SEC的備案文件中證實,該公司允許股東回售至多價值7.5億美元的股票,並通過股權融資籌集了近8.5億美元資金。SpaceX在此輪融資中以略低於420美元的價格出售股份,並將該公司估值提高到740億美元。內部人士透露,在這輪融資開始後,投資者對SpaceX股權需求飆升至60億美元以上。 兩個月後,在向SEC提交的修訂文件中,SpaceX證實其擴大了這輪融資規模,又增加了30名投資者和3.15億美元資金,為此融資總額達到11.6億美元。這意味著,SpaceX完成了歷史上第三次超過10億美元的單輪融資。 截至最新提交給SEC的文件,SpaceX在過去19年裡通過15次股票發行共籌集了62億美元資金,其中近一半(30.6億美元)來自過去8個月內完成的兩輪融資。金融軟體和數據提供商PitchBook的數據顯示,SpaceX剛剛在去年8月份的最大一輪融資中籌集了19億美元。 SpaceX籌集的資金將被用於星鏈衛星網際網路和星際飛船兩大項目上。該公司正對星鏈網際網路衛星天線製造、衛星生產和發射進行資本密集型投資,同時在對星際飛船項目進行連續測試,為此需要巨額資金支持。在過去的18個月里,SpaceX已經建造並發射了大約1380顆星鏈衛星,執行了23次不同的獵鷹9號火箭發射任務。 根據公開信息顯示,SpaceX的每次發射成本至少為3000萬美元,其中包括60顆星鏈衛星、一次性獵鷹9號火箭第二級、回收船隊行動和火箭推進劑費用,這23次發射的總成本約為7億美元。與OneWeb等潛在競爭對手相比,SpaceX的成本非常低,但該公司仍需要大量外部資金來支持其雄心勃勃的發射節奏,並盡快讓星鏈網際網路投入運營並實現盈利。 與此同時,SpaceX計劃2021年在星際飛船項目薪資方面的支出就可能超過1億美元,其中用於重大建設項目和原型生產的資金,至少與該公司為實現2021年夏季火箭首次軌道發射的目標相差無幾。總而言之,至少在目前,SpaceX需要大量資金來支持其雄心壯志,而不僅僅是擴大衛星、貨運和人員發射業務,而投資者似乎仍在為SpaceX提供資金而興奮不已。(小小)來源:cnBeta
SpaceX的「獵鷹重型」火箭將執行NASA的月球尋水任務

SpaceX的「獵鷹重型」火箭將執行NASA的月球尋水任務

美國宇航局(NASA)的下一代探測器旨在尋找月球南極的水和冰,剛剛被分配到一個旅程,SpaceX的「獵鷹重型」(Falcon Heavy)被賦予了在2023年將其與一個中等容量的著陸器一起發射到月球的任務。對於該機構來說,這項任務是關鍵,因為它試圖根據其「阿爾忒彌斯」計劃在月球上建立一個永久性的人類基地,這將是之前只飛過幾次的「獵鷹重型」火箭的另一次重要任務。 SpaceX公司的 "星際飛船 "最近吸引了不少關注,作為「獵鷹重型」的更大、更強大的繼任者,它在測試中達到了令人印象深刻的高度。但「獵鷹重型」在2018年完成首次任務時,是運行中最強大的助推器,它將SpaceX執行長埃隆-馬斯克的特斯拉跑車發射到太空。 隨後,該重型運載火箭在2019年完成了兩次商業任務,其中一次實現三枚火箭回收,一次將24顆衛星發射到軌道上,成為該公司有史以來最困難的發射之一。然而,新獲得的私營航天公司Astrobotic的合同,代表了該火箭的首次月球之旅。 去年,NASA授予Astrobotic公司一份價值2億美元的合同,將其「揮發物調查極地探索車」VIPER)運往月球南極。這輛漫遊車裝有儀器,用於搜尋月球表面下的水冰,以期發掘新的資源,供「阿爾忒彌斯」計劃中居住在月球基地的人使用。 根據協議,VIPER將裝載到Astrobotic公司的Griffin月球著陸器中,該著陸器仍在開發中,將在今年晚些時候進行資格測試。Astrobotic公司周二宣布,它已經選擇「獵鷹重型」火箭來發射著陸器,預計2023年年底的某個時候從佛羅里達州的甘迺迪航天中心升空。 「登上月球不僅僅是建造一個太空飛行器,而是要有一個完整的任務解決方案,」Astrobotic的Griffin Mission 1(GM1)任務總監Daniel Gillies說。「SpaceX公司的獵鷹重型火箭通過提供一個成熟的運載火箭來攜帶我們進入月球軌道,從而完成了我們的GM1解決方案。SpaceX擁有實現這一目標的團隊、車輛和設施。」來源:cnBeta

SpaceX重型火箭計劃2023年將Astrobotic著陸器送上月球

據外媒報導,SpaceX計劃在2023年向月球發射一枚有效載荷,這家公司屆時將使用其更大且不常用的獵鷹重型運載火箭。該次任務將發射一個由太空創業公司Astrobotic建造的著陸器,該著陸器本身則將攜帶NASA的VIPER(全稱Volatiles Investigating Polar Exploration Rover)。 目前發射計劃是在今年晚些時候,如果一切按計劃進行這將是獵鷹重型火箭執行的第一次月球任務。不過這不會是SpaceX的首次探月,因為該公司已預訂了最早於2022年代表Masten和Intuitive Machines發射月球著陸器的任務。不過,這兩項任務將使用的都是獵鷹9號火箭,至少根據目前的任務規格。此外,以上所有的時間表到目前都只是紙上的,在空間商業領域,延遲和時間表的改變從來都不是什麼陌生的事情。 然而這個任務對所有相關人員來說都很重要,所以其很可能會得到優先執行權限。對NASA來說,這是其Artemis長期目標中的一項關鍵任務。該計劃旨在讓人類重返月球並最終在月球軌道和表面建立一個更持久的科學存在。建立表面工作站部分將依賴於利用現場資源,其中水是非常重要的資源。 Astrobotic則是在去年贏得了代表NASA交付VIPER的合同。任務簡介包括將有效載荷降落在月球南極,那裡將是NASA涉及人類太空人的Artemis任務的預定目標著陸區域。據悉,Astrobotic為完成這項任務派出的著陸器是它的Griffin模型,它比Peregrine著陸器要更大,這給了它攜帶VIPER所需的額外空間,同時也使得它有必要使用SpaceX更重型的獵鷹重型運載火箭。 隨著美新一屆政府對時間表和預算的關注,NASA雄心勃勃的於2024年讓太空人重返月球的目標正在發生變化,但它似乎仍致力於利用公私夥伴關系為實現這一目標鋪平道路。來源:cnBeta

SpaceX總裁:再發射五批星鏈衛星 即可在全球提供網際網路接入服務

昨日,SpaceX總裁兼營運長格溫·肖特維爾(Gwynne Shotwell)表示,只要再發射五批星鏈衛星,該公司就可以在軌道上擁有足夠多的衛星,幾乎可以為地球上的任何地方提供網際網路接入服務。肖特維爾表示,該公司希望在總共完成29次星鏈發射幾個月後,實現全球網絡連接。 包括4月7日發射的衛星,SpaceX在17個月中共發射了1383顆衛星,其中約有1369顆仍在軌道上,至少1356顆正在按預期運行,900多顆已經到達最終軌道並投入運行。 此外,SpaceX 總裁 Gwynne Shotwell 還表示,該航天公司已經將每台星鏈(Starlink)終端的成本從 3000 美元降至 1500 美元。星鏈客戶必須為該套件支付 499 美元,其中包括用戶終端,這表明 SpaceX 正在為其生產的每一台終端承擔剩餘的 1000 美元成本。行業專家曾在去年 12 月透露,SpaceX 不可能以低於 500 美元的價格生產每個終端,SpaceX 在每台上的成本可能接近 2000 美元。來源:cnBeta
SpaceX本周預計將進行測試 准備發射SN15星際飛船原型

SpaceX本周預計將進行測試 准備發射SN15星際飛船原型

據外媒Neowin報導,本周的火箭發射任務並不多,但包括中國航天科工的一次發射任務。此外藍色起源公司也終於可以發射過去幾周被推遲的New Shepard NS-15了。SpaceX也將進行測試,准備發射SN15星際飛船原型。上周聯盟號「遠征65」任務成功發射,將三名太空人送上國際空間站,使目前國際空間站的乘員人數達到10人。 4月14日(周三) 本周三藍色起源可能發射其New Shepard NS-15任務。這次任務的一個主要注意事項是,它被標記為 "不早於"(No Earlier Than),這只是意味著人們不會在這一天之前看到任何發射嘗試。為了這次飛行,該公司已經對乘員艙進行了升級,以更好地滿足未來任務中搭乘的太空人的需求。乘員將參與這次任務,但只是為了練習進入飛船和再次離開火箭。New Shepard的首次載人任務將是NS-16。 當藍色起源公司最終進行發射時,將在其網站上進行直播,之後還將提供回放。 4月15日(周四) 這是本周的第二次也是最後一次發射。此次發射將由中國航天科工執行,該公司將發射一枚快舟一號甲運載火箭(KZ-1A),搭載吉林高分2D衛星。它將加入 "吉林一號 "對地觀測星座,在535公里高空拍攝全彩圖像,解析度優於0.75米。 這次任務還標明了 "不早於",所以它可能會在晚些時候起飛,可能不會有直播,但我們可能會看到發射後的畫面。 星際飛船原型SN15狀態 目前還不清楚我們是否會在本周看到SpaceX的Starship SN15的發射。SpaceX一直在為火箭做准備,預計本周進行一些測試,然後該公司再一次嘗試降落火箭。雖然該公司在SN10的著陸上取得了重大進展,但SN11的結果是不太成功。星際飛船火箭將在未來十年內至關重要,因為SpaceX轉向這種火箭來執行其計劃的火星任務。 與往常一樣,SN15任務將由SpaceX進行直播,並在活動結束後在該公司的YouTube頻道上提供回放。來源:cnBeta
馬斯克證實:SpaceX將不再嘗試從海面回收整流罩

馬斯克證實:SpaceX將不再嘗試從海面回收整流罩

據外媒BGR報道,SpaceX公司的多項努力都取得了巨大的成功。該公司是第一個使可重復使用的火箭技術既安全又可靠的公司,它通過一次又一次發射相同的火箭來證明這一點。該公司的「星鏈」互聯網服務發展迅速,雖然它仍處於測試狀態,但它看起來是一個非常有前途的服務開端,可以為無數人提供高速數據訪問,而這些人在其他地方是無法獲得的。該公司甚至在其雄心勃勃的星際飛船計劃上取得了穩步進展,盡管這仍處於非常早期的狀態。 然而,SpaceX公司在嘗試從海面回收整流罩方面一直遭遇挫折。SpaceX花了好幾個月的時間來磨練自己的技術,並慢慢地在回收整流罩方面方面做得更好,以便以後可以重復使用,但正如所有觀看SpaceX發射的人都注意到的那樣,它顯然已經放棄了這方面的努力。 正如SpaceXFleet所解釋的那樣,SpaceX的整流罩回收計劃最終是成功的,至少在某種程度上。該公司的回收船Ms. Tree 及 Ms. Chief最終共捕獲了9個整流罩,但如果考慮到整流罩回收工作已經進行了多年,這就是一個相當小的數字。 雖然SpaceX嘗試了50多次整流罩的捕獲,只有不到10次返回了積極的結果。這是一個令人失望的百分比,而且,SpaceX似乎在回收和翻新其整流罩方面變得越來越好,但SpaceX似乎已經決定,根本不值得再嘗試回收它們。 SpaceX很注重分析,這也是該公司首先嘗試回收整流罩的原因。這個想法是,捕獲它們可以節省很多錢,因為它們可以快速重復使用,並且不會有被咸鹹的海水損壞的風險。但該公司現在確定了船的成本和捕捉整流罩的操作並不能比僅僅從海里撈起整流罩並做更多的工作來翻新它們節省成本。 SpaceX CEO 埃隆-馬斯克已經確認不會再嘗試回收整流罩了,而Ms. Tree 及Ms. Chief也都被剝奪了SpaceX的品牌,似乎已被出售了。 來源:cnBeta
OneWeb和SpaceX衛星上周避免了一次潛在的在軌碰撞

OneWeb和SpaceX衛星上周避免了一次潛在的在軌碰撞

美國太空部隊和OneWeb的代表表示,上周末,來自OneWeb和SpaceX「星鏈」星座的兩顆衛星在軌道上互相躲避了一次危險的接近。這是兩家競爭對手公司在競相擴大其在太空中的新寬帶廣播網絡時,第一次已知的避免碰撞事件。 3月30日,在OneWeb從俄羅斯發射最新一批36顆衛星5天後,該公司收到了美國太空部隊第18太空控制中隊發出的數次 "紅色警報",警告可能與「星鏈」衛星發生碰撞。由於OneWeb的星座在圍繞地球的較高軌道上運行,該公司的衛星必須經過SpaceX的「星鏈」衛星網,這些衛星的軌道高度大約為550公里。 一份太空部隊的警報顯示,碰撞概率為1.3%,兩顆衛星的距離達190英尺--對於在軌衛星來說,這是一個危險的距離。如果衛星在軌道上相撞,可能會造成一連串的災難,可能會產生數百塊碎片,並使它們與附近的其他衛星發生碰撞。 目前,沒有任何國家或全球權威機構可以迫使衛星運營商對預測的碰撞採取行動。太空部隊的緊急警報讓OneWeb的工程師們爭先恐後地給SpaceX的「星鏈」團隊發送電子郵件,以協調機動,使兩顆衛星彼此保持更安全的距離。 據OneWeb的政府事務主管Chris McLaughlin稱,在與OneWeb協調時,SpaceX禁用了其由人工智能驅動的自動避撞系統,以使OneWeb能夠將其衛星引開。目前還不清楚SpaceX禁用該系統的具體原因。SpaceX公司沒有回復記者對這篇報道的多次置評請求,該公司衛星政策總監David Goldman也沒有回復。 SpaceX公司避免衛星碰撞的自動系統引發了爭議,引起了其他衛星運營商的擔憂,他們表示,在「星鏈」衛星接近的情況下,他們無法知道系統會以何種方式移動「星鏈」衛星。「協調是問題所在,」McLaughlin說。「僅僅說『我有一個自動化系統』是不夠的,因為其他人可能沒有,也不會理解你的系統想做什麼。」 SpaceX公司大約有1370顆「星鏈」衛星在軌,並正在按計劃發射數千顆,其雄心是建立一個12000顆衛星的全球寬帶覆蓋網絡。OneWeb至今已經發射了146顆衛星,其中它計劃將大約650顆衛星送入軌道,以建立類似的全球網絡,在圍繞地球的更高軌道上運行。而傑夫-貝佐斯的亞馬遜也承諾加入同樣的競賽,計劃發射3000多顆低地軌道的衛星。所有的公司都希望將寬帶互聯網傳送到地球最農村地區,以滿足消費者和政府日益增長的需求。 「這一事件是一個很好的例子,說明在全球最佳實踐的限制下,衛星運營商如何負責任,」太空部隊第18太空控制中隊的數據共享和太空飛行安全翼負責人Diana McKissock說。「他們互相分享數據,他們互相聯系,我認為在沒有任何全球監管的情況下,這是......可能的藝術。」 不過,主要由SpaceX的「星鏈」在軌衛星急劇增加,其發展速度超過了任何權威機構對該行業的安全監管。McKissock表示,SpaceX已經努力提高其在軌透明度;該公司目前向其他運營商提供其衛星的位置數據。但分析師和運營商表示,其避免碰撞的自動化系統是一本封閉的書,在這里最需要開放和協調。 「如果你不得不在將要發生潛在碰撞時將其關閉,那麼擁有它的意義是什麼?」 安全世界基金會的 Victoria Samson說,由於沒有任何明確的國際框架來管理太空中的活動物體,因此如果真的發生碰撞,誰來承擔責任基本上不清楚。 隨着OneWeb、SpaceX、亞馬遜和其他公司競相向太空發射更多的衛星,業內的擔憂也在增加。而這次「星鏈」的險情並不是第一次發生。2019年,歐空局的一顆衛星不得不避開「星鏈」衛星,以避免潛在的碰撞。SpaceX當時表示,由於一個計算機錯誤,無法與歐空局進行適當的通信,所以沒有移動衛星。 隨着每月計劃發射更多的OneWeb衛星,以及亞馬遜和Telesat的計劃星座在比星鏈更高的軌道上,建立明確的軌道交通規則的需求變得比以往任何時候都更加迫切。SpaceX顯得尤為突出,不僅僅是因為其星座的規模,還因為它要把它們送到哪裡。"OneWeb和其他公司必須通過星鏈中轉才能到達目的地,所以SpaceX現在需要確保其他衛星運營商能夠安全地做到這一點,"Quilty Analytics的衛星行業分析師Caleb Henry說。 McLaughlin表示,第18空間控制中隊完全了解業界對SpaceX自主避障方式的擔憂。"所以這很有趣,"她說。"但就像我說的那樣,我很高興他們互相交談。可怕的情況是,當其中一個操作者不溝通時,那就只能祈禱了。"來源:cnBeta

SpaceX Starlink網絡進一步壯大:新一批衛星被送入軌道

據外媒報道,隨着SpaceX繼續以非常穩定的時間表發射新一批衛星,這家公司的Starlink項目又得到了定期加強。美東部時間周三晚12點34分,SpaceX「獵鷹9號」將數十顆衛星送入太空。這是SpaceX今年展開的第10次發射,這使得該家公司的在軌Starlink衛星總數達到了1378顆。 不過實際上,SpaceX總共發射了1445顆星鏈衛星,但一些衛星因為這樣或那樣的原因脫離了軌道。不過絕大多數的機器仍在原先的位置。 這家公司的短期目標包括,到2021年底或2022年初將在軌衛星的數量提高到近1600顆,這將使得Starlink網絡能在近全球范圍內提供互聯網服務。現在,這項服務在美國和加拿大都可以使用,在它能推廣到所有它想要提供服務的國家之前它需要跨越一大堆的監管障礙。 話雖如此,該項目還是為SpaceX帶來了希望,盡管互聯網服務在速度上並不是創紀錄的,但它在向電纜或光纖尚未飽和的地區提供高速數據方面具有優勢。特別是農村地區,那裡在很長一段時間都沒有真正的高速互聯網,SpaceX希望利用電纜和光纖傳播緩慢的機會大量虜獲農村用戶。 此外,一旦Starlink服務可以在互聯網服務比在美國和加拿大更慢或更不容易獲得的國家提供,該公司可能會看到自己以極快的速度獲得客戶。 目前,Starlink仍處於測試階段,公司正在解決服務中的任何問題並耐心等待其衛星網絡的發展。SpaceX已經獲得了為Starlink發射多達3萬顆衛星的許可,一旦該公司接近這一重大里程碑這個數字可能還會進一步增加。不過距離這個目標可能還需要幾年的時間。來源:cnBeta